Jan Vilcek


Jan Vilcek
Jan T. Vilcek
Naissance 17 juin 1933
Bratislava (Tchécoslovaquie)
Nationalité Drapeau : États-Unis américaine
Champs Immunologie
Institution New York University School of Medicine
Diplômé de Université Comenius
Renommé pour Travaux sur les cytokines et les anticorps monoclonaux

Jan T. Vilcek, né le 17 juin 1933 à Bratislava en Tchécoslovaquie, est un professeur de médecine, virologiste et immunologiste américain travaillant à la New York University School of Medicine. Il s'est rendu célèbre pour ses recherches sur le système immunitaire et la découverte du médicament Remicade® en 1989[1].

Sommaire

Biographie

Après la guerre, durant laquelle il dut se cacher des persécutions nazies, Jan Vilcek est étudiant en médecine à Bratislava, alors en Tchécoslovaquie. Il obtient son doctorat de médecine de l'Université Comenius en 1957, avant de s'orienter vers la recherche en virologie afin d'obtenir sa thèse de science de l'Institut de virologie de l'académie des sciences tchécoslovaque de Bratislava en 1962. Fuyant son pays pour entre autres des raisons politiques, il vient à New York en 1965 et devient professeur de microbiologie de la New York University School of Medicine. Il est un membre éminent de cette institution depuis plus de 40 ans.

Carrière de chercheur

Il développe alors sa thématique de recherche sur les cytokines, protéines régulant en partie le système immunitaire, telles que l'interféron pour lequel il fut un précurseur, et le facteur de nécrose tumorale (TNFα). En 1989, Jan Vilcek et son collaborateur Junming Le développent un anticorps monoclonal anti-TNFα[2], une molécule régulatrice majeure de la réaction inflammatoire impliquée dans de nombreuses pathologies liées aux maladies auto-immunes. En collaboration avec une compagnie de biotechnologie, ils mettent au point un anticorps chimérique thérapeutique nommé CA2[3], et aujourd'hui connu sous le nom de Remicade®, qui est un puissant anti-inflammatoire utilisé pour le traitement de la polyarthrite rhumatoïde, de la maladie de Crohn, de la rectocolite hémorragique, de la spondylarthrite ankylosante, du psoriasis, et d'autres maladies inflammatoires. Le Remicade a eu des succès thérapeutiques majeurs, et encouragea le développement d'autres inhibiteurs du TNFα tels que l'adalimumab (Humira) et l'étanercept (Enbrel).

Implication caritative

En 2000, Jan Vilcek et son épouse Marica créèrent la fondation Vilcek qui chaque année décerne un prix scientifique et un prix artistique destinés à récompenser les travaux de chercheurs et d'artistes étrangers émigrant aux États-Unis. En 2005, Jan Vilcek fit une donation de 105 millions de dollars à l'Université de New York, ce qui représenta, à cette date, la cinquième plus grosse donation jamais effectuée à une institution académique américaine[4], en signe de gratitude pour l'accueil que la NYU lui fit au début de sa carrière.

Références

  1. (en)Remicade Co-Inventor And NYU Professor of Microbiology Jan Vilcek, M.D., Ph.D. Pledge To NYU School Of Medicine dans un communiqué de presse de la New York University School of Medicine du 12 août 2005.
  2. (en)IL-6 inhibits lipopolysaccharide-induced tumor necrosis factor production in cultured human monocytes, U937 cells, and in mice par D Aderka, JM Le and J Vilcek dans The Journal of Immunology (1989) Vol 143, Issue 11 3517-3523.
  3. (en)Construction and initial characterization of a mouse-human chimeric anti-TNF antibody. par Knight DM, Trinh H, Le J, Siegel S, Shealy D, McDonough M, Scallon B, Moore MA, Vilcek J, Daddona P, et al. dans Molecular Immunology (1993) 30(16):1443-53.
  4. (en)Research Scientist's $105 Million Is a Way to Give Back to N.Y.U., The New York Times du 12 août 2005.

Liens externes


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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Jan Vilcek de Wikipédia en français (auteurs)

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