Hercule Poirot


Hercule Poirot
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Hercule Poirot
Personnage de fiction
Origine Drapeau de la Belgique Belge
Genre Homme
Activité(s) Détective privé
Famille Inconnue
Créé par Agatha Christie
Interprété par Charles Laughton, Albert Finney, Peter Ustinov, Ian Holm, Tony Randall, Alfred Molina, David Suchet (télévision) et John Moffatt (radio).
Première apparition La Mystérieuse Affaire de Styles
Dernière apparition Poirot quitte la scène

Hercule Poirot est un détective belge de fiction créé par la romancière Agatha Christie. Avec Miss Marple, c'est l'un des personnages les plus célèbres d'Agatha Christie, apparaissant dans 33 romans et 51 nouvelles, publiés entre 1920 et 1975.

Poirot a été incarné à l'écran, pour des films ou à la télévision, par différents acteurs, dont Charles Laughton, Albert Finney, Peter Ustinov, Ian Holm, Tony Randall, Alfred Molina ou principalement David Suchet. À la radio, dans les dramatiques de BBC Radio 4, son rôle a été principalement joué par John Moffatt.

Sommaire

Présentation

Né en Belgique, il est retraité de la police belge, où il occupa les fonctions de chef de la Sûreté. Pendant la Première Guerre mondiale, son pays est occupé par les Allemands ; il est évacué avec d'autres réfugiés dans la petite ville anglaise de Styles St. Mary, où il résout la première énigme connue du grand public (il en avait résolu d'autres auparavant mais non retranscrites par Agatha Christie) : La Mystérieuse Affaire de Styles. Il devient ensuite détective privé. Hercule Poirot ne vit désormais que de ses enquêtes, en Angleterre.

Homme mûr de petite stature, avec une tête en forme d'œuf, une apparence de dandy, des cheveux teints, moustaches en croc soigneusement cirées, il est toujours tiré à quatre épingles, impeccablement vêtu, et soucieux de sa morale autant que de son confort. Ses moustaches font sa fierté, à l'égal de l'inestimable valeur qu'il accorde à son intelligence, mais il n'hésitera pas à les sacrifier temporairement, pour une bonne cause, dans un des premiers romans. Hercule Poirot est vaniteux, imbu de sa personne et aimant à être complimenté. Il se considère presque infaillible et ne manque pas ainsi d’affronter les adversaires les plus terribles, qui, le jugeant quelque peu ridicule, ont tendance à le sous-estimer.

Il a une obsession de l'ordre et dédaigne les méthodes d'enquête traditionnelles consistant le plus souvent à se mettre à genoux pour chercher des indices. Il préfère une approche psychologique du crime, allant jusqu'à parier avec l'Inspecteur Japp[1] qu'il est capable de résoudre une affaire à l'aide de ses « petites cellules grises », en restant confortablement assis dans un fauteuil. Hercule Poirot aime l’ordre et met en valeur les petits détails qui peuvent paraître insignifiants aux yeux de tous mais qui constituent au contraire des éléments indispensables à la découverte de la vérité, s’ils sont rangés dans l’ordre, à la manière d'un puzzle, et ajoutés à des témoignages astucieusement déclenchés par l’intelligence du détective. La divulgation de la vérité est le prétexte d'une mise en scène qu'il organise lui-même et qui rassemble tous les protagonistes de l’histoire. C’est lors de ces réunions que Poirot décrit les différentes étapes de son enquête et dévoile les différentes hypothèses, en désignant pour chaque cas un meurtrier possible, avant de conclure à la seule solution viable.

Fait notable pour un personnage de fiction, la mort d'Hercule Poirot a donné lieu, le 6 août 1975, dans les colonnes du New York Times, à une nécrologie de 1 098 mots, rédigée par Thomas Lask[2], et commençant par ces deux phrases : « Hercule Poirot, a Belgian detective who became internationally famous, has died in England. His age was unknown. », soit en français : « Hercule Poirot, détective belge ayant acquis une renommée internationale, est mort en Angleterre. Son âge était inconnu. » Cette nécrologie accompagnait la parution en deux épisodes, aux États-Unis, dans les colonnes du mensuel Ladies' Home Journal, du roman Hercule Poirot quitte la scène, qui devait paraître en volume en septembre de la même année, chez les éditeurs habituels d'Agatha Christie : Collins, à Londres, et Dodd Mead, à New York.

