Hyaenidae


Hyaenidae
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 Hyène tachetée (Crocuta crocuta)
Hyène tachetée (Crocuta crocuta)
Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Classe Mammalia
Ordre Carnivora
Sous-ordre Feliformia
Famille
Hyaenidae
Gray, 1821
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Les hyènes (rayées ou tachetées), qui composent la famille des hyénidés (Hyaenidae), sont des carnivores terrestres de grande taille. Bien que la hyène ressemble à un gros chien, elle n'appartient pas au sous-ordre Caniformia (carnivore à forme de chiens) mais bien au sous-ordre Feliformia (carnivore à forme de chats). Elle est connue pour son cri ressemblant à un rire désagréable et odieux qui signifie qu'elle a trouvé de la nourriture.

On les trouve en Afrique subsaharienne, principalement dans la savane et près de points d'eau.

Sommaire

Anatomie

Les hyènes ont un aspect trapu avec un arrière-train plus bas que l'avant. Leur pelage peut être rayé ou tacheté, et d'une couleur tirant sur le marron. Elles mesurent selon les espèces de 95 cm à 165 cm (pour l'hyène tachetée) de long, pour un poids variant de 15 à 85 kg. Leur puissance de morsure peut atteindre jusqu'à 3 tonnes, soit la plus élevée chez les mammifères[1]. La femelle est toujours plus grande et plus forte que les mâles, à cause d'un apport en testostérone surélevé chez celle-ci, mais on n'en connaît pas la raison.

Les femelles ont un clitoris très développé ressemblant à un pénis[2]. Cette particularité anatomique et l'organisation matriarcale des hyènes sont déterminantes d'un conflit sexuel dont les femelles sortiraient gagnantes[3]. La gestation est d'environ 110 jours. Les petits seront allaités jusqu'à un an et demi. Il est impossible de discerner par la simple observation un mâle hyène d'une femelle tant l'une et l'autre se ressemblent. C'est en prélevant un poil d'hyène et en l'analysant que l'on peut déterminer son sexe.

Alimentation

Bien que mangeant des animaux déjà morts, la hyène est un redoutable chasseur en bande et 70% de son alimentation est issue de la chasse. Ses mâchoires, les plus puissantes de tous les mammifères (3 tonnes au cm² à comparer avec les 150 kg au cm² du loup) lui permettent de broyer les os des animaux qu'elle dévore et de les avaler avec le reste de la carcasse. A ce jour c'est le seul animal répertorié capable de broyer un fémur d'éléphant. Pour cette raison, les excréments de hyène ont une couleur blanche, liée au fort taux de calcium (issu des os) qu'ils contiennent, si bien que les hommes ont longtemps cru qu'il y avait un brasier dans le corps des hyènes et que les excréments étaient des cendres.

Prédateurs

Hyène Brune

Les hyènes, lorsqu'elles sont en très grand nombre, n'ont pas d'adversaire particulier. Cependant il leur arrive de se faire attaquer, même de se faire tuer par les lions (leur principal adversaire), les léopards, les autres tribus de hyènes et les groupes de lycaons.

Comportement

Dans une troupe de hyènes tachetées, l'individu dominant est généralement une femelle. Les individus dominés doivent se soumettre à une inspection régulière de leurs organes génitaux par les individus dominants. On pourrait prendre les femelles pour des mâles après une observation superficielle, car le clitoris est particulièrement développé et ressemble fort à un pénis. Cela a longtemps occasionné parmi les populations indigènes des croyances selon lesquelles il n'y aurait pas de femelles chez les hyènes. Les femelles produisent de la testostérone en grande quantité. Les individus mâles se font souvent maltraiter par les femelles.

