Ile Alejandro Selkirk


Ile Alejandro Selkirk

Île Alejandro Selkirk

Carte des deux principales îles de l'archipel

L'île Alejandro Selkirk, aussi connue sous le nom d'île Más Afuera, est la deuxième plus grande île de l'archipel Juan Fernández après l'île Robinson Crusoe de laquelle elle est située 181 km plus à l'ouest. Elle a une superficie de 48 km² et culmine à 1329 mètres au dessus du niveau de la mer.

Sommaire

Nom

En 1966, le gouvernement chilien renomma l'île Más Afuera en île Alejandro Selkirk et l'île Más a Tierra en île Robinson Crusoe Island. Alexandre Selkirk (1676 - 1721) était un marin écossais qui passa quatre années seul sur l'île de Robinson Crusoe (alors inhabitée). Son histoire inspira le roman Robinson Crusoé.

Histoire

L'île fut un lieu de chasse de l'otarie des îles Juan Fernandez. Cette espèce endémique fut chassée durant le 19e siècle quasiment jusqu'à l'extinction, passant de plus de 2 millions à moins de 200 individus redécouvert aux abords de l'île dans les années 1960.

Inhabitée, l'île abrita une colonie carcéral sur sa côte orientale entre 1909 et 1930. A l'origine, elle abritait environ 190 criminels. De 1927 à 1930, 160 prisonniers politiques furent envoyés sur l'île.

Géographie

Une datation des roches de l'île a permis de mettre en évidence qu'il s'agit de la plus jeune île de l'archipel Juan Fernández, avec un âge compris entre 1 et 2 millions d'années. En raison de son jeune âge, l'île a très peu subi l'érosion. Le point culminant de l'île se trouve à 1 329 mètres au-dessus du niveau de la mer, au Cerro de Los Inocentes. Les falaises côtières peuvent être hautes de plus de 1000 mètres.

Environ 59 kilomètres au sud-ouest de l'île se trouve le récif de Sefton (36°43′S 83°15′W / -36.717, -83.25) qui atteint presque le niveau de la mer et 47 km au nord-ouest se trouve le rocher Yosemite. Une île fantôme, l'île Podesta, fut rapportée être plus à l'ouest.

Faune

Outre l'otarie, l'île abrite aussi une autre espèce endémique, le Masafuera Rayadito, un oiseau de la famille des Furnariidae.

33°45′04″S 80°47′00″O / -33.75111, -80.783333

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