Brève chronologie des apparitions

Les livres mettant en scène Poirot racontent sa vie en Angleterre. La série commence avec La Mystérieuse Affaire de Styles où il est un réfugié à Styles jusqu'à Curtain (Hercule Poirot quitte la scène) où il revient à Styles. Toutefois il résout aussi des affaires en dehors de l'Angleterre, la plus connue étant sans doute celle du Crime de l'Orient-Express (1934).

Le personnage devient célèbre avec la publication, en 1926, du Meurtre de Roger Ackroyd dont la résolution est controversée[réf. nécessaire]. Le roman est toujours l'un des plus célèbres romans policiers. Les romans les plus reconnus sont ceux écrits avant 1943[réf. nécessaire], dont les classiques Le Crime du golf (1923), A.B.C. contre Poirot (1935), Cartes sur table (1936) et Mort sur le Nil (1937).

Personnages récurrents

Bien que les personnages aidant Poirot soient différents d'une histoire à l'autre, certains sont récurrents :

Arthur Hastings

Le capitaine Arthur Hastings rencontre pour la première fois Poirot alors qu'il était détective privé en Europe, et presque immédiatement après qu'ils arrivent tous deux en Angleterre. Il devient un fidèle ami de Poirot et apparaît dans de nombreux romans et nouvelles. Poirot considère Hastings comme un détective pas particulièrement intelligent, et pourtant utile dans sa façon d'être dupé par le criminel et pour sa tendance à "trébucher" sans le savoir sur la vérité. Hastings se marie et a quatre enfants - deux fils et deux filles. Il apparait pour la première fois dans The Mysterious Affair at Styles (la mystérieuse affaire de Styles). Il faut dire aussi que Hastings est un homme capable de beaucoup de bravoure et de courage quand la route devient rude, faisant face à la mort sans sourciller dans The Big Four (Les Quatre) et possédant une indéfectible loyauté envers Poirot.

Les deux hommes forment une équipe soudée jusqu'à ce que Hastings rencontre et épouse Dulcie Duveen (surnommée "Cendrillon"), une jolie actrice de music-hall. Ils émigrent plus tard, en Argentine, en laissant derrière eux Poirot comme un "vieil homme très malheureux". Mais Poirot et Hastings seront réunis plusieurs fois : dans The ABC Murders (A.B.C. contre Poirot), dans Dumb Witness (Témoin muet) alors que Hastings revient en Angleterre pour affaire et pour finir dans Curtain (Hercule Poirot quitte la scène) dernière affaire de Poirot.

Ariadne Oliver

La romancière détective Ariadne Oliver est une auto-caricature d'Agatha Christie. Comme Agatha Christie, elle n'affectionne pas particulièrement l'écrivain qu'elle est, surtout célèbre pour le personnage qu'elle a créé - dans le cas d'Ariadne, le détective finlandais Sven Hjerson. Elle déteste l'alcool et les apparitions publiques, et a un grand penchant pour les pommes jusqu'à ce qu'elle en soit dégoutée par les événements de Hallowe'en Party (La fête du potiron). Elle a également l'habitude de changer constamment sa coiffure.

Elle a écrit plus de cinquante-six romans et elle a une grande aversion pour ceux qui reprennent et modifient ses personnages. Elle est aussi la seule dans l'univers de Poirot à avoir noté que "Ce n'est pas naturel que cinq ou six suspects soient sur place lorsque B est assassiné et que tous aient un motif pour tuer B." Elle a rencontré Poirot pour la première fois dans Cartes sur table.

Miss Lemon

La secrétaire de Poirot, Miss Felicity Lemon, a peu de faiblesses humaines. Les deux seules erreurs qu'on puisse lui reprocher sont une erreur de frappe lors des événements de Pension Vanilos et des problèmes avec une facture d'électricité, qui s'expliquent par son inquiétude à propos de sa sœur à l'époque. Poirot la décrit comme étant « incroyablement charmante et incroyablement efficace. Tout ce qu'elle a mentionné comme étant à considérer, mérite d'être examiné. Elle est experte sur presque tout et projette de créer le système de classement parfait. » Avant de devenir la secrétaire de Poirot, elle a travaillé pour Mr Parker Pyne (L'épouse délaissée).

