Hussard (cavalerie)


Hussard (cavalerie)
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Illustration du 8e régiment de hussards français en 1804.
Les hussards de Pologne-Lituanie dans la république des Deux Nations furent structurés en cavalerie lourde.
Vers 1838 : Lieutenant du 1er Hussards représenté dans une position inhabituelle, à pied, le shako posé sur une borne, portant sous sa pelisse écarlate à tresses d'argent un dolman de la même couleur

Les hussards constituaient une unité de cavalerie légère. Le terme vient du hongrois Huszár qui signifie « vingtième » parce que dans les guerres contre les Turcs, chaque village devait procurer sur vingt hommes, un homme équipé.

Sommaire

Origine

À l'origine corps de cavalerie légère créé en 1458 par Mathias Corvin pour combattre les Turcs, les hussards tirent leur nom du mot hongrois húsz (prononcer "houss") qui signifie "vingt". En effet, dans le royaume de Hongrie, dès le Moyen Âge, chaque village devait fournir au souverain des cavaliers montés équipés et armés au nombre de un pour vingt hommes valides[1]. D'où le nom de "houzard" devenu par la suite "hussard".

Les premiers hussards furent levés par Matthias Ier de Hongrie en 1485 lors de sa guerre contre les Ottomans où ils affrontèrent avec succès les spahis turcs. Le modèle fut copié dans d'autres armées en premier lieu par les Polonais. Les Hussards Polonais furent les plus puissants; leurs armée restant invaincue pendant 123 ans, un record pour l’époque. Les Autrichiens faisaient appel aux hussards hongrois. Des hussards polonais affrontèrent l'armée de Gustave-Adolphe de Suède. Frédéric II de Prusse utilisa grandement les hussards lors de la guerre de Succession d'Autriche et les Britanniques employèrent des hussards venant de Hesse lors de la guerre d'indépendance américaine.

Dans l'armée française, les hussards apparaissent en 1637 lors de la Guerre de Trente Ans, mais ils ne forment une arme distincte dans la cavalerie qu'en 1776. Les 6 régiments de hussards de 1789 deviennent 14 sous la Révolution et sont réduits à 10 en 1803. Deux régiments supplémentaires sont créés en 1810 avec les hussards hollandais et le doublement du 9e en Espagne. Servant d'éclaireurs, chargés de harceler l'adversaire, les hussards firent toujours preuve d'un courage exceptionnel et écrivirent les plus étonnantes pages de l'histoire militaire, capturant en 1795 la flotte hollandaise prise dans les glaces au Texel, faisant capituler la forteresse de Stettin, participant à toutes les grandes charges.

Équipement

Au départ, l'équipement du hussard se composait d'un sabre de cavalerie, de la lance et d'une armure légère. La principale attaque consistait en une charge compacte à la lance contre des troupes d'infanterie. Ils étaient également employés pour la reconnaissance et les raids pour approvisionner l'armée en marche. Au combat leur fonction était également de harceler l'ennemi, de s'emparer des batteries d'artillerie ou de pourchasser les troupes en débâcle. Les hussards polonais sont aussi connus pour porter dans le dos une ou deux ailes accrochés à l'armure ou à la selle, dont l'utilité reste incertaine (emploi lors de parades, effet psychologique ou technique de protection). Leur rôle le plus probable étant par leur bruissement lors de la charge, de donner l'impression d'un plus grand nombre d'assaillants, technique de guerre psychologique réemployée bien plus tard sur les bombardiers en piqué allemands Stuka de la Seconde Guerre mondiale à l'aide d'une sirène surnommée trompette de Jéricho.

Époque moderne

Avec le temps, ils devinrent une troupe d'élite à l'uniforme coloré. Leur armement laissa de côté la lance pour la carabine légère et les pistolets ; le sabre fut conservé et, est même un élément caractéristique du hussard descendu de cheval. Il pend en effet très bas derrière les jambes, et les courroies qui le retiennent supportent aussi la sabretache, (pochette plate ornée de l'emblème du régiment).

Plus tard les hussards ont été reconvertis en unités d'honneur ou en unités cuirassées. Aujourd'hui les armées française, britannique et belge conservent des unités dites « de hussards » dans leurs forces blindées.

Noms de tradition des régiments français

Par tradition issue de l'Ancien Régime, les régiments français de hussards portent le nom de leur propriétaire fondateur ou le plus marquant (sous l'ancien régime, les régiments étaient à la charge d'un propriétaire, souvent noble, qui commandait et qui subvenait à son équipement). En 1791, les régiments sont numérotés dans l'ordre d'ancienneté de création :

En juin 1793, le 4e Hussards (ex régiment de Saxe Houzards) émigra dans sa presque totalité. Il ne fut pas recomplété mais supprimé de l'ordre de bataille et les régiments furent renumérotés à partir du n° 5 (Colonel-Général) qui prit le n° 4 et ainsi de suite.

Le 2 septembre 1792 la création d’un corps franc de hussard, dit Hussards défenseurs de la Liberté et de l'Égalité, constitué d’un escadron de 200 hommes, par le citoyen Boyer. Le 23 novembre 1792 le rattachement des hussards défenseurs de la Liberté et de l'Égalité (ou Légion de Boyer) au 7e régiment de hussards. Après la trahison du 4e régiment de hussards le 4 juin 1793, le 6e régiment de hussards devient 5e régiment de hussards qui garde l'uniforme, les traditions et l'ensemble des personnels du 6e hussards. C’est donc le 5e régiment de hussards qui est héritier.

Voici les noms des cinq premiers régiments dans l'ordre de leurs numéros depuis le 4 juin 1793 :

Hussard français des troupes de Napoléon en 1809 (4e régiment). Du livre de P.-M. Laurent de L `Ardeche « Histoire de Napoléon », 1843

Ces 5 régiments, du fait de leur ancienneté, sont traditionnellement désignés par le vieux terme de houzard. Ainsi on parle par exemple de Bercheny Houzards pour désigner le 1er RHP ou de de Chamborant Houzards pour désigner le 2e RH.

À partir du nouveau 6e régiment de hussards (ex n° 7), les régiments sont hussards et non "houzards".

Régiments de hussards français:
Régiments en activité (au 9 novembre 2009):

Régiments dissous:

  • 5e régiment de hussards
  • 6e régiment de hussards
  • 7e régiment de hussards
  • 8e régiment de hussards
  • 9e régiment de hussards
  • 10e régiment de hussards
  • 11e régiment de hussards
  • 12e régiment de hussards
  • 13e régiment de hussards
  • 14e régiment de hussards



Sources et bibliographie

Notes et références

  1. Les amis du patrimoine napoléonien , association culturelle, historique et apolitique, premier et second Empire, créé en 1993

Voir aussi

Articles connexes

Liens externes



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