Hyksos


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Hyksôs

Les Hyksôs (en démotique heka khasewet, littéralement « chefs des pays étrangers », en grec ancien : Ὑκσως) formaient autrefois un groupe pluriethnique vivant dans l'Asie de l'ouest, et qui arriva à l'est du delta du Nil au cours de la seconde période intermédiaire.

Ils chassèrent les dirigeants de la XIIIe dynastie, qui siégeaient à Memphis, et fondèrent les XVe et XVIe dynasties d'Égypte (entre -1674 et -1548), régnant sur la Basse et la Moyenne-Égypte durant plus d'un siècle.

Traditionnellement, seuls six dirigeants de la XVe dynastie sont appelés "Hyksôs". Les Tanach se qualifient eux-mêmes de Cananéens, descendants de Ham, fils de Noé. Les noms Hyksôs sont très proches des noms cananéens, et certains archéologues pensent que les Hyksôs et les Phéniciens sont un seul et même peuple. Les Hyksôs introduisirent de nouveaux armements en Égypte, notamment l'arc composite[1], le cheval et le char.

Les nombreux princes de la XVIe dynastie sont en partie Hyksôs, en partie sémites, en partie asiatiques et en partie égyptiens. Les noms des princes de la XVe dynastie nous sont parvenus grâce aux œuvres et aux monuments égyptiens, ainsi que par l'Histoire d'Égypte de Manéthon, rédigée sous Ptolémée III Évergète Ier.

Sommaire

Les Hyksôs

Le terme « Hyksôs » vient de l'expression démotique heka khasewet (Maîtres des Terres Étrangères), utilisée par les Égyptiens, notamment dans la Liste de Turin qui recense les dirigeants des pays alentours. On note l'apparition de cette expression sous l'Ancien Empire, s'adressant notamment à de nombreux chefs Nubiens, et jusqu'aux débuts du Moyen Empire, renvoyant cette fois aux bédouins de Syrie-Palestine. On pense aujourd'hui que seuls six des pharaons de la XVe dynastie étaient réellement des Hyksôs, non seulement parce qu'ils portaient la couronne égyptienne, mais également parce que Manéthon les appelait lui-même "Hyksôs". Au total, les Hyksôs ont régné 108 ans sur le Royaume d'Égypte.

Hans Wolfgang Helck posa l'hypothèse selon laquelle les Hyksôs étaient une partie des Hurriens et Indo-Aryens, ayant migré vers l'Est. Toujours d'après Helck, les Hyksôs vivaient dans l'empire Hurrien s'étendant sur la plupart de l'Asie Orientale. Aujourd'hui, on considère plus volontiers que les Hyksôs étaient un peuple sémitique. Cependant, les données les plus récentes montrent, selon Dominique Valbelle, que la langue des Hyksôs n'appartenait pas à la famille des langues sémitiques[2].

Les noms, l'ordre et le nombre total des pharaons de la XVe dynastie ne sont pas connus avec certitude. Les noms sont cités sous la forme de hiéroglyphes sur les monuments, sur des petits objets et des bijoux, sur des vases. Dans les cas où le Prænomen (le 4e nom du pharaon, qui suit le titre royal n-sw-bity, « Roi de Haute et de Basse-Égypte ») et le Nomen (le 5e nom du pharaon, qui suit le titre royal sȝ Rˁ, « Fils de Rê ») n'apparaissent pas ensemble sur un même objet, on ne peut donc pas affirmer que les deux, réunis, appartiennent à une seule personne.

Cette période de l'Histoire égyptienne est, pour les archéologues et les historiens, un véritable cauchemar chronologique. Seuls de nouveaux éléments pourraient résoudre cette ignorance généralisée. L'Histoire d'Égypte de Manéthon n'est connue qu'à travers les œuvres d'autres auteurs, tels que le Libyen Sextus Julius Africanus et le Judéeen Flavius Josèphe. Ces sources indirectes ne donnent pas le nom des dirigeants Hyksôs dans le même ordre. Pour encore compliquer le problème, les orthographes sont tellement divergentes les unes des autres qu'elles sont inutilisables : Beon/Bnon, Apachnan/Pachnan, Annas/Staan, Assis/Archles...

