Howard Robard Hughes


Howard Robard Hughes

Howard Hughes

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Howard Hughes
Howard Hughes
Howard Hughes

Naissance 24 décembre 1905
Houston, États-Unis
Décès 5 avril 1976 (70 ans)
Houston, États-Unis
Nationalité États-Unis États-Unis
Profession(s) Aviateur, constructeur aéronautique, homme d'affaires et producteur cinématographique
Conjoint(s) Ella Botts Rice (1925-1929)
Jean Peters (1957-1971)

Howard Robard Hughes (24 décembre 1905 à Houston - 5 avril 1976 à Houston), fut un aviateur, constructeur aéronautique, homme d'affaires et producteur cinématographique américain. Il fut l'un des hommes les plus riches des États-Unis. Il devint célèbre à la fin des années 1920 comme producteur de films à gros budget et souvent controversés comme Les Anges de l'enfer, Scarface et Le Banni. Comme aviateur, il établit plusieurs records mondiaux de vitesse, construisit les avions Hughes H-1 Racer et H-4 "Hercules", un des plus grands avions du monde. Il acheta et développa la Trans World Airlines. Hughes reste aussi connu pour son comportement excentrique et pour avoir vécu en reclus les dernières années de sa vie, principalement à cause de troubles mentaux.

Sommaire

Biographie

Il naquit « officiellement » le 24 décembre 1905 à Houston au Texas (il serait né le 24 septembre, son choix de faire de la veille de Noël son anniversaire participerait de la légende). Il est le fils unique de Allene Stone Gano, une mère très possessive et d'Howard R. Hughes, entrepreneur américain qui a créé une prospère entreprise de fabrication d'outils de forage pétrolier. Enfant doué, à onze ans, il inventa une bicyclette à moteur, un système d’interphone et un appareil de radio sans fil grâce auquel il communiquait avec les navires de passage. En 1922, alors qu'il n'a que 17 ans sa mère meurt des complications d'une grossesse extra-utérine puis il perd son père deux ans plus tard en 1924. Il devient mineur émancipé à 19 ans et a pleine jouissance de la fortune familiale.

Passionné d'aviation, il prend ses premiers cours de pilotage à 14 ans. Il suit des cours au California Institute of Technology de maths et d'ingénierie puis à l'Université Rice à Houston qu'il abandonne peu de temps après la mort de son père. Le 1er juin 1925, il se marie avec Ella Botts Rice (1904-1992) et partent s'installer à Hollywood.

Hugues déclara : « Je veux être le plus grand aviateur du monde, le plus grand producteur de cinéma du monde, l’homme le plus riche du monde… ». Très vite, il s'illustra dans la production de films, avec quelques grands succès Les Anges de l'enfer (Hell's Angels) (1930), Scarface (1932), The Outlaw (1943), et par sa collection de conquêtes féminines, parmi lesquelles Cyd Charisse, Joan Crawford, Bette Davis, Billie Dove, Olivia de Havilland, Joan Fontaine, Ava Gardner, Jean Harlow, Rita Hayworth, Katharine Hepburn, Janet Leigh, Terry Moore, Jean Peters (épouse de 1957 à 1971), Jane Russell, Elizabeth Taylor, Faith Domergue, Gene Tierney et Lana Turner. Sa femme retourna à Houston dès 1929 et obtint le divorce.

Il fut très mal accepté par les grands patrons de studio qui venaient de prendre le contrôle du cinéma au cours des années précédentes. Au début des années 1930, avant l'ascension de Darryl F. Zanuck, tous les dirigeants des grands studios étaient juifs. Ils accusèrent Hughes d'antisémitisme et lui créèrent des difficultés. Autant ils pouvaient accepter les folies personnelles et économiques des Anges de l'enfer, autant il était inacceptable que Hughes débauche Howard Hawks de First National Pictures, qui venait d'être rachetée par la Warner. Les grands patrons firent bloc dans le procès entre Hawks et First National qui se solda finalement par un accord à l'amiable avec la promesse du retour de Hawks après le tournage de Scarface.

Très important producteur de films à Hollywood – il finira par acheter RKO en 1948 – et playboy adulé, il était aussi pilote et constructeur d'avions, battant sans cesse de nouveaux records de vitesse ou d'endurance et construisant des appareils militaires toujours plus performants. Il essayait lui-même les prototypes de la Hughes Aircraft Company. De 1929 à sa mort, il allait totaliser quatorze blessures graves à la tête, traumatisant gravement son squelette et son système nerveux.