La domination de la femelle est héréditaire. Elle donnera naissance à une future dominante. Si plusieurs petites femelles naissent dans cette portée, on dit que la petite future dominante tuera très vite les autres petites femelles. Quoi qu’il en soit, elle imposera très vite, encore bébé, sa dominance. C’est la princesse héritière et, quel que soit son âge, le reste de la troupe lui doit le respect… en lui montrant leurs parties génitales. Pour imposer cette marque de respect. Elle s’approche tout simplement de ses congénères la queue dressée, tandis que les autres membres de la troupe adoptent une attitude de soumission. Elle copie cette attitude régalienne de sa mère. Cela fait partie de son éducation de future reine. La dominante n’a pas besoin de chasser. Elle peut réclamer sa part de n’importe quelle proie attrapée par les autres hyènes de la troupe, ou tout au moins les meilleurs morceaux, ce qui lui laisse beaucoup plus de temps pour élever sa petite princesse, en vraie future dominante.

Menaces pesant sur l'espèce

Autrefois le territoire des hyènes s'étendait sur la plupart de l'Europe et de l'Asie, mais il s'est fortement réduit de nos jours du fait des activités humaines. D'autre part, les hyènes font l'objet d'une très mauvaise réputation et sont parfois abattues sans raison.

Nomenclature et systématique

On dit indifféremment « l'hyène » ou « la hyène » (à tort selon Littré) selon certains dictionnaires. Pour d'autres, on ne peut dire que « l'hyène ». La population française utilise cependant plutôt « la hyène ». Au Québec, on ne peut dire que la hyène. Quoi qu'il en soit, on ne fait jamais la liaison en parlant de ces animaux au pluriel : « les hyènes » se prononcent /le jɛn/.

Liste des genres

Selon ITIS:


Selon MSW:


Hyaenidae selon McKenna & Bell 1997

    • †Plioviverrops
    • †Tongxinictis
  • †Percrocutinae ou famille †Percrocutidae
    • †Percrocuta synonyme †Capsathrium
    • †Africanictis
    • †Dinocrocuta
    • †Allohyaena synonyme †Xenohyaena
  • Protelinae
  • †Ictitheriinae
    • †Herpestides
    • †Prioviverrops synonymes †Jourdanictis, †Protoviverrops & †Mesoviverrops
    • †Ictitherium synonymes †Galeotherium, †Lepthyaena, †Sinictitherium & †Paraictitherium
    • †Thalassictis synonymes †Palhyaena, †Miohyaena, †Hyaenictitherium & †Haenalopex
    • †Hyanotherium
    • †Miohyanotherium
    • †Tungurictis
    • †Protictitherium
  • Hyaeninae
    • †Lycyaena
    • †Hyaenictis
    • †Chasmaporthetes synonymes †Ailuraena, †Lycaenops & Euryboas
    • †Metahyaena
    • †Palinhyaena
    • †Ikelohyaena
    • †Belbus
    • †Leecyaena
    • Parahyaena
    • Hyaena synonymes Euhyana, †Pliohyaena & Anomalopithecus
    • †Pliocrocuta
    • †Pachycrocuta
    • †Adcrocuta
    • Crocuta synonymes Crocotta & †Eucrocuta

Représentations

Dans le film le Roi Lion, les hyènes sont les cruelles alliées de Scar dans sa prise de pouvoir de la Terre des lions. La Bête du Gévaudan, selon les représentations, pourrait être apparentée à une hyène de grande taille. Bernie Noël (alias Albert Dupontel) est fasciné par cet animal si mystérieux et sauvage. Il rêve d'en avoir une pour animal de compagnie.

Dans l'émission satyrique Les Guignols de l'Info sur Canal +, la marionnette de l'animateur Marc-Olivier Fogiel est accompagnée en permanence d'une hyène prénommée Zaza. Ils rient ensemble d'un rire diabolique à chaque phrase cynique de Fogiel. Ce dernier l'apostrophe en lui disant "Hein Zaza ?" et semble avoir de l'affection pour l'animal.

Ouvrages

  • Gus Mills, Lex Hes.Mammiféres de l'Afrique australe.Ullmann.1999.

Liens externes

Références


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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Hyaenidae de Wikipédia en français (auteurs)

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