Hippolyte de Rome


Hippolyte de Rome
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Le martyre d'Hippolyte, Vies de saints, France, Paris, XIVe siècle

Hippolyte (°170 – †235), connu sous le nom d'Hippolyte de Rome, est un théologien, martyr sous Maximin Ier le Thrace, antipape de 217 à 235.

C'est un saint de l'Église catholique romaine célébré le 13 août[1].

Sommaire

Données biographiques

Hippolyte est grec, originaire d'Alexandrie, et ancien élève d'Irénée de Lyon. Il est sans doute l'écrivain chrétien le plus prestigieux de l'époque, en tout cas dans la partie occidentale de l'empire. Aussi accepte-t-il mal la qualité qu'il estime médiocre des deux papes précédents, Zéphyrin et surtout Calixte Ier.

S'il se contente de critiquer Zéphyrin, il s'oppose avec force au pape Calixte Ier qu'il accuse d'introduire de nouvelles coutumes dans l'Église. Il rejette totalement la volonté de Calixte d'autoriser les unions entre esclaves et patricien(ne)s. Pour lui il s'agit d'un concubinage pur et simple, totalement inadmissible.

Il est plausible que ce conflit soit aussi un conflit de « castes » entre un pape de basse extraction (ancien esclave et affranchi) et un Hippolyte de plus noble extraction et imbu de sa supériorité intellectuelle. Il veut aussi garder le grec comme langue liturgique alors que le latin le remplace dans le nord de l'Afrique et à Rome. Ainsi, un groupe de ses partisans va l'élire antipape en 217, le premier de l'histoire.

Son schisme se poursuit-il sous les règnes d' Urbain Ier puis de Pontien? Probablement pas si c'est lui qui établit le comput de Pâques à la demande d'Urbain et de Pontien. Il se réconciliera certainement avec Pontien, exilé avec lui en Sardaigne vers 235 lors d'une nouvelle persécution déclenchée par l'empereur Maximin Ier[2]. Il y meurt peu après ainsi que Pontien. L'Église catholique romaine le considère comme un martyr. Fabien, pape depuis 236 obtient des autorités que son corps, ainsi que celui de Pontien, soit ramené à Rome. Les deux hommes seront inhumés, le même jour signe de leur réconciliation, le 13 août 236, dans la crypte des papes des catacombes de Saint-Callixte.

Hippolyte de Rome a posé le principe de la tradition apostolique (œuvre connue grâce à la collection du SYNODOS de l'Église d'Alexandrie ).Il est l'auteur d'œuvres exégétiques (Commentaire sur Daniel, Sur le Cantique des cantiques). On lui attribue également les Philosophoumena et le Liber Generationis. On lui doit aussi un recueil où est conservé la plus ancienne prière eucharistique connue en langue liturgique grecque. (La prière n°2 du rite romain réformé par Paul VI s'en est un peu inspiré).

Il est le seul antipape à être honoré dans l'Église Catholique.

Écrits

Sur une statue d'Hippolyte de Rome trouvée en 1551 on y trouve une liste de ses écrits dont la "Tradition apostolique d'Hippolyte". Cette dernière nous a été conservée grâce à des traductions coptes, arabes et éthiopiennes ainsi que par le palimpseste de VERONE (recueil latin du IVème s.). La première partie traite de la consécration épiscopale, de la liturgie eucharistique et de la bénédiction. La seconde partie présente les lois et les règles en vigueur pour les laïcs. Et la troisième partie s'occupe des pratiques religieuses de l'Eglise.