Le 10 juillet 1938, il acheva un tour du monde à bord de son Lockheed L-14 Super Electra Spirit of J&B dans le temps record, pour l'époque, de 91 heures et 14 minutes. Lors de ce tour du monde, il traversa par surprise l'Allemagne nazie malgré l'interdiction d'Adolf Hitler. En 1939, il racheta la compagnie aérienne TWA pour 15 millions de dollars et se lança dans l’espionnage et les affaires avec la CIA à laquelle il vendit pour sept milliards de dollars de missiles et de matériel électronique. Harry S. Truman dit de lui : « Howard est la cheville ouvrière humaine de la défense aérienne de l'Amérique ».

Après guerre

Après la Seconde Guerre mondiale, son mental et son physique commencèrent à s'altérer, et il passa par de grandes périodes dépressives, voire de prostration. Une vague histoire de relations sentimentales – peut-être au sujet d'Ava Gardner – conduisit un jour le chanteur Frank Sinatra à émettre publiquement et à plusieurs reprises des menaces de mort contre Howard Hughes. Hughes ne porta pas plainte, mais qu'il s'agisse ou non d'une coïncidence, c'est vers cette époque qu'il commença à vivre de façon inhabituelle.

Se méfiant de plus en plus des microbes et de la Mafia[1], il commença à devenir de plus en plus méfiant et à se cloîtrer - du moins officiellement - dans son bunker de Beverly Hills. Ses entreprises connurent alors un déclin. Vers 1966, il se reprit et diversifia son empire en rachetant des stations de télévision et une série de casinos à Las Vegas, et surtout en se construisant un empire immobilier à partir de Las Vegas.

Il commença par établir ses quartiers d'hôtel en hôtel et, après quelque temps, racheta le Desert Inn de Las Vegas lorsque les propriétaires voulurent l'expulser et s'y établit pour y vivre. Cependant, ses obsessions regagnèrent du terrain et, de 1968 à sa mort, il resta de nouveau cloîtré dans une chambre à Las Vegas, sous la garde vigilante d'infirmiers mormons, vivant comme un reclus. Il était entouré de mormons, qu'il estimait de toute confiance, et dirigea la totalité de ses affaires par télex et par téléphone, phénomène sans précédent dans l'histoire.

Sa misanthropie ne l'empêcha pas de continuer à entretenir des contacts avec la CIA. Au début des années 1970, il participa au Projet Jennifer consistant à récupérer un sous-marin nucléaire lanceur d'engins coulé dans l'Océan Pacifique en 1968. Sous couvert de prospection minière, il affréta un bateau, le Glomar Explorer officiellement destiné à prospecter les nodules polymétalliques. En réalité, le bâtiment devait hisser le sous-marin échoué à 5 000 mètres de profondeur. L'opération ne rencontra qu'un succès partiel.

Influence politique

Le pouvoir politique du milliardaire était tel qu'on le disait l'homme le plus puissant du monde, dictant ses volontés à des hommes comme John F. Kennedy, Lyndon Johnson ou Richard Nixon.

C'est d'ailleurs à cause d'Howard Hughes qu'aurait eu lieu le Watergate. Lors de la course à la présidence de 1968, Hughes voulut, comme à son habitude, se rapprocher des candidats. Il fit un don de 50 000 dollars au candidat républicain Richard Nixon ainsi qu'au démocrate Hubert Humphrey. Humphrey déclara cette somme au fisc, ce que ne fit pas Nixon pour l'ajouter à une caisse noire. Cinq ans plus tard, Nixon déjà président et candidat pour un nouveau mandat eut peur que les démocrates révèlent ce dessous de table non déclaré et organisa le cambriolage du bâtiment démocrate (Water Gate) pour savoir si les démocrates avaient des dossiers à ce sujet ; l'affaire fut révélée et le poussa à démissionner.

L'affaire des "Mémoires"

En 1970, un écrivain nommé Clifford Irving affirma à la maison d'éditions McGraw-Hill qu'Howard Hughes entendait publier ses mémoires à condition que l'affaire se règle dans le plus grand secret, et qu'il avait désigné Irving comme son intermédiaire. L'affaire fut prise au sérieux par McGraw-Hill et l'exclusivité fut négociée à 750 000 dollars payables en 3 chèques de 250 000 dollars au nom de "H. R. Hughes". L'éditeur ne se formalisa pas de cette exigence d'un homme déjà considéré comme très excentrique et fournit les trois chèques, qui furent encaissés sur un compte en Suisse ouvert au nom de Helga Rosenkrantz Hughes par la femme d'Irving.

