Herbe


Herbe
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Nom vernaculaire ou
nom normalisé ambigu :
Le terme « Herbe » s'applique en français à
plusieurs taxons distincts.
Herbe
Ciboulette (Allium schoenoprasum)
Ciboulette (Allium schoenoprasum)
Taxons concernés

Le terme herbe, dans une acception large, est utilisé pour désigner toute plante annuelle ou vivace, non ligneuse, faisant partie des angiospermes (monocotylédones ou dicotylédones), de couleur verte ; dans une acception plus étroite, herbe désigne couramment les graminées, notamment les graminées fourragères, qui constituent les herbages, les prairies et les pelouses, et les familles voisines par leur morphologie, joncacées (les joncs) et cypéracées (les carex).

Sommaire

Utilisations

Les herbes possèdent une variété d'utilisations telles que culinaires, médicinales (phytothérapie) ou, même dans certains cas, spirituelles. L'utilisation générale diffère entre herbes culinaires et herbes médicinales. Pour les usages médicinales et spirituelles, certaines parties des plantes pourraient être considérées comme de l'"herbe", comme les feuilles, les fleurs, les graines, les racines, la résine, les baies et parfois le péricarpe ou autres portions de plantes.

Plus spécifiquement, "herbe" peut désigner certaines catégories de plantes utiles ou nuisibles incluant plantes aromatiques, d'assaisonnement (cerfeuil, persil, estragon…), épices et mauvaises herbes. Le terme est alors souvent qualifié par un adjectif "fines herbes", herbes aromatiques, herbes officinales, herbes médicinales.

Herbes culinaires

L'utilisation culinaire de l'"herbe" se distingue entre les herbes, des parties vertes feuillues d'une plante, et des épices, des autres parties de la plante, incluant les graines, les baies, racines et fruits.

Herbes médicinales

Article détaillé : Herboristerie.

Les plantes contiennent des composés phytochimiques faisant effet sur le corps humain.

Ces composés peuvent avoir des effets bénéfiques, lorsqu'ils sont consommés en petites quantités, ou avoir des effets néfastes lorsqu'ils sont consommés en grande quantité. Certains types de plantes, comme le millepertuis perforé (Hypericum perforatum) ou le kava (Piper methysticum) peuvent être utilisés à des fins médicinales pour lutter contre la dépression ou le stress. Cependant, une large quantité de ces herbes peuvent mener à des infections toxiques pouvant impliquer des complications, dont certaines étant sérieuses, et doivent être utilisées avec précaution. Une substance, nommée Shilajit, peut aider à lutter contre le diabète. Les herbes ont été la base de l'herbologie chinoise depuis des siècles[1].

D'autre part, le terme d'"herbe" peut être aperçu dans un grand nombre de mots composés ou de syntagmes figés désignant des plantes : le tabac a ainsi été appelé historiquement « herbe de la reine » ou « herbe de l'ambassadeur ». Utilisé absolument, le terme désigne également le cannabis (chanvre ou marijuana). "Herbe" se dit d'ailleurs hachich en arabe, ce qui a donné dans la langue française le mot haschich.

Herbes botaniques

Planche botanique de Althaea officinalis dans l'ouvrage Koehler (1887) de Gustav Pabst
Article détaillé : Plante herbacée.

L'herbe n'a pas de définition botanique précise, bien que certaines classifications, depuis Théophraste opposent herbes et végétaux ligneux.

Herbe s'oppose facilement à arbre, selon deux critères : un critère de consistance et de biologie (plante molle non lignifiée). À ce titre le bananier, bien qu'il atteigne une hauteur de plusieurs mètres est une « herbe » géante qui repousse chaque année à partir de rejets ; le pseudo-tronc est coupé et formé par l'emboîtement des feuilles pour procéder à la récolte des bananes ; un critère de taille : les végétaux ligneux sont associés aux herbes de petite taille, les sous-arbrisseaux, comme le thym, rangé dans les « fines herbes », ou la bruyère, qui compose les landes avec les graminées et d'autres herbes. Toutefois, malgré leur apparence, les cocotiers ou palmiers (Arecaceae), sont également des herbes géantes et non des arbres.

Dans la classification de Raunkier (classification des types biologiques), les herbes correspondent essentiellement aux thérophytes, plantes qui disparaissent pendant la mauvaise saison et survivent sous la forme de graines ; ce sont les plantes annuelles ; et aux cryptophytes, plantes dont la partie aérienne meure à la mauvaise saison et qui survivent grâce à leur partie souterraine, bulbe, rhizome ou tubercule.