Les noms des pharaons Hyksôs de la XVe dynastie retrouvés sur les différents monuments historiques sont :

  1. Sȝ-kȝ-n-Rˁ Shalik[3]
  2. Mȝ-jb-Rˁ Sheshy[4]
  3. Mr-Wsr-Rˁ Yaqob-her
  4. Swsr-n-Rˁ Khayan (Souser-en-Rê)
  5. Apopi, entre autres noms possibles : Neb-khépesh-Rê (nom de Nesout-bity de la 1re partie de son règne), Âa-qen-en-Rê, (nom de Nesout-bity de la 2e partie de son règne), et Âa-ouser-Rê (nom d'Horus de la 3e partie de son règne)
  6. ˁȝ-Sḫm-Rˁ Khamudy[3]

Bien que le nom sémitique "Jacob" puisse apparaître sous la forme "Yaqob-her", mais la parenté directe comme indirecte entre ce nom et les peuples sémites est plus que discutable.

On a retrouvé, par exemple dans le cas n° 5 de la liste ci-dessus, le nom de certains dirigeants sur un seul objet ou un seul monument. On ne sait pas, cependant, s'il s'agit d'un seul ou de trois pharaons différents. On sait par exemple que Âa-ouser-Rê Apophis aurait eu un autre Prænomen ˁȝ-kȝ-n-Rˁ. Hayes suggère que les dirigeants cités dans la liste en n° 1 et n° 2 puissent être un seul et même personnage, liste à laquelle il ajoute Apophis II. Le CAH (Cambridge Ancient History) reprend l'ordre de Josephus, qui reprit lui-même Manéthon, et reprend également l'ancienne forme erronée, "Apophis".

Alan Gardiner, en revanche, prétend qu'il y a eu trois rois Apopi. Ce problème n'a, à ce jour, aucune solution, et on ne sait pas s'il y eut un, deux ou trois Apopi.

L'invasion Hyksôs

Manéthon décrit l'invasion Hyksôs comme une horde de barbares étrangers qui firent tomber sans effort les contrées qu'ils traversaient, et soumirent les peuples à leur volonté par la supériorité militaire.

Quand on voit en effet que les Hyksôs ont apporté l'arc composite, le char, des nouvelles flèches, de nouveaux boucliers, sabres, dagues, casques et cottes de mailles, on est en droit de croire qu'ils étaient une force militaire incontestable. Cependant, rien ne prouve qu'ils en aient fait usage : on sait juste qu'ils avaient de leur côté un potentiel militaire impressionnant, et des années d'avance sur l'armement des autres pays - de quoi faire fléchir plus d'un roi.

Hans Wolfgang Helck soutient l'idée d'une invasion, en partie liée à son hypothèse Hurrienne. Cependant, on considère aujourd'hui que l'« invasion » n'a jamais eu lieu, que les Hyksôs se sont infiltrés au sein de différents groupes, notamment les sémites, et arrivèrent au pouvoir vers la fin du Moyen Empire quand celui-ci était en pleine décadence - il est même possible qu'ils aient été les esclaves des Égyptiens. Jürgen von Beckerath prétend même que toute invasion sémite est parfaitement impossible, car les tribus n'étaient ni assez nombreuses, ni assez développées pour vaincre l'armée égyptienne. Le Royaume Hyksôs n'a pas pu non plus être une extension de l'Empire Hurrien, contrairement aux théories de Helck, car il est possible que l'Empire Hurrien n'ait... tout simplement jamais existé. Il est donc probable que les Hyksôs, part de la civilisation égyptienne faisant minorité, aient étendu de façon endogène leur pouvoir sur l'Égypte.

Les preuves principales étayant la théorie de l'Empire Hyksôs étaient principalement des petits objets de style Hyksôs trouvés en Palestine, un vase à Cnossos et un petit lion de granit à Bagdad, autrefois Babel. On a retrouvé des inscriptions de noms Hyksôs jusqu'à Kerma, au Soudan. On a prouvé que ces petits objets étaient le fruit du commerce, n'impliquant aucun pouvoir politique ou militaire de la part des futurs dirigeants.