Hughes sortit alors contre toute attente de son silence, et lors d'une téléconférence dénonça une machination et désavoua Irving. Les deux membres du couple ainsi que Dick Süskind - l'homme qui avait aidé Irving afin qu'il puisse écrire son manuscrit - furent jugés. La femme d'Irving ne fut pas condamnée. Süskind fut condamné à 6 mois de prison tandis qu'Irving fut condamné à une peine de deux ans de prison et à la restitution des sommes versées.

Le film le Faussaire avec Richard Gere sorti en 2007 est basé sur cette histoire. Il joue également sur une image de rouerie de Hughes, qui aurait pu menacer ainsi indirectement Nixon par des indices fournis aux auteurs, puis le tirer de ce mauvais pas en désavouant ses propres propos ensuite moyennant contrepartie; cependant le film ne présente cette hypothèse que comme imaginée par Irving.

Fin de vie

Hughes passa les huit dernières années de sa vie alité toute la journée en regardant des films, vivant nu, drogué à la morphine puis à la codéine (on lui avait prescrit de la codéine pour soigner des douleurs squelettiques liées à un grave accident dans un avion qu'il pilotait). Il ne coupait jamais ni sa barbe, ni ses cheveux, ni ses ongles.

À 70 ans, il avait perdu dix centimètres en taille et ne pesait plus que quarante kilos, souffrant d’insuffisance rénale, de malnutrition, et atteint d’une syphilis tertiaire qui lui avait endommagé irrémédiablement le cerveau. Sa mort fut annoncée le 5 avril 1976. On ne put l'identifier que par ses empreintes digitales, complétées de témoignages sur l'honneur de son personnel.

Influence sur l'aviation

le H-4 Hercules dit "Spruce Goose", projet aéronautique d'hydravion transatlantique de Hughes, superlatif en termes de records comme en échec

Il créa un groupe d'entreprises qui construisirent des avions, des hélicoptères, des missiles et des satellites, mais aussi des systèmes radar et des équipements militaires et de télécommunication. Il fut le propriétaire d'une des Big Four (les quatre principales compagnies aériennes américaines), TWA. Il avait appris à piloter à quatorze ans.

Il hérita l'entreprise de machines-outils de son père en 1923 qui devint connue sous le nom de Toolco. Au début des années 1930, il fonda Hughes Aircraft Company en tant que filiale de Toolco. Son premier projet fut le H-1 racer qu'il pilota et avec lequel il battit plusieurs records de vitesse vers 1935. C'était un appareil dont les lignes épurées et le train d'atterrissage rétractable favorisaient la stabilité et la vitesse.

En 1939, il devint le principal actionnaire de TWA (alors Transcontinental & Western Air, Inc.). Le projet et le financement du Boeing Stratoliner et du Lockheed L-1049 Constellation qu'il acheta pour TWA. Lorsque le Constellation fut prêt pour son vol de test en 1944, Hughes fit peindre l'avion sous les couleurs rouges de TWA et vola, non-stop, à travers les États-Unis en battant le record de 7 heures qu'il détenait depuis 1937. Bien que les vols réguliers ne fussent pas directs, le Constellation marqua une étape cruciale dans le service aérien qui permettait d'aller d'un océan à l'autre, réduisant la traversée des États-Unis d'environ 8 heures.

Le plus fameux avion de Hughes fut un hydravion surdimensionné surnommé Spruce Goose (goose signifie oie en anglais). L'idée d'une flotte de tels avions avait été initiée, en 1942, par le constructeur de navires Henry J. Kaiser dont les Liberty ships étaient devenus la cible des sous-marins allemands. Franklin D. Roosevelt, intéressé par le projet, demanda à Donald Douglas de construire ces bateaux volants, mais Douglas considérait ce projet irréalisable. Mais Kaiser insista et persuada Hughes de devenir son associé. Kaiser qui était capable de construire très rapidement des navires pensait qu'un tel avion pouvait être construit en dix mois (soit bien plus vite que le temps normal pour un avion classique). Les deux obtinrent 18 millions de dollars du Reconstruction Finance Corporation pour construire un prototype. Mais après un an, Kaiser perdit son intérêt pour le projet et s'en retira. Hughes poursuivit seul. Terminé en 1947, le H-4 Hercules ne vola qu'une seule fois, le 2 novembre. Il grimpa à 70 pieds (21 mètres) et fut en l'air environ une minute, en parcourant un mille (1 600 mètres) à la vitesse maximale de 80 mph (129 km/h). Le Spruce Goose est le deuxième plus grand avion jamais construit, d'une longueur de 67 mètres, d'une envergure de 98 mètres et d'une hauteur de 24 mètres. Il transportait 52'996 litres de carburant. Seul l'Antonov-225 le surclasse par sa taille et la quantité de fret qu'il peut transporter. L'Airbus A380 est souvent désigné comme "le plus grand avion jamais construit" ou "le plus grand avion du monde", or dans le deuxième cas, on devrait ajouter le mot "civil" et le premier cas est complètement faux. L'Antonov An-225 (plus grand avion actuel du monde) et cet hydravion géant H-4 Hercules dit "Spruce Goose" en témoignent. Cet hydravion est d'ailleurs, jusqu'à nos jours, l'avion ayant la plus grande envergure du monde : il surpasse de plus de 9 mètres l'AN-225 actuel. Il a néanmoins une longueur plus courte que celle de l'A380.

