Herpétologue


Herpétologue

Herpétologie

Francesco Redi fait paraître en 1664, Osservazioni Intorno alle Vipere, un traité sur les vipères et les effets de leur morsure.

L‘herpétologie (du grec ancien ερπετόν / herpetón, « qui rampe, reptile ») est la branche de l'histoire naturelle qui traite des reptiles et des amphibiens. Elle aborde leur classification, leur écologie, leur comportement, leur physiologie, leur anatomie ainsi que les espèces fossiles.

Vous pourrez consulter ici, une liste d'herpétologistes.

Sommaire

Profession

On désigne les personnes – professionnelles ou amateurs – pratiquant l'herpétologie sous les termes d'herpétologue ou d'herpétologiste. Le premier terme est plus ancien, et le second, plus récent, est utilisé quasi-systématiquement désormais.

Importance de cette spécialité

  • Les amphibiens s'avèrent être un excellent indicateur de la dégradation de l'environnement.
  • L'étude des toxines émises par les reptiles et les amphibiens peut être utile en médecine.

Éléments d'histoire

  • Au XVIIe siècle, de nombreux travaux tentent de mieux comprendre la localisation du venin dans la tête des serpents, et notamment des vipères, ainsi que son mode d'action. Bien sûr, ces recherches menées par des médecins ont aussi pour fonction de découvrir un antidote. Parmi ces scientifiques, deux noms se détachent au cours de ce siècle.
    • Francesco Redi (1626-1697) fait considérablement avancer les connaissances notamment en affirmant l'innocuité du venin si celui-ci est ingéré.
    • Moyse Charas (1619-1698), pharmacien du Jardin du roi, réalise de nombreuses expériences et publie de nombreux travaux sur les vipères. Il s'oppose à Redi au sujet de la formation du venin en affirmant que la salive de la vipère ne devient venimeuse que si l'animal est en colère.

Articles connexes

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