Horchata


Horchata

Horchata de chufa

Verre d'horchata accompagné de fartons

La horchata de chufa (orgeat de souchet, orxata de xufa en catalan valencien) est une boisson sucrée à base de jus de souchet. Ce lait végétal est typique de la région de Valence, en Espagne, où il est très populaire. Servie glacée, parfois avec de la glace pilée (granizado), la horchata est non seulement rafraîchissante mais aussi très nutritive. Elle se déguste traditionnellement avec des petits pains appelés fartons.

Sommaire

Production

L'Espagne est le seul pays producteur d'Europe et premier producteur mondial. Les principales zones de productions sont localisées autour de la ville de Valence. En dehors de l'Europe, il reste quelques zones de production dans le monde arabe.

Composition et préparation

Tige, rhizome et tubercule du souchet comestible

L'élaboration de la horchata commence par le lavage du tubercule que l'on porte ensuite au moulin afin de l'écraser (on y ajoute trois litres d'eau par kilogramme de souchet). On laisse la pâte ainsi obtenue macérer un temps, puis on la presse et on la filtre plusieurs fois en la mélangeant à deux litres d'eau par kilogramme de souchet. Le processus s'achève par l'adjonction de 100 à 150 grammes de sucre par litre et un ultime filtrage.

Dans la horchata industrielle, le jus de souchet peut être partiellement remplacé par des protéines de lait, pour réduire les coûts de production. Ce type de pratique est considéré comme une hérésie par certains, qui la critiquent pour la modification de goût et de texture qu'elle occasionne, mais ces boissons n'en ont cependant pas moins l'aval du Conseil de régulation de l'appellation d'origine.

La horchata est riche en minéraux (phosphore, calcium, magnésium, fer) et en vitamines (en particulier les vitamines C et E). Elle contient également de nombreux enzymes qui facilitent la digestion. Sa haute valeur énergétique (100 kcal/100 g) en fait une bonne boisson énergétique. Elle ne contient pas de lactose, de sodium, de caséine ni de gluten.

Étymologie

Le terme horchata désigne en espagnol plusieurs types de boissons à base de produits végétaux (souchet, orge, amandes ou riz).

Le nom serait dérivé de ordiata, ordi signifiant orge en valencien (à comparer avec le mot orgeat).

Selon une légende, le nom serait dû à Jacques Ier d'Aragon qui aurait répondu Això és or, xata (« Ceci est de l'or, fillette ») à une fille qui lui offrit cette boisson.

Dans les pays d'Amérique latine tels que le Mexique où l'horchata est très populaire, certains villages fêtent encore aujourd'hui Jacques Ier d'Aragon lors du Xata dia

Histoire

Divers auteurs perses et arabes mentionnent les vertus digestives, diurétiques et désinfectantes de la préparation médicinale obtenue à partir du souchet, cultivé depuis la plus haute antiquité dans le monde arabe, notamment dans la région du Chouf, au Soudan. On a également retrouvé des vases de souchet dans les tombes des pharaons d'Égypte.

Les premières traces de production de la horchata de chufa remontent au VIIIe siècle, lorsque les Arabes introduisirent la culture du souchet dans la région de Valence, dont le sol sableux et le climat ensoleillé constituaient un terrain idéal.

Il existe depuis 1995 un Conseil de régulation de l'appellation d'origine de la Communauté valencienne.

Horchata mexicaine

Dans la culture populaire

En octobre 2009, le groupe pop américain Vampire Weekend sort une chanson intitulée "Horchata" ; la boisson y est citée plusieurs fois.

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