Ichthyosaure


Ichthyosaure

Ichthyosauria

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Ichthyosaurus
Espèce du genre Ichthyosaurus
Espèce du genre Ichthyosaurus
Classification classique
Règne Animalia
Classe Sauropsida
Ordre
Ichthyosauria
Blainville, 1835
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L'ordre des Ichthyosauria regroupe les espèces d'Ichthyosaures (du grec ιχθύς signifiant poisson et σαύρος signifiant lézard).

Les Ichthyosaures étaient des reptiles géants marins qui ressemblaient à des dauphins ou à des poissons. Ils ont vécu pendant une grande partie de l'ère Mésozoïque, et sont apparus il y a 250 Ma, légèrement avant les dinosaures (230 Ma) et ont disparu il y a 90 Ma, soit 25 Ma avant l'extinction massive des dinosaures.

Au cours du début du Trias, les ichthyosaures ont évolué d'un reptile terrestre encore non identifié qui est retourné à l'eau, une évolution similaire aux cétacés et un exemple type d'évolution convergente. Ils étaient particulièrement abondants pendant la période Jurassique, jusqu'à ce qu'ils soient remplacés comme grands prédateurs aquatiques par le plésiosaure au Crétacé. Ils appartiennent à l'ordre des Ichthyosauriens ou Ichthyopterygiens ("nageoires de poissons", une désignation introduite par Richard Owen en 1840).

Sommaire

Description

Les ichthyosaures mesuraient entre 2 et 4 mètres de longueur en moyenne, (Shonisaurus popularis mesuraient une quinzaine de mètres de longueur, tandis que Shonisaurus sikanniensis atteignait 21 mètres de long, soit le plus grand reptile marin connu).

Les ichthyosaures étaient piscivores et vivipares, des fœtus fossiles ayant été trouvés.

Ils se propulsaient dans l'eau à grande vitesse (jusqu'à 40 km/h), par des ondulations du corps, comme les requins. Comme les dauphins bien plus tard, leur morphologie leur permettait de se déplacer par bonds successifs à la surface de l'eau (voir l'illustration ci-contre).

Liste des familles

  • Ichthyosauridae
  • Leptopterygiidae
  • Mixosauridae
  • Ophthalmosauridae
  • Shastasauridae
  • Stenopterygiidae
  • Temnodontosauridae
  • Teretocnemidae

Voir aussi

Références taxonomiques

Fossile d'Ichthyosaure au musée de Wiesbaden
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