Joan Burfield


Joan Burfield

Joan Fontaine

Joan Fontaine
dans Soupçons en 1941
dans Soupçons en 1941

Nom de naissance Joan de Beauvoir de Havilland
Naissance 22 octobre 1917 (91 ans)
Japon Tokyo, Japon
Nationalité(s) d'origine  : Drapeau du Royaume-Uni Brittanique
naturalisée : Drapeau des États-Unis Américaine
Profession(s) Actrice
Film(s) notable(s) Rebecca
Soupçons
Lettre d'une inconnue
L'Invraisemblable Vérité
Conjoint(e) Brian Aherne (1939-1945)
William Dozier (1946-1951)
Collier Young (1952-1961)
Alfred Wright Jr. (1964-1969)
Enfant(s) Deborah Leslie Dozier
Distinction(s) Voir la section Récompenses de l'article

Joan Fontaine, de son vrai nom Joan de Beauvoir de Havilland, est une actrice britannique, née à Tokyo le 22 octobre 1917, naturalisée américaine en avril 1943.

Elle est la sœur cadette – plus jeune de quinze mois – de l'actrice Olivia de Havilland avec laquelle elle sera en conflit quasi-permanent.

Sommaire

Biographie

Enfance

Née Joan de Beauvoir de Havilland à Tokyo, Japon, elle est la fille cadette de Walter de Havilland, et de Lilian Augusta Ruse, ex-actrice britannique connue sous son nom de scène Lilian Fontaine, qu'il épousa en 1914. Le père, Walter, était un mandataire de brevets possédant un bureau au Japon.

Cadette de l'actrice Olivia de Havilland, qu'elle ne voit plus depuis 1975; toutes deux étudièrent au lycée de Los Gatos et dans l'école catholique pour filles Notre Dame à Belmont, en Californie.

Les parents de Joan divorcèrent quand elle avait deux ans. Joan était une enfant maladive et développa une anémie après une rougeole et des infections de streptocoques. Sur le conseil d'un médecin, la mère de Joan emmena ses deux filles aux Etats-Unis où ils s'établirent à Saratoga, Californie.

Sa santé s'améliorant rapidement, elle prit des leçons de diction tout comme sa sœur. Elle était très brillante et obtint le score de 160 lors d'un test de QI quand elle avait trois ans. A quinze ans, Joan repartit au Japon et vécut deux ans avec son père.

Carrière scénique

Joan fait ses débuts sur scène dans la production sur la côte ouest de Call It A Day en 1935 et signa bientôt un contrat avec la RKO. Plusieurs années plus tard, elle apparaîtra à Broadway dans Forty Carats.

Carrière au cinéma

Elle débuta par un petit rôle dans No More Ladies (1935). Puis elle fut choisie pour un rôle important aux côtés de Fred Astaire (pour son premier film RKO sans Ginger Rogers): Une Demoiselle en détresse (1937) mais le public ne suivit pas et le film fit un flop.[1] Elle interprète ensuite de petits rôles dans une douzaine de films mais, par manque de réussite, son contrat n'est pas renouvelé à son expiration en 1939. Cette même année elle épouse son premier mari, l'acteur britannique Brian Aherne. Mais ce mariage ne fut pas des plus heureux.

La chance tourna un soir lors d'une réception où elle occupait la place à côté du producteur David O. Selznick.

Selznick et Joan évoquèrent le roman Rebecca de Daphne du Maurier , et le producteur lui demanda d'auditionner pour le rôle de l'héroïne anonyme. Elle dut passer une série de tests sur six mois, en compagnie de centaines d'autres actrices, avant d'être finalement choisie.

Rebecca marque les débuts américains du réalisateur britannique Alfred Hitchcock. En 1940, le film sortit en recueillant des critiques élogieuses et Joan fut nommée à l'Oscar de la meilleure actrice.

Elle ne le remporta pas cette année-là, (Ginger Rogers le reçut pour Kitty Foyle) mais Fontaine l'obtiendra l'année suivante pour Soupçons, à nouveau sous la direction d'Hitchcock. C'est l'unique Oscar d'interprétation attribué à un film d'Hitchcock.[2]

Rivalité familiale

Joan Fontaine en compagnie de Gary Cooper recevant tous deux un Oscar en 1942

Olivia de Havilland fut la première à devenir actrice; lorsque sa sœur, Joan, voulut suivre la même voie, leur mère, qui préférait prétendument Olivia, refusa de la laisser utiliser leur nom de famille. Joan fut donc contrainte de s'inventer un nom (Joan Burfield, puis Joan Fontaine, qui était l'ancien nom de scène de sa mère).

