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Les Juifs canadiens sont la quatrième plus grande communauté juive du monde. Le recensement canadien de 2001 indique qu'il y a 350 000 Juifs vivant au Canada, mais certaines estimations placent leur nombre à plus de 400 000 citoyens.

Sommaire

Les débuts

Bien qu'ils soient une petite minorité, les Juifs ont été importants pour le développement de la culture canadienne depuis le traité de Paris de 1763. Ils se sont illustrés dans toutes les sphères d'activité humaine de la société.

Avant 1763, le peuplement du pays était réservé aux catholiques, tel que l'avait décrété Louis XIV en 1663. L'embarquement d'Esther Brandeau vers la colonie était en quelque sorte une exception à la règle.

Quand Jeffrey Amherst eût envahi la ville de Montréal en 1760, plusieurs de ses officiers étaient des Juifs, dont Aaron Hart, Hananiel Garcia, et Isaac Miramer. Ezekiel Hart, le fils d'Aaron Hart, siègera avec l'Opposition à la Chambre d'assemblée du Bas-Canada, une première dans l'histoire de l'Empire britannique.

La plupart des premiers Juifs canadiens étaient des marchands de fourrure, des militaires et des propriétaires terriens. Alors que la communauté juive de Montréal ne comptait que deux cent membres, elle a construit la première synagogue canadienne en 1768, appelée Shearith Israel. À Québec, le premier habitant juif est Abraham Jacob Franks.

En 1831, en grande partie grâce aux demandes répétées des Canadiens-Français, les Juifs ont obtenu la pleine émancipation politique, vingt-cinq années avant que le Royaume-Uni et les autres territoires britanniques ne leur accordent les mêmes droits. Deux années plus tôt, ils avaient eu droit à une exemption au serment religieux prononcé en Chambre. À la même époque, Samuel Liebshitz fondait un quartier juif à Kitchener, en Ontario.

Fuir la Russie

Avant 1850, la population juive était estimée à seulement 450 habitants. Toutefois, à partir des années 1880, de très nombreux Juifs quittèrent le pal d'établissement pour fuir les pogroms russes. Les États-Unis apparaissaient à ce moment comme une destination de choix, mais le Canada a aussi accueilli de nombreux immigrants. Ainsi, en 1930, le nombre de Juifs atteignait le nombre de 155 000 habitants.

Le recensement canadien de 1871 indique qu'il y avait 1 115 Juifs au Canada, dont 409 à Montréal, 157 à Toronto et 131 à Hamilton et d'autres communautés dispersées le long du fleuve Saint-Laurent. Il y avait aussi une communauté de cent personnes établies à Victoria qui travaillaient pour les prospecteurs de la ruée vers l'or du caribou et de la ruée vers l'or du Klondike. Cela mena à l'ouverture de la première synagogue britanno-colombienne en 1862.

L'immigration juive entraîna la création des kehillas pour s'occuper des affaires de la communauté. La vaste majorité des nouveaux arrivants étaient très pauvres. Les philanthropes juifs, qui s'étaient établis au pays plusieurs années plus tôt, se sont sentis obligés d'aider ces immigrés dans le besoin. Abraham De Sola, qui avait fondé la société philanthropique hébraïque, fut l'un de ceux-là. En même temps, des associations sont fondées pour réunir les gens issus des mêmes villages et des mêmes régions.

Développement urbain et rural

Quand la Colombie-Britannique envoya sa délégation à Ottawa pour ratifier son entrée dans la fédération, il y avait parmi eux un juif du nom de Henry Nathan Jr.. Il deviendra par la suite le premier député juif à la Chambre des communes du Canada. Vers 1911, il y avait des communautés juives dans toutes les principales villes du Canada.

À la fin des années 1800 et au début des années 1900, il y eut de grands efforts pour établir des colonies juives dans les Prairies canadiennes. Toutefois, l'implantation ne fut pas une réussite, car les immigrants juifs est-européens n'avaient pas obtenu le droit de posséder des terres agricoles dans leur terre natale. À Yid'n Bridge cependant, une communauté de Juifs sud-africains s'est rapidement développée et est devenue un succès.

La majorité des Juifs canadiens de l'époque étaient des propriétaires de magasins et des marchands. Beaucoup d'entre eux ont bâti de nouvelles lignes ferroviaires, vendant des biens de construction aux travailleurs de construction, qui souvent étaient aussi des Juifs. Certains postes coloniaux se sont par la suite développés en villes prospères. À l'ouest, certains colons travaillaient dans les pêcheries. B'nai B'rith est la première organisation majeure à s'implanter dans le milieu juif canadien.

À l'éclatement de la Première Guerre mondiale, il y avait approximativement 100 000 Juifs canadiens, dont les trois quarts vivaient à Montréal ou Toronto. Souvent, les enfants des réfugiés européens travaillaient comme colporteurs, mais plusieurs se sont acheminés en tant que détaillants et grossistes. Les Juifs canadiens ont joué un rôle essentiel dans le développement de l'industrie canadienne du textile. Beaucoup ont travaillé dans les ateliers d'exploitation, alors que d'autres étaient propriétaires de manufactures.

Les marchands juifs sont passés des grandes villes aux petites communautés, construisant des centres communautaires, des synagogues et des écoles au fur et à mesure. La population grandissait, mais les dénominations et les congrégations séparées se développaient aussi. Le Congrès juif canadien fut fondé en 1919 en tant que regroupement de plusieurs petites associations pour faire entendre la voix des immigrants et des autres Juifs du pays. Toutefois, après la grande guerre, l'immigration au pays fut restreinte par de nouvelles lois.