Inspecteur Japp

Inspecteur Japp est un inspecteur de Scotland Yard et apparaît dans plusieurs des aventures de Poirot. Japp est par nature un homme ouvert, parlant fort et parfois inconsidéré. Et sa relation avec le détective belge est l'un des plus étranges aspects du monde de Poirot. Il a d'abord rencontré Poirot en Belgique en 1904 et plus tard ils unissent à nouveau leurs forces pour traquer un criminel connu sous le nom de Baron Altara. Ils se rencontrent aussi en Angleterre où Poirot l'aide souvent à résoudre une affaire et lui permet de gagner tous les mérites de la résolution en échange de faveurs spéciales[3].

Listes des romans et recueils de nouvelles

Voici une liste des romans d'Agatha Christie mettant en scène Hercule Poirot.

Titre français Type Année Titre britannique Éventuel titre américain
La Mystérieuse Affaire de Styles roman 1920 The Mysterious Affair at Styles  
Le Crime du golf roman 1923 Murder on the Links  
La Disparition de M. Davenheim nouvelle 1923 The disappearance of Mr Davenheim  
Les Enquêtes d'Hercule Poirot nouvelles 1924 Poirot Investigates  
Le Meurtre de Roger Ackroyd roman 1926 The Murder of Roger Ackroyd  
Les Quatre roman 1927 The Big Four  
Le Train bleu roman 1928 The Mystery of the Blue Train  
Black Coffee pièce de théatre 1930 Black Coffee  
La Maison du péril roman 1932 Peril at End House  
Le Couteau sur la nuque roman 1933 Lord Edgware Dies  
Le Crime de l'Orient-Express roman 1934 Murder on the Orient-Express Murder in the Calais Coach
Drame en trois actes roman 1935 Three-Act Tragedy Murder in Three Acts
La Mort dans les nuages roman 1935 Death in the Clouds Death in the Air
A.B.C. contre Poirot roman 1935 The ABC Murders
  • The ABC Murders (1935)
  • The Alphabet Murders (1966)
Cartes sur table roman 1936 Cards on the Table  
Meurtre en Mésopotamie roman 1936 Murder in Mesopotamia  
Mort sur le Nil roman 1937 Death on the Nile  
Témoin muet roman 1937 Dumb Witness Poirot Loses a Client
Le Miroir du mort nouvelles 1937 Dead Man's Mirror  
Rendez-vous avec la mort roman 1938 Appointment with Death  
Publication initiale en français, en quatre livraisons de revue, en 1948, sous le titre Rendez-vous avec l'inconnu - titre français actuel adopté en 1952 à la publication en librairie
Le Noël d'Hercule Poirot roman 1938 Hercule Poirot's Christmas
  • Murder for Christmas (1938)
  • A Holiday for Murder (1947)
Je ne suis pas coupable roman 1940 Sad Cypress  
Un, deux, trois… roman 1940 One, Two, Buckle My Shoe
  • The Patriotic Murders (1940)
  • An overdose of Death (1953)
Les Vacances d'Hercule Poirot roman 1941 Evil under the Sun  
Cinq Petits Cochons roman 1942 Five Little Pigs Murder in Retrospect
Le Vallon roman 1946 The Hollow
  • The Hollow (1946)
  • Murder after Hours (1954)
Les Travaux d'Hercule nouvelles 1947 The Labours of Hercules  
Recueil de nouvelles initialement publié, en France, en deux volumes : les Travaux d'Hercule suivi de Les Écuries d'Augias.
Le Flux et le reflux roman 1948 Taken at the Flood There is a Tide
Mrs McGinty est morte roman 1952 Mrs McGinty's Dead  
Les Indiscrétions d'Hercule Poirot roman 1953 After the Funeral Funerals are fatal…
Pension Vanilos roman 1955 Hickory, Dickory, Dock Hickory, Dickory, Death
Poirot joue le jeu roman 1956 Dead Man's Folly  
Le Chat et les pigeons roman 1959 Cat Among the Pigeons  
nouvelles   The Adventure of the Christmas
Pudding and Other Stories
 