Formations végétales

L'herbe est à la base de formations végétales caractéristiques qui occupent d'importantes surfaces de la planète. Celles-ci incluent les herbes hautes (savane des régions tropicales et sub-tropicales), les herbes basses (prairies naturelles : Grande Prairie de l'ouest américain, pampa d'Argentine, veld d'Afrique du Sud ; steppe à alfa d'Afrique du Nord ; lande basse à bruyère de l'Ouest atlantique européen ; prairies permanentes et artificielles des zones tempérées et champs de céréales cultivées) ainsi qu'herbes rases (toundra des zones sub-arctiques ; pelouse des montagnes (notamment Massif-Central, Alpes) et gazon des pelouses urbaines.

Références

  1. (en) Chinese Herbal Medicine. Consulté le 19 décembre 2007

Annexes

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Bibliographie

Article connexe


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Regardez d'autres dictionnaires:

  • herbe — [ ɛrb ] n. f. • erbe 1080; lat. herba 1 ♦ Bot. Végétal non ligneux dont les parties aériennes sont annuelles et les parties souterraines peuvent soit disparaître chaque hiver, soit constituer une souche vivace. Le bananier est une herbe… …   Encyclopédie Universelle

  • herbe — Herbe, Herba. Toute sorte d herbe, Gramen. Toute sorte d herbe semée pour manger, comme celle des jardins, Olus. L herbe chandeliere, Coramble corambles, vel Corymbe corymbes. L herbe au chat, Calamintha, Nepeta. L herbe au charpentier, Bunium… …   Thresor de la langue françoyse

  • herbe — HERBE. s. f. Espece de plante dont la substance est molle, tendre, & non boiseuse; & qui s esleve de terre en brin ou en feüille. Herbe nouvelle. herbe verte. herbe seiche. herbe fraische. herbe tendre. herbe molle. herbe menüe. herbe medicinale …   Dictionnaire de l'Académie française

  • Herbe — Hêrbe, r, ste, adj. et adv. eine Eigenschaft der Körper in Absicht auf den Geschmack, nach welcher sie einen mit Säure vermischten zusammen ziehenden Geschmack haben; im Gegensatze des milde. 1) Eigentlich. Unreifes Obst ist gemeiniglich herbe.… …   Grammatisch-kritisches Wörterbuch der Hochdeutschen Mundart

  • herbé — herbé, ée (èr bé, bée) part. passé d herber. Toiles herbées.    Les perruquiers nomment cheveux herbés, des cheveux châtains qu on a fait devenir blonds en les mettant sur l herbe, exposés au soleil, après plusieurs lessives d eau limoneuse …   Dictionnaire de la Langue Française d'Émile Littré

  • Herbe — Herbe, 1) vom Geschmack, sauer u. zugleich zusammenziehend; 2) unangenehm …   Pierer's Universal-Lexikon

  • herbe — (èr b ) s. f. 1°   Toute plante qui, n étant point arbre, arbrisseau ou arbuste, est privée de bourgeons, soit qu elle ne vive qu un an, ou moins, soit que ses racines vivaces émettent chaque année de nouvelles tiges herbacées. Potage aux herbes …   Dictionnaire de la Langue Française d'Émile Littré

  • HERBE — s. f. Plante herbacée, toute plante vivace ou annuelle qui perd sa tige dans l hiver. Herbe médicinale. Herbe vénéneuse. Herbes vulnéraires. Herbes odoriférantes. Herbes potagères. Jus d herbes. Bouillon aux herbes. Potage aux herbes. Salade d… …   Dictionnaire de l'Academie Francaise, 7eme edition (1835)

  • HERBE — n. f. Plante herbacée, toute plante vivace ou annuelle qui perd sa tige dans l’hiver. Herbe médicinale. Herbe vénéneuse. Herbes vulnéraires. Herbes odoriférantes. Herbes potagères. Jus d’herbes. Bouillon d’herbes. Champ couvert d’herbes. L’herbe… …   Dictionnaire de l'Academie Francaise, 8eme edition (1935)

  • herbe — nf. ÉRBA (Aix, Albanais 001, Albens, Annecy 003, Beaufort, Bellecombe Bauges, Chambéry, Chamonix, Clefs, Cordon 083b, Genève 022, Leschaux, Montagny Bozel 026b COD, Montricher, St Ferréol, St Germain Talloires, St Jean Maurienne, Saxel 002,… …   Dictionnaire Français-Savoyard


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