Jacques Piccard


Jacques Piccard
Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Piccard.
Jacques Piccard (de face) et Don Walsh (en bas) à bord du bathyscaphe Trieste en 1960.

Jacques Piccard, né le 28 juillet 1922 à Bruxelles et mort le 1er novembre 2008 à La Tour-de-Peilz, est un océanographe suisse.

Il est le fils du physicien Auguste Piccard (1884-1963), aéronaute (1958, inventeur du ballon stratosphérique et qualifié de premier « savanturier » de la famille ; le dernier en date étant son petit-fils Bertrand Piccard). Il a dessiné de nombreux sous-marins dont seuls quelques-uns ont pu être construits, faute de fonds suffisants. Jean-François Rubin avance l'hypothèse que les difficultés rencontrées pour trouver des aides et financements font suite au refus d'Auguste Piccard de travailler à nouveau avec les millitaires après l’épisode des Mariannes. Plusieurs armées, depuis la première guerre mondiale, ont utilisé les lacs et les fonds marins pour se débarrasser de nombreux déchets dangereux (munitions non explosées en particulier).

Sommaire

Biographie

Après des études d'économie, d'histoire et de physique à Genève et à l’Université de Bâle (Suisse), il aide son père Auguste Piccard à construire le bathyscaphe Trieste.

En 1953, comme conseiller scientifique de la marine américaine, il utilise le Trieste pour plusieurs plongées en Italie (jusqu'à - 3 150 mètres), avant que le sous-marin transporté dans l'île de Guam ne parte pulvériser tous les record de plongée en profondeur ; Le 23 janvier 1960, il atteint le record de plongée (-10 916 m) dans la fosse des Mariannes, en compagnie de Don Walsh. Il est le premier à y voir de ses yeux une faune unique.

Inquiet - comme le commandant Cousteau - de la dégradation de certains fonds marins, il souhaite à sa manière encourager le public à prendre conscience de la beauté et de la fragilité du monde sous marin et des eaux douces. Pour cela, en 1963, il construit un prototype de sous-marin touristique, le mésoscaphe Auguste Piccard dans lequel à l'occasion de l'exposition nationale suisse de 1964 il emmène des centaines de personnes sous le lac. Par la suite, environ 32.000 personnes découvriront les fonds du lac Léman de leurs propres yeux dans ce petit sous-marin.

Dans les années 1960 il vit en Floride et travaille pour le groupe Grumman à la réalisation du module lunaire du programme Apollo. Jacques Piccard commence également une carrière littéraire avec son roman Preck, le récit d'un surprenant clonage qui, selon Albert Jacquard, « n'est guère éloigné du domaine des possibles ».

Il construit ensuite un mini-submersible (qu'on nommera plus tard sous-marin de poche) ; le F.A. Forel, qu'utiliseront des milliers de curieux (dont beaucoup d'enfants) pour découvrir le lac Léman et une épave (celle de l’Hirondelle) au large de La Tour-de-Peilz. Ce sous-marin sera aussi utilisé pour participer à des expéditions scientifiques.

Il participe à une expédition internationale à bord d'un autre mésoscaphe, le Ben Franklin, afin d'étudier le Gulf Stream en s'y laissant porter par le courant sur 3.000 kilomètres.

Il fonde à Cully la Fondation pour l`étude et la protection des mers et des lacs qui obtient l'interdiction d'utiliser la fosse des Mariannes comme décharge de déchets nucléaires.

En 1988, il met au point le prototype du PX-44, un sous-marin touristique prévu pour être fabriqué en série. Celui-ci pesait 9 tonnes, avait une longueur de dix mètres, pouvait emmener seize passagers et deux membres d'équipage.

Le 1er février 2008, il est nommé Docteur honoris causa de l'Université catholique de Louvain (Louvain-la-Neuve)[1].

Il s'est éteint le 1er novembre 2008 à l'âge de 86 ans .

Devenir de son oeuvre

Les études, photos et films qu'il a accumulés dans les bureaux de sa fondation sont riches d'enseignements sur l’état et l'évolution écologique du lac Léman. Ils ont enrichi le fonds documentaire du Musée du Léman de Nyon (où deux salles étaient déjà consacrées à la famille Piccard).

Le mésoscaphe créé pour explorer le Lac Léman en 1964 est exposé au Musée des transports de Lucerne.

Plongée record du monde

La marine des USA qui a acheté le sous-marin Trieste (bathyscaphe) aux Piccard, lui demande d'explorer, dans le Pacifique, la fosse des Mariannes, plus exactement dans la fosse Challenger, au large des Îles Mariannes, à 320 km de l'île de Guam. Les américains voulaient s'assurer qu'il n'y avait plus de vie au fond de l'Océan afin d'y entreposer des matériaux radioactifs.

