Jacques Massu


Jacques Massu
Officier général francais 5 etoiles.svgJacques Massu
Naissance 5 mai 1908
Châlons-sur-Marne, France
Décès 26 octobre 2002 (à 94 ans)
Conflans-sur-Loing, France
Origine Drapeau de France France
Allégeance Flag of France.svg Armée française - France FFL
Arme Troupe aéroportée
Grade Général d'armée
Années de service 1928 - 1969
Conflits Seconde Guerre mondiale
Guerre d'Indochine
Guerre d'Algérie
Crise de Suez
Commandement Forces françaises en Allemagne
Faits d'armes Forces françaises libres
Bataille de Normandie
Libération de Paris
Libération de Strasbourg
Distinctions Grand-croix de la Légion d'honneur Grand-croix de la Légion d'honneur
Ordre de la Libération Compagnon de la Libération
Croix de guerre 1939-1945
Croix de guerre de TOE
Croix de la Valeur Militaire
Autres fonctions Gouverneur militaire de Metz
Président du Comité de salut public (1958)

Jacques Massu (Châlons-sur-Marne, 5 mai 1908 – Conflans-sur-Loing, 26 octobre 2002), est un militaire, officier général. Compagnon de la Libération et ancien commandant en chef des Forces françaises en Allemagne, il s'illustra notamment dans la colonne Leclerc et la 2e DB, durant la Seconde Guerre mondiale et durant les deux conflits coloniaux d'Indochine et d'Algérie.

Sommaire

Origines et études

Arrière-petit-neveu du maréchal Ney, Jacques Massu est né à Chalons-sur-Marne dans une famille d'officiers militaires français. Il fait ses études au Lycée Saint-Louis-de-Gonzague à Paris, au collège libre de Gien (1919-1925) puis au Prytanée national militaire (1926-1928). Entré à l'école militaire de Saint-Cyr, il en sort sous-lieutenant (promotion maréchal Foch) en 1930 et commence sa carrière militaire comme officier d'infanterie coloniale dans les colonies françaises du Maroc, du Togo et du Tchad.

Seconde Guerre mondiale

Il est capitaine en Afrique équatoriale, à la tête de la 3e compagnie du régiment de tirailleurs sénégalais du Tchad et de la subdivision militaire du Tibesti, quand en juin 1940, le capitaine Massu répond à l'appel du 18 juin du général de Gaulle et rejoint la France libre, au côté du gouverneur Félix Éboué.

Il participe à la bataille du Fezzan avec la colonne Leclerc. Méhariste au Tibesti, il a transformé son « vaisseau du désert » en « pétrolier » pour un rendez-vous de ravitaillement avec les camions de Bagnold du Long Range Desert Group qui prenaient les Forces françaises libres (FFL) de Leclerc comme passagers.

En 1941, il est à la tête du bataillon de marche du Tchad. Comme lieutenant-colonel à la 2e D.B. il participe aux batailles du théâtre de l'ouest européen qui le mène au cœur de l'Allemagne nazie après avoir participé à la libération de Paris en août 1944.

Guerre d'Indochine

En septembre 1945, le lieutenant-colonel Massu est placé à la tête du détachement précurseur qui débarque à Saigon et participe au dégagement de la ville et du sud de l'Indochine. Le 19 décembre 1946, le Viêt-minh s'empare d'Hanoï. Le général Leclerc envoie alors au Tonkin le groupement du colonel Massu qui reprend la ville à l'issue d'une action très brutale. Il inflige de lourdes pertes au Viêt-minh qui ne pouvait lutter contre une troupe parfaitement aguerrie par ses campagnes antérieures, les soldats ayant pour la plupart déjà combattu au sein des FFL (Forces françaises libres) ou de l'Armée de la Libération, durant la Seconde Guerre mondiale. L'empereur Bao Dai avait exigé de Leclerc que le groupement Massu fut renvoyé à Saïgon et que le colonel - qui ne s'était pas embarrassé de faire des prisonniers - fut immédiatement rapatrié en France[1].

