Henri Ier De Guise


Henri Ier De Guise

Henri Ier de Guise

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Henri Ier, duc de Guise

Henri Ier de Guise, dit le Balafré, est né le 31 décembre 1549 et assassiné le 23 décembre 1588 au château de Blois. D'abord prince de Joinville, puis duc de Guise (1563) et pair de France, comte d'Eu et Grand Maître de France.

Il est l'un des bénéficiaires politiques de la Saint-Barthélemy en 1572, chef de la Ligue catholique (1576) durant les guerres de Religion en France. Très populaire, il devint le maître de Paris après la journée des Barricades (12 Mai 1588). Il fut assassiné sur l'ordre d'Henri III lors des États Généraux de Blois.

Sommaire

Biographie

Portrait du jeune duc de Guise (vers 1570)

Jeunesse

Henri de Guise est le fils aîné de François de Guise, deuxième duc de Guise, assassiné en 1563 par un gentilhomme protestant, et d'Anne d'Este et Ferrare. Il est placé sous la tutelle de son oncle Charles, cardinal de Lorraine qui se charge de son éducation. Soucieux de son apprentissage militaire, le cardinal le pousse à voyager en Europe pour acquérir de l'expérience. En 1565, il se bat en Hongrie contre les Turcs. Quand il revient en France, le duc de Guise, devenu adulte, s'apprête à devenir le chef de la maison de Guise en représentant l'opposition catholique face au parti protestant. C'est ainsi qu'il participe activement aux deuxième et troisième guerres de Religion, aux côtés du duc d'Anjou (le futur Henri III). Il s'illustre aux batailles de Jarnac (13 mars 1569) et de Moncontour (3 octobre 1569) et acquiert de la renommée sans toutefois dépasser celle du duc d'Anjou.

Déjà très ambitieux à vingt ans, le duc de Guise espérait épouser la princesse Marguerite de France et resserrer ainsi les liens entre sa maison et la dynastie régnante. Cette alliance n'étant pas du goût de la reine-mère Catherine, le mariage ne se fera pas. Henri de Guise s'unit donc le 4 octobre 1570 à Catherine de Clèves, comtesse d'Eu et princesse de Château-Renault, fille de François Ier, duc de Nevers.

La Saint-Barthélemy

Certains soupçonnent Henri de Guise d'avoir été le commanditaire du meurtre de l'amiral Gaspard de Coligny, chef de file du parti protestant en 1572. Le duc de Guise aurait ainsi voulu venger son père François, assassiné neuf ans auparavant par le huguenot Poltrot de Méré. Bien qu'il ait toujours nié avoir armé le bras du tueur, Coligny s'était publiquement réjoui de la mort du chef militaire catholique qui assiégeait Orléans lors de la première guerre de religion.

Si le jeune duc a joué un rôle dans cette vendetta familiale, il est possible qu'il ait agi de concert, voire dans l'ombre de ses oncles, le duc d'Aumale et le cardinal de Lorraine, véritables responsables de la maison des Guise. Durant la nuit de la Saint-Barthélemy, le 24 août 1572, Henri est à la tête des groupes qui doivent exécuter les principaux chefs protestants. Il aurait donc eu le bonheur de voir mourir défenestré l'amiral de Coligny, l'homme qu'il tenait pour responsable de la mort de son père. Selon certains témoignages, le duc de Guise aurait donné un coup de pied au cadavre de l'amiral. Accompagné de son oncle le duc d'Aumale, Henri de Guise pourchasse ensuite les chefs protestants qui, logés sur la rive gauche, sont parvenus à s'échapper hors de Paris. Henri n'est donc pas dans la ville au plus fort du massacre de la Saint-Barthélemy. Il n'y rentre que le lendemain, bredouille, sans avoir pu mettre la main sur le comte régicide Gabriel Ier de Montgomery, redoutable chef huguenot.

