Jean-Charles Houzeau De Lehaie


Jean-Charles Houzeau De Lehaie

Jean-Charles Houzeau de Lehaie

Jean-Charles, Hippolyte, Joseph Houzeau de Lehaie (18201888), homme de sciences belge, astronome et journaliste, né à Havré, Belgique (petite localité proche de Mons) et décédé le 12 juillet 1888 à Bruxelles.

Après de brillantes études à Mons, Bruxelles et Paris, il devient journaliste et entre comme volontaire au service de l’observatoire royal de Belgique où, dans un premier temps, il assiste Adolphe Quételet. Il travaille ensuite avec ce dernier jusqu’en 1848. C’est lors de cette période instable pour l’Europe qu’il écrit des articles défendant les thèses républicaines. Il perd son poste et quitte la Belgique pour la Grande-Bretagne. Il voyage à travers différents pays d’Europe et s’établit à Paris où il réside un peu plus de cinq ans et travaille notamment avec Abbadie. Rappelé en 1854 en Belgique pour travailler au profit du Ministère de la Guerre, il y effectue des relevés topographiques du pays. Il est ensuite nommé membre de la section sciences, physique et mathématique de l’Académie royale de Belgique en 1856 et publie l’année suivante un ouvrage important intitulé Histoire du sol de l’Europe.

En 1857, vraisemblablement déçu par une nomination qui lui semble injuste, il s’embarque pour La Nouvelle Orléans. A son arrivée sur le sol américain, il opte pour la vie rude de pionnier et d'explorateur tout en restant un astronome, un météorologiste et un zoologiste passionné, mais aussi un journaliste engagé.

Dès 1861, il défend la cause des noirs et est même mêlé de près à la guerre de Sécession. Plus tard, il devient directeur du premier journal quotidien publié pour les noirs sous le titre bilingue New Orleans Tribune - La Tribune de la Nouvelle-Orléans[1], dans lequel il écrit des articles fort remarqués en faveur de l’abolition de l’esclavage. Plus tard, ses actions et prises de position au profit d' Unionistes notables, l’obligent même à quitter le territoire des États-Unis pour se réfugier au Mexique[2]. Il parvient à atteindre Mexico mais y arrive au moment de l’Expédition du Mexique et est contraint de regagner les États-Unis.

En 1868, il gagne la Jamaïque et y loue une petite ferme dans une communauté noire située à peu de distance de Kingston. C’est de cet endroit qu’il mène quelques expéditions sur l’île mais y mène surtout pendant un peu plus de sept ans une vie de reclus qu’il consacre presque entièrement à ses observations et travaux d’astronomie.

En 1876, Léopold II lui ayant offert le poste de directeur de l’Observatoire royal de Belgique, il accepte, rentre au pays et s’atèle à la modernisation dudit observatoire.

Il fait une dernière expédition en 1883 en Amérique du Sud avant de prendre sa retraite.

Il a écrit de nombreux ouvrages relatifs à l’astronomie, à la biologie, à la météorologie, aux mathématiques, à la philosophie , à la sociologie et à la zoologie, mais aussi dans bien d’autres domaines tels ses ouvrages intitulés Bibliographie astronomique, Uranie Générale, Étude comparées des facultés mentales des animaux et des humains ou encore son mémoire My Passage at the New Orleans Tribune.

La ville de Mons a élevé un monument en sa mémoire et la commune de Uccle a nommé l'avenue qui relie l'avenue De Fré à l'ORB, Avenue Houzeau.

Mons, monument élevé en mémoire de J.-C. Houzeau de Lehaie (XIXe siècle)

Références

  1. (en) Rankin, David C. et Jean-Charles Houzeau (trad. Denault, Gerard F.), My passage at the New Orleans tribune : a memoir of the Civil War era [« Mon passage à la Tribune de la Nouvelle-Orléans »], Louisiana State University Press, Baton Rouge, 1984 (réimpr. 2001), 184 p. (ISBN 978-0-8071-2689-9) (OCLC 10751217) [présentation en ligne] 
  2. Houzeau, Jean-Charles, La terreur blanche au Texas et mon évasion, Ve Parent et Fils, Bruxelles, 1862, xi, 96 p. (OCLC 15063714) 
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