Intolerance au lactose


Intolerance au lactose

Intolérance au lactose

La digestion du lactose qui ne se fait pas chez les personnes intolérantes.

L’intolérance au lactose est l’incapacité à digérer le lactose (sucre de lait) à cause de l’absence ou de la quantité insuffisante d’enzymes digestives.

Sommaire

Origine

L'intolérance au lactose après le sevrage est le fonctionnement originel de l'organisme humain, c'est un caractère ancestral. Elle concerne la majorité de la population humaine et s’acquiert très tôt dans l’enfance. Des mutations ont eu lieu il y a à peu près 10 000 ans dans les régions où le lait était utilisé comme nourriture (le Caucase et une région d' Afrique) et se sont répandues dans certaines populations plus que d'autres[1].

Épidémiologie

On peut observer des différences selon les régions du monde. En Europe, elle concernerait un cinquième ou un quart et presque la totalité de la population asiatique adulte[2]'[1].

Mécanisme

La β-galactosidase une enzyme lactase responsable de l'hydrolyse du lactose.

Le lactose est un glucide se trouvant quasi exclusivement dans le lait des mammifères. Il est dégradé par le tube digestif par une enzyme appelée lactase qui le dissocie en galactose et en glucose. Elle est présente chez tout le monde, durant l’enfance. Mais chez certaines personnes, la production se tarit à l’âge adulte, ne permettant plus l’assimilation du lait. Le lactose reste ainsi dans le tube digestif et est métabolisé par certains germes avec production de gaz et de certains composants expliquant les symptômes. Le déficit n’est cependant jamais absolu, permettant l’absorption d’une quantité limitée de lait sans que le sujet se plaigne de symptômes.

Rarement, le déficit en lactase est congénital (de naissance) entraînant une intolérance au lait dès le plus jeune âge. On doit distinguer cette forme peu fréquente de celle de certains grands prématurés, secondaire à l’immaturité du tube digestif et dont l’évolution est favorable assez rapidement avec le temps.

Enfin, le déficit en lactase peut être secondaire à certaines affections virales[3].

Symptômes

En général, les symptômes apparaissent entre 30 minutes et 2 heures après ingestion de la nourriture contenant le lactose. L’intolérance au lactose diffère de l’allergie au lait, qui elle est un problème strictement immunitaire. Elle oblige à éviter les protéines du lait, alors que l’intolérance au lactose oblige à éviter le sucre du lait.

Les symptômes sont des ballonnements, des crampes d’estomac douloureuses et des diarrhées. Les ballonnements sont causés par les bactéries du système de digestion qui se mettent à produire de l’hydrogène en présence de lactose non digéré. C’est ce symptôme qui est utilisé pour confirmer la maladie. Le syndrome du côlon irritable et celui de malabsorption du fructose présentent des symptômes similaires.

Diagnostic

Il est le plus souvent évident devant la description des signes.

En cas de doute, on peut en reprovoquer les signes en faisant absorber du lactose. Le test peut être sensibilisé par la mesure de la concentration en hydrogène de l’air expiré qui est augmenté après absorption de lactose[4].

Solutions

Il y a divers degrés d’intolérance selon la quantité de lactase produite par l’individu. Les personnes souffrant d’intolérance doivent éviter de consommer du lactose en grande quantité. En règle générale, les fromages et yaourts sont mieux tolérés car le lactose y est déjà partiellement hydrolysé par les bactéries.

La prise de comprimés de lactase permet une meilleure absorption et la diminution des symptômes[5]. Elle est réservée aux formes infantiles où l’éviction du lait pourrait entraîner des problèmes de dénutrition.

L’augmentation progressive des doses de lait pourrait également établir une meilleure tolérance de ce dernier[3].

Notes et références

  1. a  et b Jesper Troelsen (trad. BE Danemark 19), « Le lait, cet aliment réservé aux mutants », dans BE Danemark, no 19, 02/05/2008 [texte intégral (page consultée le 28/07/2008.)] 
  2. (en) T Sahi., « Genetics and epidemiology of adult-type hypolactasia », dans Scand J Gastroenterol Suppl, 1994, p. 7-20 [résumé (page consultée le 28/07/2008.)] 
  3. a  et b (en) Shinjini Bhatnagar & Rakesh Aggarwal., « Lactose intolerance », dans BMJ, 2007, p. 1331-1332 [texte intégral lien DOI (pages consultées le 28/07/2008)] 
  4. (en) MM Hermans, RJ Brummer, AM Ruijgers & Stockbrugger RW., « The relationship between lactose tolerance test results and symptoms of lactose intolerance », dans Am J Gastroenterol, vol. 92, 1997, p. 981-4 [résumé (page consultée le 28/07/2008.)] 
  5. (en) MS Medow, KD Thek, LJ Newman, S Berezin, MS Glassman & SM Schwarz., « Beta-galactosidase tablets in the treatment of lactose intolerance in pediatrics », dans American journal of diseases of children, vol. 144, 1990, p. 1261-1264 (ISSN 0002-922X) [résumé (page consultée le 28/07/2008.)] 

Voir aussi

Articles connexes

Bibliographie

  • "Sans lait & sans œufs", Valérie Cupillard ISBN 2842210999.

Liens externes

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