Étendue et nature du règne Hyksôs

Le Royaume Hyksôs fut centré au niveau de l'est du delta du Nil et de la Moyenne Égypte, n'atteignant jamais la Haute Égypte, encore sous le contrôle des dirigeants de Thèbes. Les relations entre les Hyksôs et le sud semblent n'avoir été que commerciales, bien que les princes de Thèbes aient apparemment reconnu les Hyksôs et leur aurait payé un tribut pour un temps. Les Hyksôs de la XVe dynastie établirent leur capitale à Memphis, et leur résidence secondaire à Avaris.

Jürgen von Beckerath étudia notamment les écritures de leurs noms, en hiéroglyphes, révélateurs semble-t-il d'une acceptation du rôle de roi d'Égypte « à l'ancienne », adoptant le dieu Seth pour représenter leur propre déité - les Hyksôs semblaient s'intégrer à la vie égyptienne plus que le contraire.

Par ailleurs, l'administration des Hyksôs était loin d'être remise en cause, ils étaient même soutenus par une grande partie de leurs sujets. Mais, en dépit de la prospérité et de la situation relativement stable sous leur règne, les princes égyptiens voyaient encore les Hyksôs comme de détestables envahisseurs asiatiques.

Ils vivaient dans une paix relative, préservant un certain statu quo, jusqu'à la reconquête par le sud des princes de Thèbes. Quand ils furent finalement chassés d'Égypte, toutes les traces de l'occupation Hyksôs furent détruites. Les dirigeants de la nouvelle XVIIIe dynastie réécrirent une partie de l'histoire à leur avantage. Il s'ensuivit une guerre raciale contre les Hyksôs.

L'offensive des princes de Thèbes

Sous Séqénenrê Taâ II

La guerre contre les Hyksôs commença vers la fin de la XVIIe dynastie, à Thèbes. Des écrits plus récents du Nouvel Empire font intervenir Séqénenrê Taâ II, un prince de Thèbes. Il aurait contacté un de ses contemporains Hyksôs, Aauserra Apopi. La tradition prit la forme d'un conte, dans lequel le roi Hyksôs Apopi envoya un messager à Seqénenrê à Thèbes, demandant que le bassin des hippopotames soit détruit à cause du bruit qui l'empêchait de dormir - la réalité historique que l'on peut retirer de cette version pour enfants est la division de l'Égypte, la quasi-totalité du territoire devant payer le tribut aux quelques Hyksôs du nord.

Séqénenrê Taâ II tenta une approche diplomatique, qui alla probablement au-delà des échanges d'insultes avec les rois Hyksôs : il aurait envoyé à plusieurs reprises des troupes attaquer les Hyksôs, batailles au cours desquelles il aurait finalement perdu la vie. Son fils et successeur, Wadjkhéperrê Kamose, le dernier représentant de la XVIIe dynastie de Thèbes, tentera à son tour la reconquête de l'Égypte du nord.

Sous Kamosé

Pierre Montet supposa[5] que l'origine de la guerre contre les Hyksôs est une guerre de religion : Amon contre Seth. Rien cependant ne semble étayer cette hypothèse - il est plus probable que la domination, perçue comme étrangère par les princes de Thèbes, ait déclenché le conflit.

Kamosé attaqua et détruisit la garnison sud des Hyksôs à Nefrusy, cité au nord de Cusae (aujourd'hui Assiout), puis mena son armée au voisinage de la ville d'Avaris. Sans réussir toutefois à prendre la cité, les troupes égyptiennes ravagèrent les champs, les cultures et les villages alentour.

A la fin du règne d'Âa-ouser-rê Apopi, l'un des derniers rois Hyksôs de la XVe dynastie, les forces Hyksôs en déroute en Moyenne-Égypte se retirèrent au nord, et se réfugièrent chez le roi du Fayoum, à Atfieh. Ce grand roi Hyksôs dépassa son rival, le prince Séqénenrê Taâ II, et était encore sur le trône à la mort de Kamosé.

