John Bonham


John Bonham
John Bonham
John Bonham en concert au Madison Square Garden en 1975.
John Bonham en concert au Madison Square Garden en 1975.

Surnom « Bonzo »
Nom John Henry Bonham
Naissance 31 mai 1948
Décès 25 septembre 1980
Activité principale Batteur
Genre musical Hard rock
Blues rock
Folk rock
Instruments Batterie
Années d'activité 1968-1980
Labels Atlantic

Entourage Led Zeppelin

John Henry Bonham, dit Bonzo (31 mai 1948 à Redditch, près de Birmingham, en Angleterre - 25 septembre 1980 à Clewer), est un des batteurs les plus renommés de l'histoire du rock par sa technique, sa puissance, son sens du groove et son influence. Il fut, de la formation du groupe en 1968 à son décès en 1980, le batteur de Led Zeppelin.

Bonham est présenté par l’Encyclopædia Britannica comme le « modèle parfait pour tous les batteurs de hard rock qui l'ont suivi[1] ». En septembre 2008, il arrive en tête d'un sondage avec 26 % des votes recueillis auprès de fans de rock dont la question était « Quelle rock star décédée voudriez-vous ramener à la vie pour un concert ? »[2].

Sommaire

Biographie

Débuts

Bonham est né en Angleterre à Redditch dans le Worcestershire. Très jeune, John commence déjà à frapper sur des pots et des casseroles avec des bâtons artisanaux en copiant le style de ses idoles, Gene Krupa et Buddy Rich. À l'âge de 10 ans, sa mère lui offre un tambour, qu'il ne lâchera plus jamais, et à 15 ans il reçoit sa première batterie, de marque Premier, cadeau de son père dont il prit toujours soin.

Après avoir quitté l'école publique Wiltan House, il travaille pour son père, Jack Bonham, dans le secteur de la construction tout en contribuant en tant que batteur à divers groupes locaux. En 1964, son premier groupe de musique officiel, Terry Web and The Spiders, est un groupe d'étudiants du secondaire. À l'époque, il n'a pas encore acquis son style qualifié d'agressif pour lequel il sera réputé et reconnu plus tard. Il joue ensuite avec une série de groupes anglais locaux tels que The Nicky James Movement, A Way of Life et Steve Brett and The Mavericks. À l'âge de 18 ans, il rencontre à Kidderminster celle qui deviendra son épouse, Pat Phillips, réticente à l'épouser pendant un certain temps, craignant qu'il ne réussisse pas sa carrière comme batteur. Bonzo continue alors à rassurer sans arrêt à ce sujet. Il joue pour d'autres groupes de Birmingham comme The Blue Star Trio and The Senators qui publie un single au succès relativement modeste, She's a Mod. Bonham apprécie l'expérience et décide de se consacrer entièrement à la batterie. Deux ans plus tard, il rejoint A Way Of Life mais le groupe devient vite inactif. Afin de s'assurer un revenu plus constant, il rejoint un groupe de blues nommé Crawling King Snakes dont le chanteur est le jeune Robert Plant. Durant cette période, Bonham est réputé pour être l'un des plus bruyants batteurs de toute l'Angleterre : il casse souvent la peau de ses instruments et les clubs demandent parfois qu'il arrête de jouer au cours de concerts. Lors d'une session dans un studio de Birmingham, le propriétaire lui demande de quitter les lieux car il joue trop fort et qu'il n'y a pas d'avenir pour un batteur aussi bruyant. Dix ans plus tard, Bonham enverra une note avec la mention : « Merci pour le conseil sur la carrière », accompagné d'un disque d'or de Led Zeppelin.

En 1967, A Way Of Life demande à Bonham s'il peut revenir dans le groupe, ce qu'il accepte tout en restant en contact avec Plant. Quand ce dernier décide de former un nouveau groupe, Band Of Joy, Bonham intègre naturellement la formation. Le groupe enregistra un certain nombre de démos mais aucun album. En 1968, le chanteur américain Tim Rose entame une tournée en Grande-Bretagne et invite Band Of Joy à assurer la première partie de ses concerts. Quand Rose débute une nouvelle tournée quelques mois plus tard, Bonham est officiellement engagé en tant que batteur du groupe de Rose. D'autres chanteurs comme Joe Cocker et Chris Farlowe demanderont à Bonham de les rejoindre.