Crise migratoire

Lors de l'entre-deux-guerres, l'immigration juive provenait presque exclusivement des États-Unis et de la Grande-Bretagne. Les législateurs de cette période avaient rendu difficile le passage des juifs européens, asiatiques et africains, car il ne correspondaient pas au modèle social anglo-saxon répandu sur le continent nord-américain. En réaction à la grande dépression, le gouvernement canadien a mis davantage de restrictions sur l'immigration.

Alors que Mackenzie King était premier ministre, il recevait constamment les appels de Samuel Bronfman pour soulager les souffrances des Juifs européens. Une grave controverse existe à ce sujet, car seulement 5 000 Juifs auraient été admis dans le pays entre 1933 et 1945. Le Canada a proportionnellement admis moins de Juifs que tous les autres pays occidentaux libres de l'occupation.

En dépit de cela, 20 000 Juifs canadiens se sont présentés pour combattre dans l'armée canadienne dans le but de libérer les populations opprimées de l'Europe. Le B'nai Brith avait organisé des regroupements militaires.

Après l'Holocauste

Après la guerre, le Canada a libéralisé sa politique migratoire et 40 000 survivants de l'Holocauste sont venus à la fin des années 1940.

Plus tard, dans les années 1950, plusieurs milliers de Juifs ont émigré du Maghreb, en particulier des Juifs marocains pour s'établir à Montréal, où la langue française leur permettait de s'adapter rapidement. C'est aussi à cette époque que la viande fumée et les bagels ont été introduits dans les restaurants montréalais.

En tout, la population juive d'après guerre est passée de 170 000 à 260 000 habitants. Plus intégrée à la vie canadienne qu'auparavant, son statut de minorité est officiellement valorisé par la politique canadienne de multiculturalisme inscrit dans la constitution canadienne depuis 1971 par Pierre Elliott Trudeau.

Culture contemporaine

De nos jours, la culture juive est maintenue au Canada grâce à la fois aux juifs pratiquants et à ceux de tradition séculière. Presque tous les Juifs du Canada sont capables de parler l'une ou l'autre des deux langues officielles, bien que la grande majorité choisisse l'anglais au-dessus du français.

La majorité des Juifs du Canada sont de rite ashkénaze et la minorité sépharade est estimée à 35 000 personnes. La plupart des sépharades sont francophones et vivent à Montréal. Au contraire, presque tous les ashkénazes, y compris ceux du Québec, sont anglophones. L'hébreu est de plus en plus utilisé lors des cérémonies religieuses, mais une minorité s'efforce à garder la langue yiddish en vie.

Après les États-Unis, Israël et la France, le Canada compte la quatrième plus grande communauté juive sur la planète, plus grande encore que celles du Royaume-Uni et de la Russie. Les membres de la communauté vivent surtout dans les provinces de l'Ontario et du Québec, puis au Manitoba, en Colombie-Britannique et en Alberta.

Statistiques et démographie

Alors que Toronto est le centre majeur de la communauté juive canadienne, Montréal a longtemps été le nerf du peuplement juif au Canada. Selon les données de 2001, le dénombrement des Juifs canadiens est le suivant : 180 000 à Toronto, 92 975 à Montréal, 22 590 à Vancouver, 14 790 à Winnipeg, 13 445 à Ottawa, 7 950 à Calgary, 4 920 à Edmonton, et 4 675 à Hamilton.

Des recherches récentes menée à Toronto et à Montréal indiquent que la majorité de la population juive canadienne est orthodoxe (14-22 %) ou conservatrice (30-37%), alors qu'une minorité (5-19%) est réformiste. Cela contraste avec les observations faites aux États-Unis, qui montrent que la majorité des Juifs américains est de tendance libérale ou réformiste.

En matière de démographie, la population juive canadienne a un faible taux de natalité et n'a grandi que de 3,5 % de 1991 à 2001 en dépit d'une forte immigration provenant d'Israël et de l'Union soviétique. Enfin, le taux de mariage interreligieux est particulièrement faible chez les Juifs canadiens.

Représentation

Politiquement, les Juifs canadiens sont représentés à travers le Congrès juif canadien, mais cette association a trouvé un rival chez B'nai Brith Canada, qui exprime des positions plus conservatrices. Une autre association, plutôt marginale, est l'Association des juifs inquiétés du Canada, à la gauche des deux groupes.

Au Canada, comparativement aux autres pays, l'antisémitisme est toujours demeuré assez marginal, et ce même à l'époque des persécutions européennes. Toutefois, les représentations littéraires des Juifs dans les romans québécois laissent apparaître plusieurs stéréotypes troublants. L'étude de Victor Teboul, Mythe et images du Juif au Québec, publiée dans les années 1970, bien avant la controverse suscitée par Esther Delisle, permet d'évaluer toute l'étendue des lieux communs attribuée aux Juifs du Québec. Les recherches d'Esther Delisle, bien qu'elles soient controversées, ont toutefois le mérite d'avoir révélé l'élément le plus troublant du nationalisme populaire. Récemment, les déclarations antisémites de David Akenahew ont suscité la condamnation unanime du public.

Références

  • Abella, Irving. A Coat of Many Colours. Toronto: Key Porter Books, 1990.
  • Tulchinsky, Gerald. Taking Root. Toronto: Key Porter Books, 1992.
  • Godfrey, Sheldon and Godfrey, Judith. Search Out the Land. Montreal: McGill University Press, 1995.
  • Leonoff, Cyril. Pioneers, Pedlars and Prayer Shawls: The Jewish Communities in BC and the Yukon. 1978.
  • Canada. The Shengold Jewish Encyclopedia. Schreiber: Rockland, Md.: 2001. ISBN 1-887563-66-0.
  • Rapport de l'agence juive sur le Canada
  • Teboul, Victor.Mythe et images du Juif au Québec, Éds de Lagrave, 1977. http://fr.wikipedia.org/wiki/Victor_Teboul

Lien externe

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