Incendie de la forêt des Landes de 1949


Incendie de la forêt des Landes de 1949

Du 19 au 25 août 1949, la région des Landes de Gascogne est victime d'un grand feu de forêt qui ravage 50 000 ha et entraîne le décès de 82 personnes[1]. Les communes touchées sont Cestas, Saucats, Marcheprime et Mios.

Sommaire

État de la forêt en 1949

À la fin de la Seconde Guerre mondiale, le massif forestier est en piteux état : pas entretenu, coupe-feu embroussaillés et inaccessibles... Les moyens de lutte contre le feu sont, en outre, parfaitement dérisoires à cette époque. Après trois étés caniculaires, la région souffre de sécheresse et sa forêt de pins, particulièrement inflammable, a déjà perdu 100 000 ha au 18 août.

Déroulement de la tragédie

Le 19 août, vers 13h, le feu prend au lieudit Le Murat, sur la commune de Saucats. L'enquête conclut qu'il serait parti de la cabane de la scierie Pioton, où un gardien fumait dans son lit.

Les premiers sauveteurs, armés de branches de pin, ne peuvent lutter contre la propagation du feu qui s'étend rapidement dans les pins, les landes et les chaumes.

Un premier contre-feu est allumé au lieudit la Lagune du Merle, mais trop tard, le feu passe.

Le vent violent souffle du nord-est, le feu se dirige rapidement vers la commune du Barp. Son front s'étale alors sur une longueur de 5 km. Toute la nuit, des mesures sont prises pour contrer l'avancée du feu. Trois contre-feux échouent. Le vent tourne et le feu se dirige à l’ouest, il parcourt alors 4 kilomètres par heure. Il menace les villages de Salles et de Mios (le 20 août vers 10h, le feu n’est qu’à 600m de Mios).

D’importants contre-feux sont mis en œuvre dans la matinée du 20, et l’on croit alors à une accalmie. Mais, à 15h15, le vent tourne brusquement et prend alors une direction nord-est. Les flammes, attisées par ce vent puissant raniment l’incendie partout où il semblait éteint.

« Les flammes bondissent de 200 mètres comme lancées par des engins de guerre. On estime que l'incendie a parcouru 6000 hectares en 20 minutes »

Une véritable tornade de feu s’abat alors sur la zone et ses occupants, tuant les 82 sauveteurs présents alors sur le front nord.

« On voyait les flammes courir tout au long de leur corps étendus ; la graisse gonflait et les flammes gouttaient au bout de leurs souliers, de leurs bottes ou de leurs sabots carbonisés... » raconte un des sept hommes survivant à la tragédie.

A 17h, la région est plongée dans l’obscurité :

« Une pluie de feuilles et d'aiguilles carbonisées, de morceaux d'écorce calcinée, et de cendres recouvre Bordeaux. » Le nuage de fumée est visible à plus de 100 km à la ronde.

A 22h, le vent s’étant calmé, la situation s’améliore. Ne restent que deux fronts inquiétants vers Léognan et Pierroton, mais ceux-ci demeurent maîtrisables.

Bilan

Le feu de forêt de 1949 est l'incendie le plus meurtrier qu'ait connu la France. Il fait 82 vicitimes (des pompiers, des bénévoles et 23 militaires du 33e régiment d'artillerie de Châtellerault[2]).

Notes et références

  1. Deville, J. 2009, p. 137
  2. Les incendies les plus meurtriers de l'histoire, NouvelObs.com, 14 février 2009. Consulté le 5 août 2009

Voir aussi

Liens internes


Bibliographie

  • Joan Deville, L'Incendie meurtrier dans la forêt des Landes en août 1949, Les Éd. des Pompiers de France, 15 mai 2009, 160 p. (ISBN 978-2916079202) 
  • Robert B. Chevrou, Pourquoi les incendies de forêts sont-ils si meurtriers ?, EDP Sciences, 9 juin 2005, 202 p. (ISBN 2-86883-798-0) 

Liens externes


Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Incendie de la forêt des Landes de 1949 de Wikipédia en français (auteurs)

Regardez d'autres dictionnaires:

  • Foret des Landes — Forêt des Landes Pour les articles homonymes, voir Landes. Forêt des Landes La forêt des Landes de Gascogne (en gascon las …   Wikipédia en Français

  • Forêt Des Landes — Pour les articles homonymes, voir Landes. Forêt des Landes La forêt des Landes de Gascogne (en gascon las …   Wikipédia en Français

  • Forêt des Landes de Gascogne — Forêt des Landes Pour les articles homonymes, voir Landes. Forêt des Landes La forêt des Landes de Gascogne (en gascon las …   Wikipédia en Français

  • Forêt des landes — Pour les articles homonymes, voir Landes. Forêt des Landes La forêt des Landes de Gascogne (en gascon las …   Wikipédia en Français

  • Forêt des landes de Gascogne — Forêt des Landes Pour les articles homonymes, voir Landes. Forêt des Landes La forêt des Landes de Gascogne (en gascon las …   Wikipédia en Français

  • Forêt des landes de gascogne — Forêt des Landes Pour les articles homonymes, voir Landes. Forêt des Landes La forêt des Landes de Gascogne (en gascon las …   Wikipédia en Français

  • Forêt des Landes — Pour les articles homonymes, voir Landes. Forêt des Landes Piste cyclable dans la forêt Localisation …   Wikipédia en Français

  • Massif forestier des Landes — Forêt des Landes Pour les articles homonymes, voir Landes. Forêt des Landes La forêt des Landes de Gascogne (en gascon las …   Wikipédia en Français

  • Territoires et Pays des Landes de Gascogne — Landes de Gascogne Pour les articles homonymes, voir Landes. Carte des Landes de Gascogne Les Landes de Gascogne (en Gascon …   Wikipédia en Français

  • Parc naturel regional des Landes de Gascogne — Parc naturel régional des Landes de Gascogne Parc naturel régional des Landes de Gascogne …   Wikipédia en Français


Share the article and excerpts

Direct link
Do a right-click on the link above
and select “Copy Link”

We are using cookies for the best presentation of our site. Continuing to use this site, you agree with this.