Ilya Ilitch Metchnikov


Ilya Ilitch Metchnikov
Ilya Ilitch Metchnikov
Image illustrative de l'article Ilya Ilitch Metchnikov
Ilya Ilitch Metchnikov dans son laboratoire en 1913
Naissance 15 mai 1845
Ivanivka (Ukraine)
Décès 15 juillet 1916
Paris (France)
Nationalité Drapeau de Russie Russie Russe
Champs Zoologiste, Anatomiste et Bactériologiste
Diplômé de université de Kharkiv
Renommé pour découverte des mécanismes de défense immunitaire contre les bactéries (Phagocytose)
Distinctions Lauréat du Prix Nobel de physiologie ou médecine en 1908

Ilya Ilitch Metchnikov, anciennement francisé en Élie Metchnikoff, (15 mai 1845 à Ivanivka près de Kharkiv, Ukraine - 15 juillet 1916 à Paris) est un zoologiste, anatomiste et bactériologiste ukrainien.

On doit à Metchnikov la découverte des mécanismes de défense immunitaire contre les bactéries au moyen des globules blancs (phagocytose). Il est avec Paul Ehrlich colauréat du Prix Nobel de physiologie ou médecine de 1908[1].

Sommaire

Biographie

Metchnikov était le fils d'un officier en retraite et de la fille d'un écrivain juif. Sa carrière comme naturaliste commença par un contre-temps. S'étant présenté un mois trop tôt à Würzburg pour ses études de zoologie, il repartit découragé avant le début du semestre. Il s'inscrivit alors en 1862 à l'université de Kharkiv, où il obtint deux ans plus tard son diplôme de zoologiste. Il retourna ensuite en Allemagne, aux universités de Giessen, Göttingen et Munich, où il s'occupait entre autres de la reproduction sexuée et non sexuée d’Ascaris nigrovenosa, le ténia de grenouille.

Une bourse de son pays lui permit de travailler à l'Institut de biologie marine de Naples où, avec un collègue russe, il fit des recherches sur les éponges.

En 1867, on l'appela comme enseignant à l'université d'Odessa, où il ne resta que peu de temps. Saint-Pétersbourg lui offrait une chaire de professeur de zoologie et Metchnikoff y répondit, pour revenir encore à Naples peu après. À son retour à Saint-Pétersbourg, il tomba malade. Ludmilla Fedorovitch, la fille d'un ami, le soigna affectueusement et, après sa guérison, ils se fiancèrent. Le mariage en 1869 fut assombri par la grave tuberculose de Ludmilla et leurs deux années de mariage se passèrent à essayer de la guérir.

À La Spezia, Metchnikoff fit des recherches sur l'embryologie des étoiles de mer. Il passa ensuite quelques mois à Odessa. Sa femme et lui mettaient leur espoir dans l'efficacité d'une cure à Madère, mais en vain. Ludmilla mourut le 20 avril 1873, et Metchnikoff fut en proie à une crise de dépression. Sa tentative de suicide échoua en raison d'une dose de morphine trop faible.

Une fois guéri, il reprit ses recherches en sciences naturelles. En 1875, il travailla encore à l'université d'Odessa et épousa la jeune Olga Belokopitova. Des querelles avec ses collègues, la situation politique de son pays, des ennuis personnels et la maladie le conduisirent à une deuxième tentative de suicide. Metchnikoff se contamina avec le sang d'un de ses malades atteint de fièvre récurrente, dans l'idée que cette maladie serait mortelle. Mais après avoir présenté divers symptômes, il en réchappa encore et poursuivit à partir de 1882 ses recherches à Messine.

C'est là qu'il commença ses études sur les phagocytes. Dans le tissu de l'intestin de l'anémone de mer, il découvrit des cellules qui secrètent un colorant pendant qu'elles se placent en forme d'amibes autour de leur particule. Le savant se demanda si des processus semblables ne seraient pas associés à la lutte contre les agents pathogènes de maladie. Effectivement, du pus se formait autour des aiguilles d'un arbre de Noël quand il les piquait dans des larves d'étoile de mer. Metchnikoff développa la notion de « macrophages » pour de telles cellules, qui réduisent les corps étrangers qui ont pénétré le système, et il qualifia de « microphages » celles qui sont connues aujourd'hui sous le nom de granulocytes neutrophiles. Il est ainsi le premier qui ait saisi l'importance de ces cellules pour la défense immunitaire.

Metchnikoff à sa table de travail
photographié par Nadar

En 1887, Metchnikoff, dont la situation à Odessa était devenue difficile à cause de l'hostilité que lui avait valu sa pratique des vaccins contre la rage[2], rencontra Pasteur et lui demanda un poste de laboratoire à l'Institut Pasteur qui était en train de se créer. Un an plus tard, il s'installa à Paris et devint en 1904 vice-directeur de l'Institut.

En 1908, il est colauréat avec Paul Ehrlich du prix Nobel de physiologie ou médecine « en reconnaissance de leurs travaux sur l'immunité[1] » (plus précisément, pour la découverte de la phagocytose). Parallèlement, il obtint une grande notoriété avec ses recherches dans le cadre de la probiotique : les bactéries qui produisent l'acide lactique, comme cela se passe dans le lait caillé et le yaourt, mais surtout dans le kéfir, servent d'après ses conceptions à prolonger la vie. En outre, il s'occupa de différentes maladies infectieuses, entre autres la syphilis qu'il transmit à des singes anthropoïdes afin d'avoir un modèle d'animal pour ses recherches.