Sa société Hughes Aircraft Company développa l'hélicoptère de combat Apache et fut finalement rachetée par McDonnell Douglas en 1984.

Filmographie (producteur)

Dans les œuvres de fiction

  • Au cinéma :
    • Les Ambitieux (The Carpetbaggers) (1964), film d'Edward Dmytryk
    • les diamants sont éternels 1971 le septième james bond au cinéma, dans lequel le milliardaire Willard Whyte n'a pas été vu depuis plusieurs années et ne communique que par telex ou téléphone.Le H.H. a été remplacé par W.W., et le prénom fini toujours par "ard"

Jimmy Dean (VF : Francis Lax) : Willard Whyte

C'est aussi Howard Hugues qui a inspiré le créateur de Marvel en créant son personnage Ironman, un homme riche puissant, atteint d`une maladie et donc plus humain et le seul des personnages à être "humain" et sans mutations. D'autre part le personnage de Tony Stark est un grand séducteur tout comme Howard Hugues.

  • À la télévision :
    • Howard Hughes se retrouve aussi symboliquement dans le personnage de Victor Newman pilier central de la célèbre série américaine Les Feux de l'amour.
    • Une référence à Howard Hughes est également à voir dans le 10e épisode de la 5e saison de la série animée Les Simpson (L'Enfer du jeu). M. Burns ouvre un casino à Springfield et y vit reclus dans une chambre, se laissant pousser la barbe et les ongles et réagissant de façon paranoïaque à de supposées attaques de microbes. Dans l'épisode où tout Springfield doit s'approvisionner en médicaments au Canada (Papy fait de la contrebande), M. Burns prête son avion gigantesque, le Plywood Pelican (une référence directe au Spruce Goose), pour aller chercher des médicaments et ainsi sauver Smither.
  • Dans les bandes dessinées :
    • Les aventures de Paulette de Pichard et Wolinski, Howard Hughes est représenté sous le nom de Oardiug dans la bande dessinée
    • Dans la série Pin up, scénario de Yann et dessin de Philippe Berthet - éd. Dargaud - Howard Hugues est présent dans plusieurs aventures dont Blackbird (1998), Colonel Abel (1999) et Gladys (2000).
    • Dans la série Arcane majeur, scénario de Jean-Pierre Pécau et dessin de Damien - éd. Delcourt - Howard Hugues est un personnage central du premier cycle.
  • Dans les chansons :
    • Howard chanson interprétée par Dominique Gozzi en 1988, face b du disque T'aimer comme ça, paroles et musique de Didier Barbelivien.
    • Howard Hugues, paroles d'Élisa Point, musique de Jean-Michel Jarry, chanté par Élise Point en 1996 sur son album L'Assassine.
    • Howard Hughes interprété par le groupe gothique Rasputina, sur l'album Thanks for the Ether.
  • Dans la littérature :
    • Howard Hugues est un personnage récurrent des romans noirs de James Ellroy, jouant notamment un rôle important dans sa trilogie Underworld USA.

Voir aussi

Bibliographie

  • À Howard Hugues : Une modeste proposition (To Howard Hugues: A modest proposal, in 1974), dans Le livre d'or de Joe Haldeman - éd. Presses Pocket
  • Citizen Hughes' de Michael Drosnin - éd. Presses de la Renaissance 1984 - 550 pages
  • François Forestier, Howard Hughes : l'homme aux secrets. Paris : le Grand livre du mois, 2005. 459 p.-[8] p. de pl., 24 cm. (ISBN 2-286-00666-0).
  • James Phelan, Howard Hughes : les années cachées. Montréal : Stanké, 1977. 270 p.-, 21 cm. (ISBN 0885660544).

Notes

  1. On se rappellera que l'époque était aux études de guerre bactériologique, et que Sinatra ne faisait pas mystère non plus de ses relations avec les milieux parallèles

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