Le biographe Charles Higham rapporte que les sœurs ont toujours entretenu une relation difficile, dès la prime enfance, lorsqu'Olivia déchirait les vêtements de sa cadette, la forçant ainsi à les recoudre. La perception de Joan voyant sa sœur comme la préférée de leur mère est pour beaucoup dans le ressentiment et leur querelle.

Olivia et Joan furent toutes deux nommées pour l'Oscar de la meilleure actrice en 1942. Joan le remporta pour son rôle dans Soupçons, (Olivia étant nommée pour Par la porte d'or). Higham écrit que Joan "se sentit coupable d'avoir gagné; étant donné son manque d'ambition de carrière..."

Higham a dépeint les événements de cette soirée, d'après lui, quand Joan se leva pour recueillir l'Oscar elle rejeta la tentative d'Olivia qui voulait la féliciter, un comportement qui la rendit à la fois offensée et embarrassée. Plusieurs années plus tard, Olivia se souviendra de cette esquive et rendra la pareille à Joan, qui l'attendait la main tendue, car Olivia avait mal pris un commentaire de Joan sur son mari de cette période-là.

Les relations entre les deux sœurs continuèrent à se détériorer après l'incident des Oscars en 1942. D'après Higham c'est la dernière paille de ce qui deviendra une brouille à vie, mais les sœurs n'ont vraiment arrêté de se parler qu'à partir de 1975.

Selon Joan, Olivia ne l'invita pas au service mémorial de leur mère récemment décédée. Olivia démentit, déclarant l'avoir invitée mais ayant essuyé un refus de Joan, trop prise pour assister à la cérémonie.

Higham prétend que Joan a aussi des relations difficiles avec ses propres filles, probablement après avoir découvert qu'elles entretenaient une relation secrète avec leur tante Olivia.

Les deux sœurs ont toujours refusé de s'exprimer publiquement sur leur querelle et leurs relations de famille dysfonctionnelle.

Apogée

Ivanhoé (1952)

Elle enchaîne les succès dans les années 1940, elle excelle dans les mélodrames romantiques. Parmi les films marquants de cette période : Tessa, la nymphe au cœur fidèle (1943), Jane Eyre (1944), Le Crime de Madame Lexton (Ivy) (1947), et Lettre d'une inconnue (1948). Les succès se raréfient la décennie suivante où elle commence à travailler pour la télévision et sur scène. Elle reçut des critiques positives à Broadway pour son rôle de Laura dans Tea and Sympathy en 1954 face à Anthony Perkins.

Dans les années 60, elle poursuit ses apparitions scéniques dans plusieurs productions, dont Private Lives, Cactus Flower et la production autrichienne The Lion in Winter. Son ultime apparition date de Pacte avec le diable (1966), qu'elle co-produisit. Elle apparut sporadiquement à la télévision dans les années 70 et 80 et fut nominée pour un Emmy pour le soap opera, Ryan's Hope en 1980.

Elle réside à Carmel en Californie, dans un relatif isolement.

Elle publia son autobiographie, No Bed of Roses, en 1979.

Vie personnelle

Joan Fontaine s'est marié quatre fois:

  • Brian Aherne (1939 - 1945)
  • William Dozier (1946 - 1951)
  • Collier Young (1952 - 1961)
  • Alfred Wright, Jr. (1964 - 1969), rédacteur de magazine.

Elle eut une fille, Deborah Leslie Dozier (née en 1948), de son union avec Dozier, et une autre fille, Martita, adoptée du Pérou, qui quitta le foyer.

Joan Fontaine a une étoile sur le Hollywood Walk of Fame au 1645 Vine Street.

Depuis la mort de Katharine Hepburn en 2003, Joan Fontaine et sa sœur Olivia de Havilland sont les dernières grandes stars hollywoodiennes vivantes des années 1930 et 1940, avec Jennifer Jones et Lauren Bacall pour cette dernière période.

Récompenses

Oscar

Sources

  • Joan Fontaine, No Bed of Roses. Berkley Publishing Group, 1979. ISBN 0-425-05028-9
  • Charles Higham, Sisters: The Story of Olivia De Haviland and Joan Fontaine. Coward McCann, mai 1984.
  • Current Biography 1944. H.W. Wilson Company, 1945.

Filmographie (actrice)

sans compter six rôles dans six téléfilms ou feuilletons télévisés, le dernier ayant été tourné en 1994.

Lien externe

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(fr+en) Joan Fontaine sur l’Internet Movie Database.


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