Imperium


Imperium
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Monarchie romaine
753509 av. J.-C.
République romaine
50927 av. J.-C.
Empire romain
27 av. J.-C.476
Empire byzantin
3951453

Magistratures ordinaires
Consul
Proconsul
Préteur
Propréteur
Censeur
Tribun
Édile
Questeur
Magistratures extraordinaires
Dictateur
Maître de cavalerie
Tribun consulaire
Interroi
Décemvir
Triumvir
Titres et honneurs
Empereur romain
Auguste
César
Préfet du prétoire
Tétrarque
Dux
Magister militum
Princeps senatus
Pontifex maximus
Préfet de Rome
Imperator
Légat
Licteur
Institutions et lois
Constitution romaine
Sénat romain
Assemblées
Magistrats
Cursus honorum
Auctoritas
Droit romain
Mos majorum
Citoyenneté
Imperium
Potestas
Série Rome antique

Le terme latin d'imperium (« commandement ») désigne sous la Rome antique le pouvoir suprême détenu par le roi puis attribué à certains magistrats.

L'Imperium Romanum est probablement l'expression latine la plus connue où le mot imperium est utilisé dans le sens d'un « territoire », l'Empire romain, une partie du monde sur laquelle Rome régnait.

Sommaire

Sous la Monarchie romaine

L'imperium est le pouvoir de commandement du roi sous la monarchie étrusque (à savoir de 650 av. J.-C. jusqu'à 509 av. J.-C.). Selon l’historien Pierre Grimal, le fondement de l’imperium est le droit et le pouvoir de consulter les dieux, par le droit d’auspices, forme de divination par observation et interprétation des signes favorables ou défavorables exprimant la volonté des dieux : vols d’oiseaux, tonnerre ou foudre, etc.[1]. De cette faculté sacrée de savoir si un acte public peut être entrepris avec de bonnes chances de succès découle un pouvoir sans restriction, sous deux aspects qui étaient appelés coercitio maior :

  • L’imperium militiæ : pouvoir de convoquer le peuple et de lever les armées, de commander en vue de la défense et de la sécurité de la cité.
  • L’imperium domi : pouvoir civil, son détenteur énonce le droit, ordonne et punit tout refus d'obéissance, organise la vie politique de la cité et est garant de l'ordre public ainsi que de la sécurité publique. Il désigne les membres de son conseil, le Sénat, convoque et préside ses réunions.

Les emblèmes associés à l’imperium royal sont les suivants : la toge pourpre, la chaise curule, les faisceaux de verges et la hache portés par les licteurs, traduisant son droit de vie et de mort sur tout Romain. Ces emblèmes étaient, selon les Romains, d’origine étrusque, avis admis par les historiens modernes.

L’imperium n’est jamais vacant, car selon la tradition rapportée par Tite-Live, entre deux règnes, il revient à un interroi le temps qu’un nouveau roi soit désigné[2].

Sous la République romaine

Les consuls ou les préteurs, magistrats qui remplacent les rois, détiennent l'imperium, mais pour une durée limitée à un an. L'imperium devient ainsi un pouvoir que l'on se transmet d'un mandat au suivant, d'un consul à son successeur, qui est soit le consul désigné, soit un dictateur. Cette continuité est nécessaire, car un titulaire de l'imperium doit obligatoirement être présent pour organiser la désignation de son successeur : convocation des comices centuriates, prise des augures, supervision du vote, proclamation des résultats et transmission de l'imperium.

Dans les premiers temps de la République, lorsqu'il n'y a plus aucun magistrat en exercice détenteur de l'imperium, par disparition des consuls ou expiration de leur mandat, l'imperium revenait au Sénat romain, qui désignait parmi les siens un interroi. Ce roi intérimaire, nouveau titulaire de l'imperium, pouvait organiser les élections, ou après cinq jours d'interrègne, désigner un autre interroi. Ce processus se poursuivait jusqu'à l'élection des nouveaux consuls.

Au cours des Ve et IVe siècle av. J.-C., l'exercice de l'imperium par deux magistrats seulement se révéla de plus en plus difficile pour faire face à la lente expansion de Rome, aux guerres simultanées sur plusieurs fronts, à la gestion d'une ville et d'une population plus nombreuse. De surcroît, la volonté des plébéiens d'accéder aux magistratures suprêmes amenèrent selon les historiens modernes à diminuer les pouvoirs étendus des consuls. Les fonctions attachées à l'imperium durent être réparties en 367 av. J.-C. sur plusieurs magistrats : consuls, préteurs, titulaires de l'imperium, censeurs dépourvus de l'imperium.

L'extension territoriale de la domination romaine induisit une nouvelle attribution de l'imperium, par prolongation de l'imperium d'un consul ou d'un préteur, pour une durée d'un an et un territoire déterminé : cette prolongation accordée par le Sénat créa des promagistrats détenteurs de l'imperium : proconsul et propréteur.

Sous l'Empire romain

Sous l'Empire, le Sénat romain a le rôle de décerner cette fonction au premier, ou princeps, qui devient par extension l'empereur.

Sous la Papauté

Pendant tout le Moyen Âge, le Pape affirma qu'il possédait l'imperium, puisqu'il se considérait comme le successeur de Pierre, capable de lier et délier sur la terre, ainsi que le bienfaiteur de Constantin Ier.

Le pouvoir politique du Souverain pontife atteint son apogée avec le Pape Innocent III. Il a été réaffirmé dans la bulle Unam Sanctam et dans le Dictatus papæ. À plusieurs reprises, le Pape a couronné les empereurs et a délié les sujets de leur obéissance à un roi rebelle.

Dans les faits, l'imperium du Pape était depuis toujours contesté, d'abord par l'empereur Maurice Ier, qui se revendiquait comme le seul et unique empereur romain, notamment face à la dynastie carolingienne, et ensuite par le patriarche de Constantinople, qui se faisait appeler patriarche œcuménique et qui prenait partie dans la querelle du césaropapisme.

Sous le pontificat de Pie IX, la polémique sur la donation de Constantin, identifiée comme un faux datant du VIe siècle par Lorenzo Valla[3] au XVe siècle, la prise de Rome (1870), la chute des États pontificaux et le Kulturkampf mettent définitivement fin aux prétentions temporelles du Pape. Les accords du Latran, signés en 1929 avec Mussolini nommés aussi Reconciliazione lui restaurent toutefois une portion de territoire dans la cité du Vatican et un titre de chef d'État symbolique au nom desquels il dialogue avec les chefs d'État.

Droit moderne

L'imperium est redécouvert sous la Renaissance pour mieux définir la place du roi face aux princes.

Par extension, en droit moderne, l'imperium est la force exécutoire d'une juridiction.

Notes

  1. Pierre Grimal, La civilisation romaine, Flammarion, Paris, 1981, réédité en 1998, (ISBN 2-080-81101-0), p 113-114
  2. Tite-Live, Histoire romaine, livre I
  3. Pierre Chaunu, le temps des Réformes, tome 1 la crise de la chrétienté (1250-1530), éditions Complexe, 1984

Articles connexes

Bibliographie

  • Dossier d'articles « Imperium » dans les Cahiers du Centre Gustave Glotz, 3, 1992 Lire en ligne

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