Histoire évolutive des dents


Histoire évolutive des dents

Les dents sont des organes minéralisés extrêmement durs situés à l'entrée de l'appareil digestif de nombreux vertébrés. Elles sont apparues chez l'ancêtre des Gnathostomes (Vertébrés à mâchoire) il y a environ 450 millions d'années. Elles sont probablement issues des odontodes, structures dermo-épidermiques en forme de tubercules coniques qui étaient disposés régulièrement sur toute la surface des Placodermes, groupe frère des Gnathostomes. Les dents ont ensuite évolué de manière très différente dans les différentes lignées de Vertébrés. Ainsi, on peut observer une différenciation des dents des Mammifères en types dentaires très distincts, ou même une perte complète des dents comme chez les Oiseaux.

Sommaire

L'apparition des dents chez les Gnathostomes

Évolution des dents chez les Chondrichtyens

Évolution des dents chez les Sarcoptérygiens

Évolution des dents chez les Vertébrés Tétrapodes

Évolution des dents chez les Sauropsides

La perte des dents chez les Oiseaux

Évolution des dents chez les Mammifères

Régionalisation des dents

Les premiers Mammifères Synapsides possédaient une denture isomorphe, c'est-à-dire que toutes les dents de la mâchoire avaient la même forme, ainsi que le montrent les fossiles de Pélycosaures (Synapsides non Thérapsides) comme ceux de Dimétrodon. On observe déjà un début de régionalisation chez les premiers Thérapsides, chez lesquels on distingue des incisives, des canines et des post-canines. Il existe de plus une dent particulière située en avant de la canine, appelée pré-canine. L'apparition de l'hétérodontie, c'est-à-dire de la différenciation de plusieurs types dentaires, a donc eu lieu chez l'ancêtre des Thérapsides. Chez les Mammaliaformes, la régionalisation continue, et les molaires et les prémolaires se différencient à partir des post-canines. Par la suite, cette régionalisation s'accentue, et une différenciation des dents d'un même type dentaire se développe souvent, mais aucun nouveau type dentaire n'apparaît. On observe cependant plusieurs fois la perte d'un ou plusieurs types dentaires, comme chez les Monotrèmes, dépourvus d'incisives et de canines.

Évolution de la forme des dents

Évolution de la formule dentaire

Arbre phylogénétique des Mammifères Cynodontes[1] montrant l'évolution de la formule dentaire au cours du Mésozoïque. Légende des nœuds (losanges): 1-Cynodontia; 2-Mammaliforms; 3-Crown Mammalia; 4-Monotrèmes; 5-Eutrichonodontids; 6-Trechnotherians; 7-Sphalacotheroids; 8-Crown Therians.

On observe une tendance générale à la réduction du nombre de dent chez les Mammifères. Les dents jugales (molaires et prémolaires) sont le plus souvent perdues, mais le nombre d'incisive est souvent réduit lui-aussi, et la perte des canines a eu lieu plusieurs fois indépendamment. Cette réduction ne correspond pourtant pas à une même pression de sélection exercée sur l'ensemble des Mammifères, et aucun mécanisme global de cette réduction n'a été mis en évidence. Cette réduction semble être, dans chaque cas, une adaptation au régime alimentaire. Les mécanismes développementaux à l'origine de ces pertes de dents ne sont pas élucidés.

Notes et références

  1. (en) Z.X. Luo, P. Chen, G. Li et M. Chen, « A new eutriconodont mammal and evolutionary development in early mammals », dans Nature, vol. 446, 2007, p. 288-293 [lien DOI] 

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Bibliographie

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