Hermocopides


Hermocopides
Exemple de stèle hermaïque, portant le portrait honorifique d'un kosmétès, Onasos, à l'époque d'Hadrien, Musée national archéologique d'Athènes

L’affaire des Hermocopides est un scandale religieux qui secoue Athènes en 415 av. J.-C., en pleine guerre du Péloponnèse.

Sommaire

L’affaire

Les faits

Peu avant l'appareillage de la flotte athénienne partant pour la Sicile, au début du mois de thargélion (équivalent de mai-juin) sous le commandement d'Alcibiade, on découvre que tous les Hermai de la ville ont été mutilés, sauf un, celui de la tribu Égéide. Les Hermai sont des représentations grossières du dieu Hermès, souvent de la forme d'un buste surmontant un bloc quadrangulaire. Ils ont pour fonction de sanctifier et de marquer les limites : seuils, carrefours, etc. Thucydide note que les hermai sont retrouvés « mutilés à la face avant (περιεκόπησαν τὰ πρόσωπα)[1] ». La nature de la mutilation reste sujette à débat : le nom employé, πρόσωπον / prósôpon, désigne le visage, mais le fait est que les hermai sont ornés d'un phallus dressé, en ronde-bosse, constituant une cible facile pour le vandalisme.

Certains historiens, comme Jean Hatzfeld, Jacqueline de Romilly ou Eva C. Keuls, estiment donc qu'il s'agit d'une manière pudique de désigner le phallus. Ils s'appuient notamment sur un passage de Lysistrata, une comédie d'Aristophane : alors que le chœur entre, doté d'une formidable érection, il est apostrophé par le coryphée qui remarque : « allons, reprenez-vous ; remettez vos manteaux. Il ne faudrait pas qu'un mutilateur des Hermès vous voie[2]. » De même, dans un fragment d'une comédie perdue de Phrynichos, l'un de ses personnages s'adressant à Hermès déclare : « Très cher Hermès, ne tombe pas toi aussi : tu te castrerais, attirant ainsi le scandale[3]. »

D'autres, comme Edmond Lévy[4], soulignent que le verbe περικόπτω / perikóptô ne saurait désigner une « castration », et concluent qu'il s'agit bel et bien du visage. De fait, des fouilles ont permis de mettre au jour des hermai ayant le nez cassé comme le sexe brisé et une scholie du passage de Thucydide fait état de mutilations en ces deux endroits.

L'enquête

L’émotion est aussitôt générale, car le sentiment religieux, voire superstitieux, est très fort à Athènes. Corinthe, métropole de Syracuse, est d'abord soupçonnée, puis écartée. Le caractère méthodique de la profanation écarte l'hypothèse d'un groupe de jeunes gens ivres. La thèse du complot s'impose immédiatement, sans qu’on en discerne les motifs, ce qui jette la ville dans la panique. On craint que la démocratie ne soit renversée en faveur d'une tyrannie semblable à celle des Pisistratides.

Les magistrats offrent alors une forte prime (100 mines) pour encourager la dénonciation. Selon Thucydide[5], on décrète que « quiconque [a] connaissance de quelque autre sacrilège [doit] le dénoncer, sans crainte pour sa personne, qu'il [soit] citoyen, étranger, ou esclave[6]. »

Tête d'Hermès provenant d'une stèle hermaïque, musée de l'Agora antique d'Athènes

C'est à cette occasion qu'un esclave dénonce une parodie des mystères d'Éleusis, à laquelle aurait participé Alcibiade. Alors que ce dernier n'a jamais été mêlé au scandale des Hermocopides, ses ennemis lient habilement les deux affaires, et les dénonciations pleuvent. Un métèque nommé Teucros dénonce en tout 18 personnes comme Hermocopides, et 11 personnes pour la parodie des Mystères. Un nommé Diocleidès rapporte avoir vu un attroupement d'environ 300 personnes, réparties en petits groupes, et en avoir reconnu 42, parmi lesquels certains des citoyens les plus en vue d'Athènes. L'état d'alerte est décrété, des individus inquiétés s’enfuient pendant que le peuple prend les armes et arrête ceux qui n’ont pu s'enfuir.

Finalement, l’accusation de Diocleidès est démontée. Plutarque rapporte ainsi[7] :

« Il n’y avait rien de sûr ni de solide dans les dépositions des dénonciateurs. Un d’entre eux, à qui l’on demandait comment il avait reconnu les visages des Hermocopides, répondit que c’était grâce au clair de lune. C’était absolument faux, vu que le délit avait eu lieu lors de la nouvelle lune. »

Un nouveau coup de théâtre a alors lieu : parmi les individus arrêtés figurent Léogoras et son fils Andocide, le futur orateur. Pour sauver sa tête, celui-ci dénonce alors son hétairie (groupe d'amis institutionnalisé), accusation qui recoupe celle de Teucros. L'affaire des Hermocopides est ainsi bouclée : parmi les coupables, tous ont pu s'enfuir ; Andocide, malgré la promesse d'impunité, est exilé conformément à la loi sur l'impiété. Thucydide néanmoins garde des doutes sur cette affaire.

