Hérault (département)


Hérault (département)
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Hérault
Logo Conseil Général Hérault.svg
Localisation de l'Hérault en France
Administration
Pays France
Région Languedoc-Roussillon
Code département 34
Création 4 mars 1790
Chef-lieu
(Préfecture)
Montpellier
Sous-préfecture(s) Béziers
Lodève
Président du
conseil général
André Vezinhet (PS)
Préfet de département Claude Baland
Statistiques
Population totale 1 019 798 hab. (2008)
Densité 164 hab./km2
Superficie 6 224 km2
Subdivisions
Arrondissements 3
Circonscriptions législatives 7
Cantons 49
Intercommunalités 32
Communes 343

Le département de l'Hérault (en occitan Erau) est un département français qui tire son nom de l'Hérault, un fleuve côtier qui le traverse. Les habitants sont nommés les Héraultais. L'Insee et la Poste lui attribuent le code 34.

Sommaire

Histoire

Article détaillé : Histoire de l'Hérault.

Préhistoire : L'occupation d'humains et avant eux d'hominidés y est très ancienne, puisque c'est dans ce département, à Lézignan-la-Cèbe qu'ont été trouvé les traces les plus anciennes d'activités d'hominidés (1,57 million d'années, « civilisation du galet » (chopper pour les anglophones)[1].

Histoire : Le département a été créé à la Révolution française, le 4 mars 1790 en application de la loi du 22 décembre 1789, à partir d'une partie de l'ancienne province de Languedoc. Il comprend les pays du Biterrois, de l'Espinouse, du Lodèvois, du Montpelliérais et une partie du Larzac.

Le département de l'Hérault a connu un effondrement de son industrie viticole au début du XXe siècle ; la mévente du vin, alliée à une maladie des vignes a poussé à la révolte des milliers de vignerons modestes. Le mouvement a été durement réprimé par le gouvernement de Georges Clemenceau.

Le gel catastrophique de l'hiver 1956 a ruiné la culture de l'olive, qui ne redevint prospère qu'à partir de la fin des années 1980. Les coopératives oléicoles de Lodève, de Pignan, d'Aniane et bien d'autres fermèrent leurs portes, seule celle de Clermont-l'Hérault resta en activité.

Depuis la deuxième moitié du XXe siècle, le bassin de Montpellier connait l'une des plus fortes croissances démographiques en France.

Emblèmes

Blason

Blason Blasonnement
« D'argent au tourteau de gueules chargé d'une croix cléchée, vidée et pommetée de douze pièces d'or. »

Politique

Gorges de l'Hérault

La préfecture de l'Hérault est Montpellier ; ses sous-préfectures sont Béziers et Lodève.

De 1945 à 1979, le conseil général a été présidé par Jean Bène (PS). Par la suite, la majorité de gauche du Conseil général a longtemps été dirigée par Gérard Saumade (1979-1998), c'est aujourd'hui le socialiste André Vezinhet qui lui a succédé.


Les 3 arrondissements de l'Hérault

Géographie

Article détaillé : Géographie de l'Hérault.

Le département de l'Hérault fait partie de la région Languedoc-Roussillon. Il est limitrophe des départements de l'Aude au sud-ouest, du Tarn et de l'Aveyron au nord-ouest et du Gard au nord-est, et est bordé par la Méditerranée au sud-est.

Parmi les cours d'eau du département, d'ouest en est, on trouve les fleuves suivants :

Plusieurs cours d'eau côtiers existent également, avec dans la région de Montpellier :

On trouve aussi de nombreux lacs artificiels.

Article détaillé : Lacs de l'Hérault.

Le département est bordé au Sud par 87 km de côtes méditerranéennes et au Nord par les contreforts des Cévennes occidentales ou massif du haut Languedoc .

Article détaillé : Hauts cantons de l'Hérault.

Environnement

Le département abrite de nombreux espaces naturels relativement préservés, même si une partie de la richesse encore présente aux XVIIIe et XIXe siècles a disparu.

