Hypothese documentaire


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Hypothèse documentaire

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Exégèse et critique

L'hypothèse documentaire est une théorie qui affirme que les cinq premiers livres de l'Ancien Testament, formant le Pentateuque ou Torah (Genèse, Exode, Lévitique, Nombres, Deutéronome), ont pour origine des documents provenant de quatre sources différentes : le document jahviste (J), le document élohiste (E), le Deutéronome (D) et le document sacerdotal (P pour prêtre). Cette hypothèse a été systématisée au XIXe siècle par l'exégète allemand Julius Wellhausen (1844-1918). Ce « système de Graf-Wellhausen » n'est pas la première hypothèse documentaire. Auparavant, Édouard Guillaume Eugène Reuss (1804-1891) avait déjà eu l'idée que le Pentateuque aurait eu pour sources trois ou quatre documents dont il distinguait nettement, en 1839, la législation sacerdotale (Exode 25-40, Nombres 1-10, Lévitique et quelques textes narratifs).

Sommaire

Prolégomènes

Karl Heinrich Graf (1815-1869), son élève, démontre que ni le Deutéronome, ni les livres prophétiques, ni les livres historiques (de Josué à 2Rois) ne connaissent la législation sacerdotale telle que rapportée dans la Torah. De ce fait, le document de législation sacerdotale est daté de l'époque post-exilique.

Elle est systématisée au XIXe siècle par l'exégète allemand Julius Wellhausen. Elle est abusivement retenue comme la première théorie contestant la rédaction du Pentateuque par Moïse. La théorie considère que l'élaboration du Tanakh est le produit de traditions théologiques antérieures et a commencé avant que le monothéisme ne soit réellement établi chez les Hébreux. Elle révèle des documents (d'où le nom) enchevêtrés ou juxtaposés dans la Torah actuelle.

La théorie de Wellhausen

Selon cet exégète, chacun des documents reflète une évolution de la foi de ses rédacteurs

Selon cette théorie, on distingue :

  1. Le document jahviste (J), où le Dieu d'Israël est nommé YHWH. Sa fixation (orale ou écrite) aurait eu lieu à Jérusalem à la fin du Xe siècle av. J.-C., sous le règne de Salomon.
  2. Le document élohiste (E), où le Dieu d'Israël est nommé Elohim. Sa fixation aurait été faite dans le royaume d'Israël (royaume du Nord) à la fin du IXe ou au début du VIIIe siècles av. J.-C..
  3. Le Deutéronome (D) ou 2e loi, composé à Jérusalem (Royaume de Juda, au Sud) sous le règne du roi Josias.
  4. Le document sacerdotal (P pour prêtre) écrit pendant l'Exil à Babylone au VIe siècle av. J.-C. ou peu après, et présente la restauration.

Wellhausen enquête autour de diverses thématiques :

  • le lieu de culte,
  • les sacrifices,
  • les fêtes,
  • le clergé,
  • la dîme.

Il conclut que chacune de ces institutions connaît un même mouvement caractérisé par un pluralisme, suivi par une centralisation et s'achevant par une ritualisation.

Dimension idéologique du travail de Wellhausen

Wellhausen préfère la période monarchique, celle du document J (parfois nommé aussi JE). Ses successeurs y voient à la fois une conséquence du romantisme allemand mais suggèrent aussi que son admiration pour le Kaiser a peut-être quelque chose à voir dans ce goût si l'on considère que Julius Wellhausen écrivait vers 1871, c'est-à-dire à l'époque où Bismarck unifiait l'empire allemand. Toutefois, après la monarchie, Wellhausen ne voit que décadence et dégénérescence qui culminent à l'époque post-exilique. Ce type de problématique amena Wellhausen à démissionner de la faculté de théologie de l'université de Göttingen et à enseigner la philologie sémitique à la faculté de lettres.

Évolution de la théorie

Hermann Gunkel

La théorie rencontre presque immédiatement une contestation qui devient un ferment d'évolution, en particulier avec Hermann Gunkel (1862-1932). Formé par l'école histoire des religions, il écrit la Bible est une collection de légendes. Sous l'influence de l'archéologie mésopotamienne, il privilégie la période pré-monarchique et valorise la tradition orale. On peut aussi le considérer comme l'un des fondateurs de l'école de l'histoire des formes selon laquelle la forme d'un texte rend compte de la situation de communication et du contexte sociologique dans lequel il est produit.

Martin Noth

Article détaillé : histoire deutéronomiste.

Martin Noth (1902-1968) se pose la question de l'étendue des sources : Pentateuque, Hexateuque ou Tétrateuque ?

Gerhard von Rad

Avec Gerhard von Rad (1901-1971), l'hypothèse documentaire trouve sa forme canonique, celle qui rendra le mieux compte de la formation du Pentateuque jusque dans les années 1970. Selon Rad, le Pentateuque est en fait un Hexateuque sur le plan de sa structure dans lequel le Jahwiste envisage une histoire du salut à partir du petit credo initial en Deutéronome 26, 5-9.