Anaphore de Saint Hippolyte : historiquement, il s'agit du premier texte complet de la prière de consécration qui nous soit parvenu complet. Ecrit en grec, il a été l'objet de nombreux commentaires postérieurs et s'appuie sur une théologie assez précise :

"Nous te rendons grâces, Ô Dieu, par ton fils bien-aimé, Jésus Christ, que dans les derniers temps tu nous as envoyé comme sauveur et rédempteur et messager de ta volonté : il est ton Verbe inséparable, par lequel tu as tout créé et en qui tu t'es complu : que tu as envoyé du ciel dans le sein de la Vierge où il s'est incarné : qui est né du Saint Esprit et de la Vierge ; qui pour accomplir ta volonté t'as conquis un peuple saint, et a délivré par sa passion ceux qui ont cru en lui.

C'est lui qui en se livrant volontairement à la passion, pour vaincre la mort, pour rompre les liens du démon, fouler aux pieds l'Enfer, illuminer les justes, atteindre le terme et manifester la résurrection : prenant le pain et rendant grâces à Toi, il a dit "Prenez et mangez, ceci est mon corps offert pour vous. De même pour le calice disant : Ceci est mon sang répandu pour vous. Quand vous faites cela, vous le faites en mémoire de moi"

Nous souvenant donc de sa mort et de sa résurrection, nous t'offrons le pain et le calice en te rendant grâces, parce que tu as daigné nous permettre de nous présenter devant toi et d'accomplir notre ministère, et nous te demandons d'envoyer ton Esprit Saint sur l'oblation de la Sainte Eglise afin que nous puissions te louer, te glorifier par ton fils Jésus Christ, par qui est à toi gloire et honneur, au Père au fils et au Saint Esprit dans ta Sainte Eglise et maintenant et dans les siècles des siècles. Amen[3]

Hippolyte et Pseudo-Hippolyte

"L'auteur appelé Hippolyte de Rome est traditionnellement un prêtre romain mort en martyr avec le pape Pontien en 235. Mais l'Hippolyte des nombreux commentaires exégétiques (dont celui sur Daniel), du De Christo et Antichristo, du Traité sur la Pâque et de la Réfutation contre toutes les hérésies, est plutôt un évêque, peut-être de Palestine, de la 2ème moitié du IIIème siècle.

L' Elenchos contre toutes les hérésies, transmis sous le nom d'Hippolyte, est quant à lui l'œuvre d'un laïc romain schismatique de la première moitié du IIIème siècle, hostile au pape Calixte Ier (217-222), peut-être un certain Josippos. L'identification de l'auteur de la Tradition apostolique est encore plus délicate. (notice de la collection "Sources chrétiennes").

Bibliographie

Textes

  • La Tradition apostolique d'après les anciennes versions, Cerf, coll. "Sources chrétiennes", 1968. Version latine d’un Règlement de l’Église du IIIe siècle, dont l’original grec est perdu, ce recueil contient des prescriptions et des prières liturgiques.
  • Commentaire sur Daniel (202-204), Cerf, coll. "Sources chrétiennes", 1947. Des commentaires catholiques, celui de saint Hippolyte sur Daniel est le plus ancien qui nous ait été conservé.
  • Pseudo-Hippolyte de Rome (= Josippe ?), Réfutation de toutes les hérésies (vers 230), Archè, 1991. Autres titres : Elenchos (Réfutation), Philosophoumena (car le livre I traite des philosophes), Refutatio omnium haeresium (version latine).

Etudes

  • Guillaume Ducoeur, Brahmanisme et encratisme à Rome au IIIe siècle ap. J-C, Etude d'Elenchos 1.24.1-7 et 8.20.1-3, Paris, 2001.
  • P. Nautin, "La controverse sur l'auteur de l' Elenchos", RHE, 47, 1952, p. 5-43.
  • M. Richard, "Hippolyte de Rome", in Dictionnaire de spiritualité ascétique et mystique, vol. VII, 1986.

Notes et références de l'article

  1. nominis.cef.fr Nominis : Saint Hippolyte de Rome.
  2. Paul Christophe, L'Eglise dans l'histoire des hommes,1983, p.69 ;
  3. CPG 1870-1925.

Articles connexes

Liens et documents externes


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