Recueil de trois nouvelles dont une, la seconde, ayant donné son nom au recueil, met en scène Hercule Poirot.
Les Pendules roman 1963 The Clocks  
la Troisième Fille roman 1966 Third Girl  
roman 1969 Hallowe'en Party  
Témoin à charge nouvelles 1969 Recueil spécifiquement français, contenant 8 nouvelles inédites en volume en France, dont les cinq dernières mettent en scène Hercule Poirot
Une mémoire d'éléphant roman 1972 Elephants Can Remember  
Poirot's Early Cases nouvelles 1974 Recueils spécifiquement britannique et américain (de composition différente) dont le contenu correspond approximativement à celui du recueil français Le Bal de la Victoire
roman 1975 Curtain: Hercule Poirot's Last Case  
Le Bal de la Victoire nouvelles 1979 Recueil spécifiquement français, dont la composition correspond très approximativement à celle des éditions britannique et américaine de Poirot's Early Cases  
Black Coffee (1999) novélisation de la pièce de théâtre 1999 Black Coffee

Sans y apparaître, Poirot est nommé (en tant que personne) par Battle dans L'Heure Zéro et également cité (en tant que personnage de roman) par Tommy et Tuppence Beresford dans Le crime est notre affaire.

Adaptations

Télévision et cinéma

Dès sa création, Hercule Poirot a suscité beaucoup d'intérêts pour le cinéma. Il fut incarné dans les années 1930 par Austin Trevor entre autres puis, à partir des années 1970, d'abord par Albert Finney dans Le Crime de l'Orient-Express de Sydney Lumet, puis par Peter Ustinov dans deux films au cinéma : Mort sur le Nil de John Guillermin et Meurtre au soleil de Guy Hamilton, ainsi que dans plusieurs téléfilms, notamment Drame en trois actes et Le Couteau sur la nuque.

Il existe aussi une série télévisée : Hercule Poirot, adaptée des romans d'Agatha Christie, dans laquelle le rôle du détective est tenu par David Suchet.

Les connaisseurs de l'œuvre « christienne » s'accordent en général pour reconnaître que l'interprétation de David Suchet serait beaucoup plus fidèle à l'esprit des romans et nouvelles que pourrait l'être celle de Peter Ustinov, qui introduit un type d'humour que ne présentait pas le personnage dans les œuvres écrites. Certains avancent aussi l'opinion selon laquelle les scénarios pour la télévision seraient eux-mêmes plus fidèles à la trame des romans que ne le seraient ceux pour le cinéma - exception faite de l'adaptation cinématographique du Crime de l'Orient-Express, que certains aficionados qualifient, de manière peut-être exagérée, de seule adaptation cinématographique fidèle à Agatha Christie.

Bande dessinée

Hercule Poirot a aussi été le héros de plusieurs adaptations en bande dessinée des romans d'Agatha Christie, publiées aux éditions Claude Lefrancq, réalisée par le bédéiste Jean-François Miniac et le scénariste François Rivière. À noter que le personnage de Poirot a même été introduit par le scénariste, François Rivière (cette fois assisté de la dessinatrice Laurence Suhner) dans une histoire, publiée aux éditions Emmanuel Proust, dans laquelle le détective belge n'apparaissait pas sous la plume d'Agatha Christie : Le Secret de Chimneys.

Animation

Il existe aussi une série animée japonaise de 39 épisodes sortie en 2004, Agatha Christie no Meitantei Poirot To Marple, qui met simultanément en scène Hercule Poirot et Miss Marple.

Jeux vidéo

Il existe plusieurs jeux vidéo reprenant l'univers d'Hercule Poirot. Les plus notables sont Agatha Christie : Le Crime de l'Orient Express (néanmoins on ne joue pas Poirot mais une femme du nom de mademoiselle Marceau. Poirot s'étant blessé, il ne peut quitter sa cabine), et Agatha Christie : Meurtre au soleil, où le capitaine Hastings est présent. Ces deux jeux vidéo prennent néanmoins quelques libertés par rapport aux romans dont ils sont tirés.

Bibliographie critique

Notes et références

  1. in La Disparition de M. Davenheim
  2. Source : article « Hercule Poirot Is Dead; Famed Belgian Detective; Hercule Poirot, the Detective, Dies », de Thomas Lask, paru dans l'édition du New York Times datée du mercredi 6 août 1975, page 73.
  3. Hastings in Chapitre 9 The Big Four

Liens externes


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