Irish Whiskey


Irish Whiskey

Irish whiskey

L'Irish whiskey est un whisky d'orge maltée fait en Irlande. Il faut noter l'orthographe du mot qui contrairement à son cousin écossais s’écrit avec un e : Whiskey/whisky.

Irish whiskey distillery map.svg

La définition légale du whiskey irlandais a été définie par l'Irish Whiskey Act du 10 décembre 1980 :

  • Le whisky doit subir au moins une double distillation
  • La distillation doit avoir lieu sur le territoire de l'Irlande ou celui de l'Irlande du Nord
  • La maturation doit avoir eu lieu dans des fûts en bois sur le territoire de l'Irlande ou celui de l'Irlande du Nord.

Sommaire

Histoire

À partir du XIIe siècle la distillation de l'eau-de-vie se répand progressivement en Europe, notamment en Écosse et en Irlande, où l’alambic ferait son apparition avec les missionnaires chrétiens (la légende veut que Saint Patrick lui-même, saint patron des Irlandais, l'ait introduit au Ve siècle). La pratique et le savoir-faire se développent dans les monastères. Cependant, il faut attendre le XIe siècle pour que les progrès dans les techniques de condensation permettent de produire des boissons alcoolisées. Le whisky, alors appelé uisge beatha [1]. A cette époque, la fonction essentiellement thérapeutique du produit dans le fait qu'il est utilisé autant en onguent qu'en médicament.

Au XIIe siècle les soldats anglais, qui envahissent l'Irlande, découvrent la boisson alcoolisée qui semble alors jouir d'une popularité notable auprès de la population locale. En 1608, la distillerie Bushmills obtient la première licence officielle de distillation.

En 1826, on invente en Irlande, le système de distillation en continu de l'alcool de grain, le "patent still". Paradoxalement il n’est utilisé qu’en Écosse, où il remplace le pot still, technique encore en usage au XIXe siècle, en Irlande.

En Irlande le whiskey est, lui aussi, mis à mal au XXe siècle. L'arrivée des blends écossais, ensuite, la guerre civile et la partition de l’Irlande, dans les années 20, vont chambouler le marché du whiskey. Il perd alors, son principal acheteur, le Royaume-Uni. Heureusement la diaspora irlandaise, en Amérique du Nord, va permettre d’écouler la production. Après la Seconde Guerre mondiale, il ne restera plus que 4 distilleries en activité en Irlande (Bushmills, Cork Distillery, Jameson et Power). Plus tard, les trois dernières à regrouper leur centre de production sur un seul site sera Midleton. Ce qui fait qu’au début du XXIe siècle, l’Irlande ne compte plus que trois distilleries en activité (Bushmills, Midleton et Cooley, créée en 1987).

Le whiskey irlandais ressemble par ses ingrédients et ses techniques de fabrication à son frère écossais. L’utilisation de la tourbe par contre est quasiment inexistante lors des opérations de séchage. Les notes de tourbe et de fumée sont donc absentes de la palette aromatiques des whiskey irlandais (récemment a été lancé le "Connemara" par la distillerie de Cooley, seul whiskey tourbé à être fabriqué en Irlande).

Quelques whiskeys irlandais

L’autre particularité du whiskey réside dans son élaboration. Les distillateurs irlandais pratiquent une triple distillation à l’opposé des Ecossais qui, à quelques rares exceptions, n’en font que deux.

La grande spécialité de l’Irlande en matière de whiskey est le pure pot still whiskey qui est un whisky irlandais fabriqué à partir d’orge et distillé dans un pot still. Il est similaire au single malt, mais, toutefois, la céréale utilisée pour faire l’alcool est un mélange d’orge et d’orge malté. Quant à lui, le single malt n’utilise que de l’orge malté. Le ratio entre orge et orge malté peut varier. En général, on utilise 60% d’orge non malté pour 40% d’orge malté.

Distilleries irlandaises

Il ne reste aujourd'hui que trois distilleries en activité :

kilbeggan doit être prochainement réactivée par les propriétaires de Cooley.

Voici la liste de quelques unes des distilleries qui ont fermé au cours du XXe siècle : Coleraine, Comber, John Jameson & Son, Kilbeggan, Jones Road, John Locke's, Millar's, John Power & Son , Royal Irish Distillery, Tullamore Dew, Tyrconnell.

Certains de ces noms continuent à exister en temps que marque mais leurs whiskies sont fabriqués dans une des trois distilleries encore en activité.

Produits

  • Pure pot still whiskey : Redbreast, Green Spot, Jameson Pure Pot Still
  • Single malt whiskey : Bushmills, Locke's Single Malt, Tyrconnell, Connemara Peated Malt
  • Blends : Locke's Blend, Inishowen, Millars, Midleton Rare, Black Bush, Jameson, Powers, Paddy, Kilbeggan, Tullamore Dew.

Sources

  • Thierry Benitah - Le whisky, Flammarion,
  • Jim Murray - Classic Irish whiskey, Prion, Londres, 1997 (en)

Notes et références

  1. En gaélique « eau de feu » le mot sera ensuite déformé en usgebaugh abrégé uisge avant de devenir uisky
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