Iguane a queue epineuse du Cap


Iguane a queue epineuse du Cap

Ctenosaura hemilopha

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Iguane à queue
épineuse du Cap
Classification classique
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Classe Reptilia
Ordre Squamata
Sous-ordre Iguania
Famille Iguanidae
Genre Ctenosaura
Nom binominal
Ctenosaura hemilopha
(Cope, 1863)
Statut de conservation IUCN :

VU : Vulnérable
Schéma montrant le risque d'extinction sur le classement de l'IUCN.

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L'Iguane à queue épineuse du Cap (Ctenosaura hemilopha) est une espèce d'iguane endémique de la Basse-Californie. Il est arboricole et principalement herbivore mais il peut être carnivore opportuniste. Les mâles peuvent atteindre jusqu'à 1 m de longueur alors que les femelles sont plus petites, d'une longueur de 70 centimètres. Il existe cinq sous-espèces actuellement reconnues.

L'existence de populations continentales et insulaires de cette espèce a été précieuse dans la fourniture aux biologistes de groupes de contrôle de l'évolution des populations insulaires et de leurs homologues continentaux. La sous-espèce de l'île de San Esteban (C. h. conspicuosa) coexiste avec le grand Chuckwalla de San Esteban, contrairement aux prédictions de la théorie de la niche écologique.

Sommaire

Taxonomie et étymologie

Ctenosaura hemilopha a été décrit pour la première fois par le zoologiste Edouard Drinker Cope en 1863. Le nom de genre, Ctenosaura, provient de deux mots grecs: cteno (Κτενός), qui signifie «peigne» (se référant à la forme de peigne des épines sur le dos du lézard et la queue), et Saura (σαύρα), qui signifie «lézard». Son nom d'espèce est une combinaison du mot grec hemisus (ήμισυς) qui signifie «moitié» et lophos (λοφος) qui signifie «crête» ou «panache»; les deux font référence à la courte crête d'épines, par rapport à d'autres espèces de son genre, de l'animal.

Il existe cinq sous-espèces de C. hemilopha qui sont toutes semblables en apparence et habitat.

  • C. h. hemilopha vit sur la moitié sud de la péninsule de Basse Californie, au Mexique.
  • C. h. conspicuosa vit sur l'île de San Esteban (Isla de San Esteban) et Cholludo Island (Isla Cholludo) dans le golfe de Californie [5].
  • C. h. Insulana se trouve sur l'île de Cerralvo (Isla Cerralvo) à 5 milles au large de la partie sud de Baja, près de La Paz, Basse Californie du Sud [5].
  • C. h. macrolopha se trouve sur la région continentale mexicaine d'Hermosillo, dans l'État de Sonora, au sud à la mi Sinaloa.
  • C. h. nolascensis se trouve sur l'île de San Pedro Nolasco(Isla de San Pedro Nolasco).

Synonymes

  • Cyclura hemilopha
  • Ctenosaura insulana

Distribution et habitat

On pense que ces iguanes peuvent être arrivés sur la péninsule de Baja et les îles environnantes parce que les Indiens Seri qui y habitaient les y ont transportés du continent comme source de nourriture il y a des milliers d'années. Cette théorie est basée sur le fait que la zone de distribution sur le continent se termine 115 km au sud de l'île de San Esteban. Contrairement aux prédictions de la théorie de la niche écologique, l'espèce coexiste avec le Chuckwalla géant de San Esteban sur l'île de San Esteban. Les deux espèces se nourrissent des mêmes plantes dans le même habitat au même moment de la journée au cours de la même saison, sans qu'aucune espèce ne chasse l'autre.

Cet iguane fait son nid dans dans les anciens nids de pivs dans les colonnes des cactus géant et dans d'autres cavités d'arbres. Les facteurs les plus importants qui déterminent le choix des cactus sont l'existence d'autres trous, et la hauteur des cactus, parce que ces types de refuges permettent aux iguanes de se nourrir et de se prélasser sur la plante, en minimisant le risque de prédation.

Description

L'iguane à queue épineuse du Cap a une coloration jaune ou verte lorsqu'il est jeune qui devient gris blanchâtre lorsqu'il prend de l'âge. Lorsqu'il arrive à l'âge adulte, il peut devenir blanc ou gris clair avec des chevrons noirs, en fonction des conditions de température ou même lorsque l'animal est en colère.

Les mâles peuvent atteindre une longueur de 1 m, alors que les femelles sont généralement 30% plus petit avec 70 centimètres. Les grands mâles développent une gorge et une crête dorsale composée de grandes épines dorsales, ce qui donne à l'animal un dimorphisme sexuel.

Diététique

Comme la plupart des iguanidés, l'iguane à queue épineuse du Cap est surtout herbivore, se nourrissant de fleurs, de feuilles, de tiges, de fruits, de cactus comme le Jatropha cuneata buissonnant et le grêle Solanum hindsianum . Opportunistes, ils vont aussi manger de petits animaux, des œufs et des arthropodes.

Références

  • (en) Cet article est partiellement ou en totalité issu d’une traduction de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « Ctenosaura hemilopha ».
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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Iguane a queue epineuse du Cap de Wikipédia en français (auteurs)

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