À ce jour, aucune solution définitive n'a été apportée à l'affaire. La plupart des historiens y voient le fait d'une partie de la population athénienne, opposée à l'expédition. Pour l'historienne américaine Eva C. Keuls[8], les responsables sont plutôt les femmes athéniennes. Selon cette hypothèse controversée, elles auraient profité de la liberté relative conférée par la célébration des Adonies et se seraient inspiré des rituels dionysiaques liés à la castration pour protester contre le machisme régnant à Athènes.

Étymologie

Le mot « Hermocopide » (en grec Ἑρμοκοπίδης / Hermokopídês, du verbe κόπτω / kóptô, « frapper, abattre en frappant ») signifie « mutilateur d'Hermès ». Il est utilisé aussi bien par Plutarque dans sa Vie d'Alcibiade que par Aristophane dans Lysistrata[9], comme allusion comique.

Sources

Notes

  1. Histoire de la guerre du Péloponnèse [détail des éditions] [lire en ligne] (VI, 27, 1).
  2. V. 1093-1094, extrait de la traduction de Lætitia Bianchi et Raphaël Meltz pour Arléa, 2003.
  3. Fragment 58.
  4. La Grèce au Ve siècle de Clisthène à Socrate, Seuil, p. 229.
  5. Histoire de la guerre du Péloponnèse (VI, 27, 2).
  6. Extrait de la traduction de Jacqueline de Romilly pour les Belles Lettres.
  7. Vies parallèles [détail des éditions] [lire en ligne] (Alcibiade, 20, 8). Extrait de la traduction d'Anne-Marie Ozanam pour Gallimard, 2001.
  8. The Reign of the Phallus, 1985, p. 385-392.
  9. Lysistrata (v. 1094).

Voir aussi

Articles connexes

Bibliographie

  • Jean Hatzfeld, Alcibiade. Étude sur l'histoire d'Athènes à la fin du Ve siècle, PUF, Paris, 1951 (1re édition 1940).
  • Edmond Lévy, La Grèce au Ve siècle de Clisthène à Socrate, Paris, Seuil, coll. « Points Histoire / Nouvelle histoire de l'Antiquité », 1995 (ISBN 2-02-013128-5) .
  • Jacqueline de Romilly, Alcibiade ou les dangers de l'ambition, Livre de Poche, Paris, 1997 (1re édition 1995) (ISBN 2-253-14196-8).
  • Jean Rudhart, Les dieux, le féminin, le pouvoir ; Enquêtes d'un historien des religions, Labor et Fides, Genève, 2006 (ISBN 978-2-8309-1219-7), pages 123-138 : "Politique et religion dans la cité athénienne : la mutilation des statues d'Hermès".

Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Hermocopides de Wikipédia en français (auteurs)

Regardez d'autres dictionnaires:

  • Mutilation des Hermès — Hermocopides Exemple de stèle hermaïque, portant le portrait honorifique d un kosmétès, Onasos, à l époque d Hadrien, Musée national archéologique d Athènes L’affaire des Hermocopides est un scandale religieux qui secoue Athènes en 415 av. J. C …   Wikipédia en Français

  • Agriculture en Grèce antique — Laboureur, figurine en terre cuite rehaussée de peinture noire, Béotie, VIe siècle av. J.‑C., musée du Louvre L’agriculture est le fondement de la vie économique en Grèce antique. Par la mise en va …   Wikipédia en Français

  • Agriculture En Grèce Antique — L olivier, l une des bases de l agriculture grecque ici à Carystos en Eubée. L’agriculture est le fondement de la vie économique en Grèce antique. Par la mise en valeur intensive d un terroir restreint, malgré un outillage et une terre… …   Wikipédia en Français

  • Agriculture dans la Grèce antique — Agriculture en Grèce antique L olivier, l une des bases de l agriculture grecque ici à Carystos en Eubée. L’agriculture est le fondement de la vie économique en Grèce antique. Par la mise en valeur intensive d un terroir restreint, malgré un… …   Wikipédia en Français

  • Agriculture en Grece antique — Agriculture en Grèce antique L olivier, l une des bases de l agriculture grecque ici à Carystos en Eubée. L’agriculture est le fondement de la vie économique en Grèce antique. Par la mise en valeur intensive d un terroir restreint, malgré un… …   Wikipédia en Français

  • Agriculture en grèce antique — L olivier, l une des bases de l agriculture grecque ici à Carystos en Eubée. L’agriculture est le fondement de la vie économique en Grèce antique. Par la mise en valeur intensive d un terroir restreint, malgré un outillage et une terre… …   Wikipédia en Français

  • Hermès — Pour les articles homonymes, voir Hermès (homonymie). Hermès Ingenui, copie romaine d un original grec du Ve siècle …   Wikipédia en Français

  • Hermès (mythologie) — Hermès Pour les articles homonymes, voir Hermès (homonymie). Hermès Ingenui, copie romaine d un original grec du …   Wikipédia en Français

  • -415 — Années : 418 417 416   415  414 413 412 Décennies : 440 430 420   410  400 390 380 Siècles : VIe siècle av. J.‑C.  …   Wikipédia en Français

  • 415 av. J.-C. — 415 Années : 418 417 416   415  414 413 412 Décennies : 440 430 420   410  400 390 380 Siècles : VIe siècle …   Wikipédia en Français


Share the article and excerpts

Direct link
Do a right-click on the link above
and select “Copy Link”

We are using cookies for the best presentation of our site. Continuing to use this site, you agree with this.