Les derniers rois Hyksôs de la XVe dynastie ont régné relativement peu de temps, avant l'arrivée au pouvoir du successeur de Kamosé à la mort de ce dernier, Ahmosé, premier roi de la XVIIIe dynastie.

Sous Ahmosis

Ahmosis, premier roi de la XVIIIe dynastie, a siégé sur le trône de Thèbes avant de continuer la guerre envers les Hyksôs.

On retrouve les détails de ses campagnes militaires sur les murs de la tombe d'un autre Ahmosé, un soldat d'El-Kab - petite ville de Haute Égypte - dont le père a servi Séqénenrê Taâ II, et issu d'une famille noble. Plusieurs campagnes, semble-t-il, ont été nécessaires pour vaincre les Hyksôs, qui furent finalement chassés de Basse Égypte. On n'a aucune certitude quant à l'époque des faits.

Certains datent l'expulsion des Hyksôs à la quatrième année du règne d'Ahmosis, d'autres comme Donald Bruce Redford à sa quinzième. Le soldat Ahmosé précisa qu'il suivait à pied le char du roi Ahmosé - c'est la première fois qu'il est fait mention de chevaux et de chars par les Égyptiens. Dans les différents combats autour d'Avaris, le soldat captura des prisonniers et coupa de nombreuses mains[6], ce qui lui valut après la bataille de nombreuses récompenses, notamment l'Or des Braves à trois reprises.

Après la chute d'Avaris, les Hyksôs fuyant l'Égypte furent poursuivis par l'armée égyptienne jusqu'au Sinaï et en Palestine. Là, dans le désert du Néguev, entre Rafah et Gaza, la ville fortifiée de Sharuhen qui les hébergea subit, d'après le soldat, trois années de siège. Nous n'avons, là encore, que peu d'éléments chronologiques fiables permettant de dater avec certitude ces évènements.

Notes

  1. Les arcs composites, constitués de corne, de bois et de tendons sont des arcs traditionnels de type asiatique (arcs mongols, turcs, etc.) destinés à la chasse ou la guerre, reconnaissables à la forte courbure des branches, et leur petite taille.
  2. Dictionnaire de l’Antiquité, sous la direction Jean Leclant, éditions PUF, 2005, p. 1105
  3. a  et b Chaque partie du nom a été retrouvée sur un objet ou un monument différent : l'unité du nom n'est pas garantie.
  4. On n'a aucune certitude quant à l'exactitude du nom, il est fortement probable que ce ne soit pas le nom complet.
  5. Pierre Montet : Éternelle Égypte (1964)
  6. Le dénombrement des ennemis abattus était réalisé en comptant les mains ramenées.

Voir aussi

Bibliographie

  • Sir Alan Henderson Gardiner : L'Égypte des Pharaons (Egypt of the Pharaohs, 1964, 1961).
  • William C. Hayes :
    • The Cambridge Ancient History, Revised Edition. Cambridge, 1964.
    • The Cambridge Ancient History, Revised Edition (1965, fascicule 6)
  • Hans Wolfgang Helck : Die Beziehungen Ägyptens zu Vorderasien im 3. und 2. Jahrtausend v. Chr. (1962)
  • Jürgen von Beckerath : Untersuchungen zur politischen Geschichte der zweiten Zwischenzeit in Ägypten (1965)
  • William A. Ward : Orientalia 33 (1964), pages 135-140.
  • Erik Hornung : Untersuchungen zur Chronologie und Geschichte des Neuen Reiches (1964)
  • T.G.H. James : The Cambridge Ancient History, Revised Edition (1965, fascicule 34)
  • Pierre Montet : Éternelle Égypte (1964).
  • James B. Pritchard : Ancient Near Eastern Texts Relating to the Old Testament, (3e édition, 1969).
  • Donald Bruce Redford :
    • History and Chronology of the Eighteenth Dynasty of Egypt: Seven Studies. (1967).
    • The Hyksos Invasion in History and Tradition, Orientalia 39 (1970).
  • John Van Seters : The Hyksos: A New Investigation (1967).
  • Herbert Eustis Winlock : The Rise and Fall of the Middle Kingdom in Thebes (1947).

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