Ile de la Possession


Ile de la Possession

Île de la Possession

Île de la Possession
Carte des îles Crozet avec l'île de la Possession au centre droit.
Carte des îles Crozet avec l'île de la Possession au centre droit.
Géographie
Pays France France
Archipel Îles Crozet
Localisation Océan Indien
Coordonnées 46° 24′ 41″ S 51° 45′ 22″ E / -46.4114, 51.7561146° 24′ 41″ S 51° 45′ 22″ E / -46.4114, 51.75611
Superficie 150 km2
Point culminant Pic du Mascarin (934 m)
Géologie Île volcanique
Administration
France France
Collectivité d'outre-mer Terres australes et antarctiques françaises
District Îles Crozet
Démographie
Population Aucun habitant
Autres informations
Îles de France

L'île de la Possession est l'île principale de l'archipel sub-antarctique des îles Crozet, appartenant aux Terres australes et antarctiques françaises.

Sommaire

Géographie

Avec une surface de 150 km², l'île de la Possession est la plus grande de l'archipel Crozet. Elle est également la seule à posséder une base permanente, la base Alfred Faure, construite en 1963, qui héberge entre 18 et 30 personnes pour des travaux de recherche.

Avec l'île de l'Est située 18 km à l'est, au-delà du canal des Orques, elle forme le groupe oriental de l'archipel.

Volcanologie

L'exploration volcanologique de l'île de la Possession a été réalisée en 1981 par Luc Chevallier ( carte au 1:50.000 avec notice, CNFRA n° 50).

L'île est, comme l'île de l'Est, (voir cette monographie) un strato-volcan qui s'est édifié au cours d'au moins 5 phases d'activité.

Son centre éruptif est actuellement localisé à l'Ouest (Cap de l'Héroïne) où des panneaux faillés et redressés,travaillés par l'érosion marine sont en discordance avec le pendage général du volcan. Cette phase 1 la plus ancienne est formée de hyaloclastites palagonitisés interstratifiés avec des niveaux de fossiles marins (pecten, moule)témoins d'une activité sous-aquatique.

La phase 2 est visible dans les fonds de vallées et correspond à une activité sub-aérienne d'épaisses coulées de basaltes se terminant par une activité plus explosive de pyroclastites. Des réseaux de dykes annulaires entrelardent la série 2 dans sa totalité. Cette activité se situe entre 9 et 1,3 millions d'années soit au Mio-Pliocène et jusqu'au Pléistocène.

La phase 3 s'est déposée après érosion de la surface des laves de la phase 2. Elle débute par un conglomérat basal suivi de pyroclastites interstratifiées de fines coulées de lave et de sills devenant plus abondants vers la fin du cycle. Ces produits ont été amenés par des séries de dykes radiaux centrés sur l'Ouest de l'île. Cette phase s'est déroulée entre 1 et 0,5 million d'année (Pléistocène).

La phase 4 constitue les entablements d'une dizaine de mètres d'épaisseur couronnant les plateaux. La lave provient de dykes regroupés en un système de rift de direction NW-SE dont les injections rapprochées d'une dizaine de mètres traduisent une extension majeure de la croûte océanique à cette époque. Cette phase a été ruivie par une période glaciaire synchrone de celle de l'île de l'Est qui a façonnée notamment la vallée tectono-glaciaire des Branloires.

La phase 5 est représentée par des cones de scories (Mont Branca par exemple et sutout la zone du Mont des Cratères) alignés selon les dykes et fractures du volcan primitif. Elle aurait moins de 100.000 ans.

En ce qui concerne la pétrologie, les laves correspondent à une série de basaltes alcalins et leurs dérivés émis soit sous l'eau (phases 1 et 2 partiellement) soit à l'air libre (autres phases). On note des laves provenant de cumulats d'un réservoir magmatique (ankaramites) et quelques laves de différentiation comme la phonolite du dôme du La Pérouse (début phases 3).

Les manifestations post-volcaniques se réduisent à la Possession à une petite source thermo-minérale qui s'écoule à la faveur des failles du graben de la vallée des Branloires. Les appareils de la phase 5 conduisent à classer l'île comme un volcan potentiellement actif.

  • Voir: Carte volcanologique schématique et données complémentaires in J. Nougier et J.W. Thomson; Volcanoes of the Antarctic Plate and Southern Oceans. Antarctic Res. series vol.48, American Geophysical Union (1990).

Histoire

L'île de la Possession a été découverte le 24 janvier 1772 par l'explorateur français Nicolas Thomas Marion-Dufresne. Julien Crozet, second à bord du Mascarin, fut envoyé à terre où il effectua une cérémonie de prise de possession en déposant une bouteille contenant un parchemin au nom du roi Louis XV. L'île fut alors nommée île de la Prise de Possession.

Voir aussi

Bibliographie

  • Duriez. O., Jornvall. H., Shirihai. H. 2003. Birds and wildlife of the French subantarctic islands: Crozet, Kerguelen and St-Paul. Dutch birding 27:87-115. - Jouventin. P., Micol. T. 1992. Conservation status of the French subantarctic islands. in: Progress in conservation of the subantarctic islands. Dingwall editor.
  • Shirihai. H. 2002. The complete guid to antarctic wildlife. The birds and marine mammals of the Antarctic continent and southern ocean. Degerby.

Liens externes

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