Le loup, la genette étaient encore présents au premier quart du XIXe siècle, et - à titre d'anecdote - bien que très improbable, Canis lycaon. Linn (le Loup noir nord-américain) est cité dans l'inventaire « Statistique du département de l'Hérault »[2] par Hippolyte Creuzé de Lesserpèce qui écrivait en 1824 que « selon quelques chasseurs, se serait trouvée dans des bois de chêne vert ou d'yeuse, qui croissent sur les montagnes de calcaire compacte, soit à l'Ouest, soit au Nord du département de l'Hérault ». « Je suis loin d'assurer ce fait » précise-t-il. Il n'émet par contre aucun doute sur la disparition du cerf élaphe, et insiste sur la très grande richesse du département en oiseaux, et notamment en rapaces à cette époque :

« (...) Ces nombreux végétaux qui couvrent notre sol comme la grande quantité d'insectes que fait naître la chaleur active de notre climat, favorisent singulièrement la propagation des Oiseaux, en leur procurant une nourriture abondante ; et cette,cause a sans doute la plus grande influence sur le nombre et la multiplicité de nos espèces ; de même le voisinage où nous sommes des Pyrénées et des montagnes des Cévennes, attire dans notre département une infinité d'Oiseaux de proie, particuliers à des latitudes plus élevées que les nôtres, ou, pour mieux dire, d'une élévation bien supérieure à celle de nos montagnes. »

Économie

Article détaillé : Économie de l'Hérault.

Le département comptait, au mois de juin 2002, 52 400 demandeurs d'emploi. En 2003 le taux de chomage était de 14,9%.

Agriculture

Viticulture

Oléiculture

Tourisme

Cirque de Mourèze le Sphynx

Les sites les plus connus de l'Hérault sont :

Selon le recensement général de la population du 8 mars 1999, 20,9 % des logements disponibles dans le département étaient des résidences secondaires. Ce tableau indique les principales communes de l'Hérault dont les résidences secondaires et occasionnelles dépassent 10 % des logements totaux.

Sources :

Démographie

Garrigue
Article détaillé : Démographie de l'Hérault.

Les habitants de l'Hérault sont les Héraultais.

Sa population a fortement augmenté, passant de 471 429 en 1954 à 896 441 en 1999, elle a dépassé les 1 000 000 en mars 2006. La projection moyenne du nombre d'habitants en 2030 est de 1 350 000.

Culture

Littoral
Article détaillé : Culture dans l'Hérault.

Le mouvement des intermittents du spectacle de l'été 2003 a eu un grand retentissement à Montpellier où les festivals d'été sont particulièrement importants. Le festival Montpellier Danse a été le premier à être annulé.

Il se pratique dans l'Hérault plusieurs sports assez spécifiques : le tambourin (85% de joueurs français), la joute nautique (principalement à Sète) ainsi que la course libre (ou course camarguaise).

Divers

Pour l'année 2001, le nombre d'accidents de la route dans l'Hérault s'élève à 1 847 dans lesquels 180 personnes ont trouvé la mort et 2 460 ont été blessées. Durant cette année ont été constatés :

  • 9 948 excès de vitesse
  • 5 039 manquements au port de la ceinture
  • 1 369 manquements au port du casque
  • 1 419 contrôles d'alcoolémie positifs sur 61 158
  • 3 113 non-respects du feu ou du stop

Notes et références

  1. Jean-Yves Crochet, Jean-Loup Welcomme, Jérôme Ivorra, Gilles Ruffet, Nicolas Boulbes, Ramon Capdevila, Julien Claude, Cyril Firmat, Grégoire Métais, Jacques Michaux, Martin Pickford ; [Une nouvelle faune de vertébrés continentaux, associée à des artefacts dans le Pléistocène inférieur de l’Hérault (Sud de la France), vers 1,57 Ma] pages 725-736 ; Comptes-rendus de l’Académie des sciences (Palevol).
  2. « Statistique du département de l'Hérault » (1824)

Voir aussi

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Liens externes

43°38′N 03°15′E / 43.633, 3.25


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