Histoire economique


Histoire economique

Histoire économique

Page d'aide sur l'homonymie Pour le déroulement historique des faits économiques, voir Histoire de l'économie. Pour l'histoire de l'économie comme discipline, voir Histoire de la pensée économique.

L'histoire économique est une spécialité de l'histoire qui étudie l'évolution de l'économie. Elle recense les faits économiques, les ordonne et en propose une interprétation au moyen des théories économiques.

Sommaire

Branche de l'histoire et/ou branche de l'économie

Les praticiens et avocats de la première approche qui fut longtemps la principale, regardait généralement l'histoire économique comme étant une branche de l'histoire, ou peut-être une discipline à part entière. En France, elle fut comme la démographie historique regardée comme partie intégrante de l'histoire, traduction de la domination de l'école historique des Annales depuis les années 1930 et de Fernand Braudel après la Seconde Guerre mondiale. Aujourd'hui encore les rares départements d'histoire économique des universités françaises font partie des UFR d'histoire.

Les adeptes de la seconde opinion qui est dominante aux États-Unis et en rapide expansion dans le monde la considère comme une partie de la discipline économique. En particulier, ainsi que le traduit le nouveau substantif de « Cliométrie » utilisé pour décrire l'application croissante des techniques statistiques et de l'économétrie aux recherches d'histoire économique.

L'histoire économique a longtemps été un sujet d'affrontements en Grande-Bretagne entre la London School of Economics (LSE) et les collèges d'Oxford et Cambridge. Ceux-ci soutenaient que l'économie incluait une part d'histoire économique et que les deux disciplines ne pouvaient être séparées. Plus récemment, la LSE mettait en avant avec succès un modèle dans lequel l'histoire économique était une discipline autonome. Jusqu'à la fin des années 1990, ce modèle sembla l'emporter avec l'érection de départements autonomes dans de nombreuses universités anglaises et américaines. Depuis quelque temps, il semble que le mouvement s'inverse et que l'histoire économique rejoigne le giron de l'économie.

En fait, si les deux sujets maîtres, économie et histoire restent uniques - réunis, ils forment la structure de la discipline. Dans les faits, on voit de plus en plus des historiens de l'économie de premier plan comme Nicholas Crafts (LSE), Bob Fogel ou Douglass North (deux récents prix Nobel d'économie) devenir les conseillers d'institutions économiques comme le FMI, l'OCDE ou l'OIT.

Les sources de l’histoire économique

Les sources de l'histoire économique sont multiples et proches de celles de l'histoire en général :

  • les sources de la démographie historique, comme les registres paroissiaux, documents d'État-civil, registres notariats, hospitaliers... pour la connaissance des populations
  • les séries compilées de prix, données de douanes, mouvements de navires, production des sites de fabrication... pour constituer des séries statistiques de tous ordres
  • les documents publics ou privés, comme les chartes, traités, lois, règlements, accords, contrats...
  • les sources de l'activité bancaire et financière...
  • les biographies et toutes les sources écrites concernant l'évolution des structures sociales et politiques...

Les méthodes de l’histoire économique

Comme toute branche de l'histoire, l'histoire économique recourt à toutes les méthodes traditionnelles de l'historien.

Article détaillé : Méthodologie historique.

L'histoire des faits économiques

L’histoire quantitative

La pénétration de la statistique et de l'analyse économétrique a progressé avec les possibilités croissantes offertes par l'exploitation informatique. La compilation de données ou la construction de séries statistiques longues, comme celles sur l'activité économique des pays depuis mille ans créées par Angus Maddison, chercheur à l'OCDE, sont de plus en plus systématiques.

Cette évolution a conduit jusqu'à la théorisation de cette pratique tel que le révèle le terme « Cliométrie » qui se réfère à l'utilisation systématique de la théorie économique et des techniques économétriques pour étudier l'histoire économique. Le substantif fut créé par deux chercheurs américains, Jonathan Hughes et Stanley Reiter en 1960 en se référant à Clio, muse grecque de l'histoire.

L’histoire des idées économiques

Article détaillé : Histoire de la pensée économique.

Les grands courants de l'histoire économique

Le courant des Annales

  • Fernand Braudel : Civilisation matérielle, économie et capitalisme, XVe-XVIIIe siècle, 1967, rééd. 1979.
  • Emmanuel Le Roy Ladurie : Histoire humaine et comparée du climat depuis l'an Mil, 1967, rééd. 2004.
  • Immanuel Wallerstein : Le Système du monde, du XVe siècle à nos jours, 1974, rééd. 1980.

Les weberiens

Les économistes du développement

  • Karl Polanyi : La Grande Transformation : les origines politiques et économiques de notre temps, 1944.
  • Joseph Schumpeter : Capitalisme, socialisme et démocratie, 1942.
  • Alexander Gerschenkron : Economic Backwardness in Historical Perspective: A Book of Essays, 1962.
  • Ester Boserup : The Conditions of Agricultural Growth: The Economics of Agrarian Change under Population Pressure, 1965.
  • Simon Kuznets : Modern Economic Growth: Rate, Structure and Spread, 1966.
  • Paul Bairoch : De Jéricho à Mexico. Villes et économie dans l’histoire, 1985.
  • Alfred Chandler : The Visible Hand: The Managerial Revolution in American Business, 1977.
  • Douglass North : Institutional Change and American Economic Growth, 1971.

Les marxistes et marxiens

Les quantitativistes

  • Robert Fogel : Railroads and American Economic Growth: Essays in Econometric History, 1964.
  • Phyllis Deane et W. A. Cole : British Economic Growth, 1688-1959: Trends and Structure, 1967.
  • Angus Maddison : L'Économie mondiale : une perspective millénaire, 2001.

Les monétaristes

  • Milton Friedman : A Monetary History of the United States, 1867-1960, 1963.

Les disciplines apparentées

Les deux branches principales de l'histoire économique sont :

  • L'histoire des faits économiques
  • L'histoire des idées (ou de la pensée) économiques

Mais, on recense aussi de nombreuses disciplines apparentées :

Notes et références

Voir aussi

Bibliographie

Deux grandes séries d'histoire économique ont été publiées en français depuis 50 ans :

Articles connexes

Lien externe

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