Led Zeppelin

Après la rupture qui marque la fin de The Yardbirds, Jimmy Page décide de former un nouveau groupe et cherche un chanteur. Son premier choix, Terry Reid avait déjà signé avec Mickie Most pour une carrière solo. Reid proposa qu'il s'adresse à Robert Plant qui à son tour conseilla d'engager Bonham qui avait connu Page lors d'une session. La basse quant à elle devait être assurée par John Paul Jones. Page était toutefois indécis quant au batteur et sur sa liste figuraient notamment B.J. Wilson de Procol Harum, Clem Cattini et Aynsley Dunbar. C'est en voyant la prestation de Bonham pour Tim Rose, à Hampstead en juillet 1968 que Page et son manager Peter Grant furent convaincus d'avoir décroché le parfait batteur pour leur projet.

Pendant la première tournée de Led Zeppelin aux États-Unis en décembre 1968, Bonham se lie d'amitié avec Carmine Appice, le batteur de Vanilla Fudge. Appice lui présente les instruments fabriqués par Ludwig-Musser, une marque que Bonham adoptera pour le reste de sa carrière. Bonham utilise les baguettes les plus longues et les plus lourdes disponibles et qu'il surnomme les « arbres ». Sa frappe puissante s'adapte bien au son complexe des chansons de Led Zeppelin. Par la suite, Bonham développe d'autres styles influencés par la musique latine et le funk, comme dans les morceaux Royal Orleans ou Fool in the Rain. L'ingénieur du son Tom Drowd se rappelle que Bonham était un batteur solide, mais dont le son venait pour beaucoup de l'utilisation des dynamiques. Certes, il jouait fort, mais ce n'était pas un batteur « bruyant », ce qui aurait été péjoratif. Beaucoup pensent que son volume provenait principalement de la grosse caisse Ludwig de 26 pouces. Or, le gros son n'a souvent rien à voir avec la force musculaire que l'on met dans le coup, c'est plus souvent une histoire de geste. Bonham a en effet été durant un temps l'élève de Keith Moon, le batteur emblématique du groupe The Who. Ce serait ce même Keith Moon qui aurait trouvé le nom « Led Zeppelin » pour le groupe : il aurait comparé la brutalité du son de Bonham à l'écrasement d'un « zeppelin de plomb » (« lead zeppelin » en anglais). Une autre version affirme que Moon, ne croyant guère à l'avenir de Led Zeppelin, avait prédit que le groupe allait "couler comme un zeppelin en plomb".

Son célèbre solo de batterie, surnommé Pat's Delight (par la suite Moby Dick), dure souvent plus de 30 minutes et Bonham n'hésite pas à utiliser ses mains pour obtenir d'autres sonorités. Après 1969, Bonham augmente sa panoplie d'instruments : congas, timpani et un gong. Bonham est aussi l'un des premiers à utiliser le son de batterie issu d'un synthétiseur (lors d'un concert en 1977). Ses rythmes seront par la suite échantillonés par divers groupes, dont les Beastie Boys (When The Levee Breaks).

En 1974, Bonham apparaît dans le film Son of Dracula (produit par Ringo Starr) où il joue de la batterie dans un groupe. Il assure également la bande-son du film en collaborant avec Keith Moon et Ringo. Bonham apparaît aussi dans le film The Song Remains the Same. En tant que passionné de sports mécaniques, il collectionne de vieilles voitures de sport et des motos dans sa ferme familiale The Old Hyde. Son activité musicale ne se restreint pas à Led Zeppelin, il joue pour Screaming Lord Sutch sur l'album Lord Sutch and Heavy Friends ainsi que pour son ami Roy Wood sur l'album On the Road Again (1979). Il collabore avec Paul McCartney, alors membre des Wings pour le projet Back to the Egg. Il assure la rythmique de Everbody's Got To Clap the Lulu, une chanson écrite par Maurice Gibb et Billy Lawrie.

Décès

la tombe de John Bonham

Sa carrière s'achève brutalement, à 32 ans. Bien qu'il ait toujours été reconnu comme un grand buveur, John, alors qu'il sort pour une soirée bien arrosée, le 24 septembre 1980, boit selon la rumeur 40 shooters de vodka en quatre heures seulement. Un peu assommé et plus ou moins dans son état normal, il appelle un taxi pour se rendre à la maison de campagne de Page où se trouve un ami qui l'aide à se mettre au lit. Durant la nuit, il vomit alors qu'il est inconscient et s'étouffe. Le lendemain matin, Benji Lefevre, l'assistant de Robert Plant le trouve sans vie dans son lit.

John Bonham, malgré une apparente robustesse, sombrait peu à peu dans une dépression causée par l'éloignement de sa famille et les longues tournées aux quatre coins du monde avec Led Zeppelin. Il était peu à peu devenu un consommateur compulsif d'antidépresseurs et de drogues diverses[3].

