Horace Walpole


Horace Walpole
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Horace Walpole
Horace Walpole
Horace Walpole

Nom de naissance Horatio Walpole
Activités Romancier Politicien
Naissance 24 septembre 1717
Décès 2 mars 1797 (à 79 ans))
Londres
Langue d'écriture Anglais
Mouvement Roman gothique
Genres Roman

Horatio Walpole ou Horace Walpole (24 septembre 1717, Londres - 2 mars 1797), 4e comte d'Orford, plus jeune fils de Robert Walpole (Premier ministre britannique), est un homme politique, écrivain et esthète britannique.

Il écrit Le Château d'Otrante, qui lance la vogue du roman gothique (gothic tale en anglais). On lui doit également le concept de sérendipité (serendipity en anglais, qu'on peut traduire par deux périphrases : découverte heureuse ou inattendue ou don de faire des trouvailles).

Il étudie au collège d'Eton, puis à King's College de Cambridge.

Il prend conscience de son homosexualité assez tôt, et il aurait eu une liaison avec le poète Thomas Gray et Henry Fiennes Clinton, 9e comte de Lincoln (futur second duc de Newcastle). Gray l'accompagne lors de son Grand Tour, mais ils se querellent et Walpole retourne en 1741 en Angleterre, où il entre au Parlement. Lors d'un voyage à Paris, il se lie avec la marquise du Deffand avec laquelle il entretiendra une correspondance soutenue.

Il n'a aucune ambition politique, mais il demeure député après la mort de son père en 1745.

Sans lien avec la politique de son père, il est très dévoué envers le roi George II et la reine Caroline.

Il prend leur parti contre leur fils, Frederick, prince de Galles, que Walpole évoquera plus tard avec rancune dans ses mémoires.

La célèbre demeure d'un grand collectionneur.

La demeure de Walpole, Strawberry Hill, près de Twickenham, est un ensemble fantaisiste de style néogothique qui crée une nouvelle tendance architecturale. En 1764, il publie son roman gothique Le Château d'Otrante (The Castle of Otranto), créant un style littéraire allant de pair avec l'architecture. Grand défenseur du style gothique à l'époque pré-romantique, Walpole fait édifier, décorer et meubler sa villa de 1748 à 1753, où il installe ses très importantes collections d'objets d'art; il en assure la renommée par une description qui est publiée, et cette demeure devient une source d'inspiration pour Byron et Walter Scott.

Il y établit en 1757 une petite imprimerie et maison d'édition, la première véritable private press : la Strawberry Hill Press, qu'il appelle parfois Officina Arbuteana, ou Elzevirium.

À partir de 1762, il fait paraître ses Anecdotes de peintures en Angleterre, fondé sur le manuscrit des notes de George Vertue.

Ses mémoires de la scène sociale et politique géorgienne, bien que partisans, sont une source de première main pour les historiens.

Il est aussi l'auteur de l'épigramme souvent cité : « La vie est une comédie pour ceux qui pensent et une tragédie pour ceux qui ressentent. »

Son père a été fait comte d'Orford en 1742 ; son frère aîné, Robert, 2e comte d'Orford (vers 1701-1751), a transmis le titre à son propre fils, George, 3e comte d'Orford (1730-1791). Quand son neveu George meurt célibataire, Horace devient le 4e comte d'Orford.

Sa nièce

Sa nièce Maria (1739-1809), fille de son autre frère Edward, épouse en premières noces le comte James Waldegrave (+ 1763) dont elle a Elizabeth-Laura (1760-1816), qui épouse... le 4e comte Waldegrave (1751-1789).

Le 7e comte épousa Frances (†1879), qui sera voisine et amie intime d'Henri d'Orléans, duc d'Aumale, exilé en Angleterre de 1848 à 1871.

Elle légua à ce grand amateur de peinture ancienne le double portrait de la mère et de la fille, appelé Les Deux Waldegrave, commandé par Horace au peintre Joshua Reynolds, qui le peint en 1761 (n°2 du cat. de l'exposition « l'Art anglais dans les collections de l'Institut de France », Musée Condé, Chantilly, 13/10/2004-3/01/2005, Somogy, 2004, p.48, reprod. p. 49).

Une photographie de Philip Henry Delamotte (1820-1889) montre ce tableau en 1863 dans une pièce de Strawberry Hill.

Le titre de comte d'Orford s'éteint à la mort de Walpole (1797). Les Walpole ne sont pas liés à Hugh Walpole (1884-1941), romancier populaire du XXe siècle.

Bibliographie

  • Gwynn S., (en), The life of Horace Walpole, London: Butterworth, 1932

Wikimedia Foundation. 2010.

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