Expédition de Suez

Il quitte l'Indochine pour devenir parachutiste. Il prend d'abord la tête de la 1ère demi brigade coloniale de commandos parachutistes en Bretagne de 1947 à 1949, puis, en juin 1955, devenu général de brigade, il commande le groupe parachutiste d'intervention puis en 1956 la 10e division parachutiste, connue par la suite sous le nom de division Massu avec laquelle il débarque le 6 novembre 1956 à Port-Saïd (Égypte), lors de l'opération de Suez. Après avoir pris la ville, il combat au côté des Britanniques qu'il rejoint pour prendre Ismaïlia. L'opération tourne court à la suite au rappel des troupes par les gouvernements français et britanniques sous la pression conjointe des États-Unis et de l'URSS.

Guerre d'Algérie

Il est alors affecté avec la 10ème division en Algérie. Le 7 janvier 1957, le ministre résident dans la colonie française, Robert Lacoste, confie tous les pouvoirs de police à l'armée afin de faire cesser les activités FLN dans la capitale algérienne. Les quatre régiments de la 10e division parachutiste quadrillent alors la ville, employant tous les moyens pour dépister le réseau bombes de Yacef Saadi et trouver leurs caches. C'est la bataille d'Alger qu'il remporte avec des méthodes brutales. A ses ordres directs officient notamment Roger Trinquier (théoricien de la guerre subversive dans "La guerre moderne"[2]) et Paul Aussaresses. Ce dernier supervise la mise en place du système de renseignement qui comprend l'usage de la torture et les exécutions sommaires[3]. Le général Massu raconte avoir lui-même fait sur lui-même l'expérience de la gégène[4].

Le 13 mai 1958 des manifestations éclatent en Algérie française faisant suite à l'exécution de trois soldats français par le FLN. Lors de l'invasion par la foule du siège du gouvernement général, Massu est le seul, grâce à sa popularité, à pouvoir se faire entendre. Faute de pouvoir enrayer le mouvement, il en prend la tête et fonde un comité de salut public dont il se nomme président[4] et qui exige du président René Coty la création d'un gouvernement de salut public. Cet épisode du Putsch d'Alger accélèrera le retour au pouvoir du Général de Gaulle afin de mettre fin à la crise de mai 1958.

En juillet 1958 Jacques Massu reçoit ses étoiles de général de division et prend, en décembre, la tête du corps d'armée d'Alger en exerçant simultanément les fonctions de préfet régional pour l'Algérois.

Ayant critiqué la politique du président de la République en Algérie, dans une interview accordée au Süddeutsche Zeitung de Munich, il est rappelé à Paris. Bien qu'il démente les propos tenus, il est démis de son poste de commandant du corps d'armée d'Alger en janvier 1960. La nouvelle provoque une réaction violente concrétisée par la semaine des barricades à Alger[4].


En 1962, il est nommé gouverneur militaire de Metz et commandant de la 6ème région militaire.

En mars 1966, il est nommé commandant en chef des Forces françaises en Allemagne, en résidence à Baden-Baden où, le 29 mai 1968, Charles de Gaulle viendra le consulter en pleine tourmente de mai 68. Son rôle politique à cette occasion est controversé. En juillet 1969, il quitte ses fonctions dans l'armée d'active et entre dans la 2ème section des officiers généraux.