  • Le Jahwiste considère (Genèse 12, 1-3) que l'empire salomonien constitue l'aboutissement des promesses et du projet de YHWH.
  • L'idéologie du Jahwiste dit que la promesse faite à Abraham concerne la Grande Nation, la bénédiction et la possession du pays tel que réalisée sous le règne de Salomon
  • Le Grand Nom (Genèse 12, 2) est celui accordé à David en 2 Samuel 7,9.

Rad estime nécessaire d'entreprendre le même travail sur les autres sources. La ligne directrice de Rad est proche de la théologie dialectique sous l'influence de Karl Barth

Aux alentours de 1960, l'hypothèse documentaire s'énonce sous une forme différente de celle de ses débuts et plutôt comme ceci :

Source documentaire Date Étendue Textes clefs Théologie
Document J 930 (époque de Salomon) De Genèse 2,4 à Josué 24 (alternative : fin perdue) Genèse 12, 1-3 ; Exode 19, 3 et suivants Justification de l'empire davidique ; Dieu accomplit ses promesses et accompagne l'homme.
Document E 850-750 De Génèse 15 à ? (en discussion) Genèse 20-22 La crainte de Dieu entraîne un comportement éthique. Cette rédaction est proche des livres prophétiques.
Document D 750-620 Deutéronome 5-30 Deutéronome 6, 4-3 Théologie de l'Alliance, du Dieu unique, du monothéisme exclusif
Document P 550 Genèse 1 à Deutéronome 34 (alternative : fin en Josué) Genèse 1, Genèse 17, Exode 6 Souveraineté et sainteté de YHWH, importance des institutions, médiation sacerdotale

Postérité

Des recherches publiées autour de 1975 ont contesté l'hypothèse documentaire. Ce sont les ouvrages suivants, qui ont redonné du dynamisme à l'hypothèse des fragments :

  • J. Van Seeters, Abraham in Tradition and History New Haven/London 1975 (« Abraham dans la tradition et dans l'histoire »).
  • H.H. Schmidt, Le soi-disant yahwiste.
  • R. Rendorff, Das überlieferungsgechichtliche Problem des Pentateuch Berlin, 1975 (« Le problème de la transmission des traditions du Pentateuque »).

La théorie renaît aujourd'hui sous la forme d'une nouvelle théorie documentaire. Quelques historiens israéliens pensent que le Pentateuque fut composé durant la période hellénistique, c'est-à-dire vers les IIIe ou IIe siècles av. J.-C.. Les travaux des archéologues Silbermann et Finkelstein (La Bible dévoilée ou mieux exhumée, traduction littérale du titre anglais) concluent que l'empire salomonien n'a pas existé ; la description qui en est faite correspondrait (concrètement inscrite dans la stratigraphie) à celle de l'empire d'Omri, l'un des derniers rois du Royaume du Nord

Pour le judaïsme, l'hypothèse documentaire et ses dérivés sont rigoureusement irrecevables, parce que l'Unicité de YHWH et Elohim est le fondement de la foi juive (voir Shema Israël). Dans la Torah, les deux noms ne sont pas utilisés indifféremment : par exemple, en Genèse 22, c'est Elohim qui demande à Abraham de lui sacrifier Isaac au verset 1, et c'est YHWH qui le bénit de lui avoir obéi au verset 15. L'utilisation des deux termes n'indique pas des sources différentes, mais des utilisations complémentaires. De même, s'il y a deux récits de la Création, c'est que la conception d'un enfant peut être décrite du point de vue des parents ou de celui de l'enfant conçu, bien que ce soit la même conception, et non parce qu'il y a deux auteurs.

Notes et références


Voir aussi

Bibliographie

En anglais

  • Hermann Gunkel, Legends of Genesis.

En français

Portant sur des recherches récentes :

  • Römer, Thomas (dir.), Introduction à l'Ancien Testament, Éd. Labor et Fides, 2004
  • Pierre Haudebert (dir.), Le Pentateuque, Débats et Recherche, synthèse du XIVe Congrès de l'ACFEB (Angers, 1991), CERF, 1992.
  • Jean-Louis Ska (s.j.), Introduction à la lecture du Pentateuque', Éd. Lessius.
  • Le Pentateuque, notes dactylographiées d'un cours de Jacques Vermeylen, donné en 1985 au séminaire de Bruxelles, Belgique.
  • Albert de Pury et Thomas Römer, Le Pentateuque en questions, Labor & Fides, Genève, 1989.
  • Albert de Pury, Israël construit son histoire, Labor & Fides, Genève, 1996.
  • André Paul, Et l'homme créa la Bible, Bayard, 2000.

Aspect archéologique

Liens externes

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