Bonzo laisse dans le deuil son épouse Pat, son fils Jason et sa fille Zoe, ainsi que les trois autres membres de Led Zeppelin qui, après avoir envisagé de le remplacer, décideront de dissoudre le groupe en décembre 1980. Plus tard, ils se reformeront temporairement pour quelques représentations occasionnelles : anniversaire d'Atlantic Records et au Live Aid, avec des batteurs différents, dont le fils de Bonzo, Jason Bonham et Phil Collins. Led Zeppelin se reforme pour un concert unique à Londres le 10 décembre 2007 et prend comme batteur Jason Bonham, le fils de John.

Anecdotes

  • John lors de certains concerts jouait un solo de batterie (celui de Moby Dick) qui durait environ 20 minutes et dont un passage se faisait à mains nues. Il posait donc ses baguettes, surnommées « arbres », dans un coin pour les reprendre rapidement pour la suite du solo. Mais un jour, impossible de retrouver ses baguettes. Alors il a continué à jouer avec ses mains, tout en cherchant où il avait pu les mettre. Quelques minutes plus tard en relevant la tête vers son public, il vit les autres membres du groupe, hilares, au premier rang, les baguettes à la main.

Matériel

  • LUDWIG "Vistalite" (Orange Transp.) : kick 26x14, Floors 18x16 et 16x16, Tom 14x10, peaux REMO Ambassador ou Emperor Coated
  • Caisse-Claire LUDWIG "LM402" en 14x6,5 (Métal)
  • Autres kits LUDWIG (Classic Maple finition Green Sparkle, ou Naturel), timbales de concert, petites percusions
  • Cymbales : PAISTE 2002, ou Giant Beat (Ride 24", Crashes 20" et 18", Hi-hats 15")

Notes et références

  1. « Led Zeppelin » dans l'Encyclopædia Britannica, édition 2008
  2. (en) John Bonham tops list of rockers fans want brought back to life - MusicRadar.com, 2 septembre 2008
  3. (en) Article de Mika Gilore The Long Shadow of Led Zeppelin - Rolling Stone, 10 août 2006



Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article John Bonham de Wikipédia en français (auteurs)

Regardez d'autres dictionnaires:

  • John bonham — Alias Bonzo Nom John Henry Bonham Naissance 31 mai 1948 Décès 25 septembre 1980 Profession(s) Batteur …   Wikipédia en Français

  • John Bonham — mit Led Zeppelin (1975) John Henry Bonzo Bonham (* 31. Mai 1948 in Redditch, Worcestershire; † 25. September 1980 in Windsor, Berkshire) war der Schlagzeuger der britischen Rockband Led Zeppelin. Er gilt …   Deutsch Wikipedia

  • John Bonham — John Henry Bonham John Bonham en 1975. Datos generales Nombre real John Henry Bonham …   Wikipedia Español

  • John Bonham — Infobox musical artist Name = John Bonham Img capt = John Bonham in 1970 Background = non vocal instrumentalist Birth name = John Henry Bonham Alias = Bonzo Born = birth date|1948|5|31|df=y Redditch, Worcestershire, England Died = death date and… …   Wikipedia

  • John Bonham — John Henry (Bonzo) Bonham (31 de mayo de 1948 25 de septiembre 1980), fue el baterista de la banda de Rock, Led Zeppelin …   Enciclopedia Universal

  • John Bonham — …   Википедия

  • John Bonham-Carter — DL, JP (1788 ndash; 1838) was a British politician and barrister. The son of Sir John Carter, he changed his name to Bonham Carter to inherit his counsin s estates. Bonham Carter was a Justice of Peace and Deputy Lieutenant. He was High Sheriff… …   Wikipedia

  • John Bonham Carter (1817-1884) — John Bonham Carter (13 October 1817 – 26 November 1884, Petersfield) was an English politician.Bonham Carter was son of the Portsmouth MP John Bonham Carter, and educated at Trinity College, Cambridge. From 1847 to 1874 he was MP for… …   Wikipedia

  • The Ballad of John Bonham's Coke Roadie — Infobox Single Name = The Ballad of John Bonham s Coke Roadie Caption = Artist = TISM from Album = Great Truckin Songs of the Renaissance A side = B side = (I Think I ve Got) Mick Jagger Worked Out Released = 1987 Format = Recorded = 1987 Genre …   Wikipedia

  • John Henry "Bonzo" Bonham — John Bonham John Bonham Alias Bonzo Nom John Henry Bonham Naissance 31 mai 1948 Décès 25 septembre 1980 Profession(s) Batteur …   Wikipédia en Français