Massu et la torture

Jacques Massu a été accusé par d'anciens combattants FLN algériens, notamment Louisette Ighilahriz, d'avoir donné son aval aux pratiques de torture pendant la guerre d'Algérie et même d'y avoir participé. Il a confirmé l'essentiel de ses précédentes déclarations quant aux pratiques et aux descriptions faites dans son livre La vraie bataille d'Alger. Dans un entretien télévisé[5] de 1971, il déclare «J'ai dit officiellement que je reconnaissais l'existence de la méthode et que je la prenais sous ma responsabilité.» Il y montre une absence totale de scrupules et légitime la torture : «la torture telle que j'ai autorisé qu'elle soit pratiquée à Alger ne dégrade pas l'individu.» A la question des 4000 "disparus" entre janvier et avril 1957 sous la responsabilité des parachutistes français recensés par Paul Teitgen, le secrétaire général à la Police d'Alger en 1957, Massu répond que ce dernier s'était trompé de vocation. Il a écrit en 2000 « qu'on aurait pu s'en passer »[6]. La fin de la guerre d'Algérie a été suivie d'une large loi d'amnistie pour les actes commis en relation avec cette dernière, qu'ils soient du fait du FLN, de l'OAS ou des militaires français. Cette loi fut encore complétée en 1966, en juillet 1968 et en 1982.

Retraite

Vivant retiré, à partir de juillet 1969, dans sa demeure gâtinaise de Conflans-sur-Loing, il consacra de nombreuses années à l'écriture de ses Mémoires. Jacques Massu décède le 26 octobre 2002 à 94 ans.

Vie privée

Jacques Massu a été marié à deux reprises. Il a eu trois enfants, dont une fille issue de son premier mariage (décédée du vivant de son père), et Malika et Rodolphe, adoptés lors de son séjour en Algérie.

Carrière militaire

Décorations

Legion Honneur GC ribbon.svg Ordre de la Liberation 2nd ribbon.svg Croix de Guerre 1939-1945 ribbon.svg
Croix de Guerre des Theatres d'Operations Exterieurs ribbon.svg Croix de la Valeur Militaire ribbon.svg Croix du Combattant (1930 France) ribbon.svg Medaille d'Outre-Mer (Coloniale) ribbon.svg
Presidential Unit Citation ribbon.svg Dso-ribbon.png Ordre du Nichan el-Anouar GO ribbon.svg Ordre de l'Etoile Noire GO ribbon.svg GER Bundesverdienstkreuz 7 Grosskreuz.svg

Intitulés

Citations

Massu eut parfois des relations tendues avec le Général de Gaulle, même si les deux hommes se respectaient. On leur prête cette anecdote, qui en dit long. À son arrivée à l'aéroport d'Alger, le général de Gaulle est accueilli par Massu, et lui lance : « Alors Massu, toujours aussi con ? ». Réponse de ce dernier : « Toujours gaulliste mon général. » 

Voir aussi

Bibliographie

  • Portrait du lieutenant Henri Leclerc de Hauteclocque, Ass. des anciens de la 2e DB, Paris 1969
  • La vraie Bataille d'Alger, Plon, Evreux 1971
  • Le Torrent et la Digue, Plon, Paris 1972
  • Sept ans avec Leclerc, Plon, Paris 1974
  • La Vérité sur Suez : 1956, Plon, Paris 1978
  • L'Aventure Viêt-minh, Plon, Paris 1980
  • Baden 68 : Souvenirs d'une fidélité gaulliste, Plon, Paris 1983
  • À la découverte de leurs racines, tome I, chapitre le général Massu, de Joseph Valynseele et Denis Grando (L'Intermédiaire des Chercheurs et Curieux, 1988)
  • Massu, le soldat méconnu, Paris, 1993
  • Avec de Gaulle, Editions du Rocher, Paris, 1998

Lien externe

Notes et références

  1. Général Aussaresses, Pour La France - Services Spéciaux 1942-1954, Editions du Rocher, Paris, 2001
  2. Roger Trinquier, La Guerre moderne, Editions de La Table ronde, Paris, 1961.
  3. Général Aussaresses, Services spéciaux, Algérie 1955-1957, Perrin, 2001, ISBN 2-262-01761-1
  4. a, b et c Jean Planchais et Florence Beaugé, Jacques Massu le général repenti, article paru dans l'édition du Monde du 29 octobre 2002
  5. http://www.youtube.com/watch?v=gOBPPe2iLQ8&feature=related
  6. Encyclopédie Universalis

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