En 1919 fut fondé à Moscou l'Institut Metchnikoff pour les maladies infectieuses.

Publications

  • Pathologie comparative de l'inflammation, 1892
  • L'Immunité dans les maladies infectieuses, 1901
  • Études sur la nature humaine : essai de philosophie optimiste, 1903

Notes et références

  1. a et b (en) « in recognition of their work on immunity » in Personnel de rédaction, « The Nobel Prize in Physiology or Medicine 1908 », Fondation Nobel, 2010. Consulté le 21 novembre 2010
  2. « C'est au cours de cette période que Metchnikov fut nommé directeur d'un institut créé en 1886 à Odessa pour appliquer le vaccin antirabique de Pasteur, mais il y avait sur place beaucoup d'hostilité contre ce traitement et Metchnikov se heurta à de telles difficultés, dues partiellement au fait qu'il n'était pas médecin, qu'en 1888 il quitta Odessa et se rendit à Paris pour demander à Pasteur ce qu'il devait faire. Pasteur lui fit obtenir un laboratoire et un poste à l'Institut Pasteur, où il resta jusqu'à la fin de sa vie. » Traduit de la Biographie Nobel en anglais de Ilya Metchnikov – (Dans Nobel Lectures, Physiology or Medicine 1901-1921, Elsevier Publishing Company, Amsterdam, 1967)

Sources

  • Olga Metchnikoff, Vie d'Élie Metchnikoff : 1845-1916, Paris, 1920
  • Paul DeKruif, Microbe Hunters, Blue Ribbon, New York, 1926
  • Edward E. Slosson, Major Prophets of Today, Books for Libraries, Freeport, N. Y., 1968
  • Robert S. Desowitz, The Thorn in the Starfish : the Immune System and How it Works, W. W. Norton & Co. New York, 1987

Annexes

Sur les autres projets Wikimedia :

Articles connexes

Liens externes


Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Ilya Ilitch Metchnikov de Wikipédia en français (auteurs)

Regardez d'autres dictionnaires:

  • Ilya Metchnikov — Ilya Ilitch Metchnikov Ilya Ilitch Metchnikov (en russe Илья Ильич Мечников, en ukrainien Ілля Ілліч Мечніков, anciennement francisé en Élie Metchnikoff) était un zoologiste, un anatomiste et un bactériologiste né le 15 mai 1845 à… …   Wikipédia en Français

  • Ilya Ilyich Mechnikov — Ilya Ilitch Metchnikov Ilya Ilitch Metchnikov (en russe Илья Ильич Мечников, en ukrainien Ілля Ілліч Мечніков, anciennement francisé en Élie Metchnikoff) était un zoologiste, un anatomiste et un bactériologiste né le 15 mai 1845 à… …   Wikipédia en Français

  • Metchnikov — Ilya Ilitch Metchnikov Ilya Ilitch Metchnikov (en russe Илья Ильич Мечников, en ukrainien Ілля Ілліч Мечніков, anciennement francisé en Élie Metchnikoff) était un zoologiste, un anatomiste et un bactériologiste né le 15 mai 1845 à… …   Wikipédia en Français

  • Elie Metchnikoff — Ilya Ilitch Metchnikov Ilya Ilitch Metchnikov (en russe Илья Ильич Мечников, en ukrainien Ілля Ілліч Мечніков, anciennement francisé en Élie Metchnikoff) était un zoologiste, un anatomiste et un bactériologiste né le 15 mai 1845 à… …   Wikipédia en Français

  • Ilja Iljitsch Metschnikow — Ilya Ilitch Metchnikov Ilya Ilitch Metchnikov (en russe Илья Ильич Мечников, en ukrainien Ілля Ілліч Мечніков, anciennement francisé en Élie Metchnikoff) était un zoologiste, un anatomiste et un bactériologiste né le 15 mai 1845 à… …   Wikipédia en Français

  • Élie Metchnikoff — Ilya Ilitch Metchnikov Ilya Ilitch Metchnikov (en russe Илья Ильич Мечников, en ukrainien Ілля Ілліч Мечніков, anciennement francisé en Élie Metchnikoff) était un zoologiste, un anatomiste et un bactériologiste né le 15 mai 1845 à… …   Wikipédia en Français

  • Isaac Krassilchik — (1857 1920) est un naturaliste d origine russe. Sommaire 1 Biographie …   Wikipédia en Français

  • Paul Ehrlich — Pour les articles homonymes, voir Ehrlich.  Ne doit pas être confondu avec Paul R. Ehrlich. Paul Ehrlich …   Wikipédia en Français

  • Institut Pasteur — 48°50′24″N 2°18′42″E / 48.84, 2.31167 …   Wikipédia en Français

  • Waldemar Haffkine — Waldemar Mordecai Wolff Haffkine, CIE (russe: Владимир Маркус Вольф Ааронович Хавкин Vladimir Marcus Wolff Aaronovitch Havkin ; hébreu מרדכי זאב חבקין Mordekhaï Ze ev Havkin), est un bactériologiste des XIXe et XXe siècles (Odessa, le… …   Wikipédia en Français


Share the article and excerpts

Direct link
Do a right-click on the link above
and select “Copy Link”

We are using cookies for the best presentation of our site. Continuing to use this site, you agree with this.