À 8 heures, le 23 janvier 1960, Jacques Piccard et le lieutenant américain de la Navy Don Walsh s'installent dans la sphère. À 8 heures 23, la plongée commence. À 11 heures 44, ils sont déjà à 8 800 mètres. L'obscurité est totale, l'eau limpide.

À 13 heures, le Trieste repose sur le fond, à 10 916 mètres, une, puis deux crevettes rouges passent devant le hublot, éclairé par un phare de mercure, puis un poisson plat, d'espèce inconnue, de 30 cm de long. (C'est suite à cette découverte que l'idée d'utiliser cette fosse comme décharge de déchets nucléaires a été abandonnée).

À 16 heures 56 minutes, ils font surface. Durant cette plongée de près de 10 heures, ils ont eu tout le temps d'étudier l'eau et ses principales caractéristiques : radioactivité, température, etc.

La température était si basse que les deux explorateurs devaient en fin de plongée se réchauffer avec des bouillottes. Ils ont établi ce jour un record de plongée longtemps réputé imbattable... jusqu'à ce qu'à proximité une exploration au sonar ait révélé une zone plus profonde encore (peut-être plus de 11 000 m) mais il n'existe à ce jour aucun sous-marin ou robot civil capable de l'explorer [2].

Littérature

  • Jacques Piccard, Profondeur 11000 mètres, Arthaud, 1961

Prix et distinctions

Le 1er février 2008, peu avant son décès, Jacques Piccard a été déclaré docteur honoris causa de l’Université Catholique de Louvain (UCL) en Belgique.

Notes et références

Voir aussi

Bibliographie

  • Jean-François Rubin et Arnaud Schwartz, Auguste, Jacques et Bertrand Piccard - A la conquête du ciel et des abysses, Ed. Gallimard, 2009 (ISBN 978-2-74-242292-0)

Articles connexes

Sources

Liens externes


Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Jacques Piccard de Wikipédia en français (auteurs)

Regardez d'autres dictionnaires:

  • Jacques Piccard — (de pie) y Don Walsh (agachado) Nacimiento 28 de julio de 1922 Bruselas …   Wikipedia Español

  • Jacques Piccard — Infobox Scientist name = PAGENAME box width = image width =150px caption =Don Walsh and Jacques Piccard birth date = Birth date and age|1922|7|22 birth place = Brussels, Belgium death date = death place = residence = citizenship = nationality =… …   Wikipedia

  • Jacques Piccard — Don Walsh und Jacques Piccard …   Deutsch Wikipedia

  • Piccard: Drei Generationen im Dienst der Forschung —   Nach dem Ersten Weltkrieg hätte niemand gedacht, dass von Ballonflügen noch irgendwelche bedeutenden Entwicklungen für die Technik ausgehen würden. In einer Zeit, in welcher der Zeppelin in der internationalen Luftfahrt zu dominieren begann und …   Universal-Lexikon

  • Piccard — ist der Familienname der schweizerischen Piccard (Familie) sowie folgender Personen: Auguste Piccard (1884–1962), schweizerischer Physiker und Erfinder, bekannt für Stratosphärenflüge und Tiefseetauchversuche, Sohn von Jules Piccard,… …   Deutsch Wikipedia

  • Jacques — Jacques, die französische Form des männlichen Vornamens Jakob. Bekannte Namensträger sind: Inhaltsverzeichnis A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z …   Deutsch Wikipedia

  • Jacques-Yves Cousteau — (11 June 1910 – 25 June 1997) [ [http://www.cousteau.org/jyc.html Cousteau Society] ] was a French naval officer, explorer, ecologist, filmmaker, scientist, photographer, author and researcher who studied the sea and all forms of life in water.… …   Wikipedia

  • Jacques-yves cousteau — Pour les articles homonymes, voir Cousteau. Jacques Yves Cousteau …   Wikipédia en Français

  • Jacques Cousteau — Jacques Yves Cousteau Pour les articles homonymes, voir Cousteau. Jacques Yves Cousteau …   Wikipédia en Français

  • Piccard, Auguste — born Jan. 28, 1884, Basel, Switz. died March 24, 1962, Lausanne Swiss born Belgian physicist and balloon and undersea explorer. He studied and taught physics in Zürich and later at the University of Brussels (1922–54). In 1930 he designed a… …   Universalium


Share the article and excerpts

Direct link
Do a right-click on the link above
and select “Copy Link”

We are using cookies for the best presentation of our site. Continuing to use this site, you agree with this.