Pendant les jours suivants, il assure sur l'ordre du roi le rétablissement de l'ordre dans la cité. Envoyé dans les rues pour arrêter les massacres et les pillages, les témoignages laissent penser qu'il fut plutôt complaisant avec les massacreurs. Il détient avec son oncle le contrôle des portes de la ville et délivre les passeports pour en sortir. Son hôtel sert toutefois de refuge pour les protestants qui sont ses clients. Il escorte enfin sa grand-mère protestante Renée de France en dehors de la ville.

Le chef de la Ligue

Par la suite, le duc de Guise continue d'être le pilier du catholicisme intransigeant. À la suite d'une blessure au visage reçue lors de la bataille de Dormans (10 octobre 1575), il est surnommé le Balafré comme son père. D'une commune volonté avec son épouse, il ordonne la construction du château d'Eu, au Nord de la Normandie, vers 1575. Après la paix de Beaulieu, il soutient la Sainte Ligue — dont il devient le chef — et s'oppose aux protestants. À ce titre, il signe le traité de Joinville avec le roi Philippe II d'Espagne en 1582, en vertu duquel ce dernier apportait son soutien financier à la ligue.

Il est l'un des promoteurs du traité de Nemours (7 juillet 1585) par lequel Henri III révoqua l'édit de pacification et relança la guerre contre les protestants.

Lors de la huitième guerre de religion, à la tête des troupes catholiques, il vainc successivement les protestants à Vimory (26 octobre 1587) puis à Auneau (24 novembre 1587).

Portrait d'Henri de Lorraine, troisième duc de Guise (vers 1588)

Revenu à Paris le 9 mai 1588 malgré l'interdiction formelle du roi, il prend une part très active dans la journée des barricades (12 mai 1588). D'autre part, on le soupçonne d'être à la solde de Philippe II, principal ennemi des protestants en Europe, qui prépare une offensive décisive contre le protestantisme en envoyant le 29 mai 1588 l'Invincible Armada contre l'Angleterre. Toutes ces menaces affaiblissent Henri III et contraignent le roi à signer l'édit d'Union (15 juillet 1588) par lequel le duc de Guise devenait lieutenant général des armées du royaume.

Le 2 octobre 1588 débutent les États généraux au château de Blois. La nouvelle de l'échec de l'« Invincible Armada » en août 1588 conforte le roi. Cependant, la ligue est majoritaire et le duc entame une nouvelle épreuve de force contre le roi. Le 17 décembre 1588, Louis, cardinal de Guise, représentant du clergé aux États généraux, aurait porté un toast à son frère le duc de Guise en disant : « Je bois à la santé du roi de France ».

Le 23 décembre 1588, Henri de Guise est exécuté sur l'ordre d'Henri III, dans la propre chambre de ce dernier, par des membres des « Quarante-cinq », la garde personnelle du roi. On retrouve sur le duc ce billet portant son écriture : « Pour entretenir la guerre en France, il faut 700 000 livres tous les mois ». Son corps est brûlé dans une des salles du château puis ses cendres sont jetées dans la Loire. Le même jour sont arrêtés son fils Charles et son frère Louis, cardinal de Guise et cardinal de Lorraine. Le cardinal est exécuté dans sa prison le lendemain.

Quoique apocryphe, un célèbre mot historique est continuellement prêté à Henri III. Voyant étendu à ses pieds le corps de son ennemi, le roi se serait exclamé : « Il est plus grand mort que vivant ! ».

Mariage et enfants

De Catherine de Clèves, il a eu :

Théâtre

Bibliographie

  • Jean-Marie Constant, Les Guise, Hachette, 1984. 270 p.
  • La Tragédie de Blois. Quatre siècles de polémique autour de l'assassinat du duc de Guise, Blois : Château de Blois, 1988. 264 p.
  • Yvonne Bellenger (s.d.), Le mécénat et l'influence des Guises. Actes du Colloque organisé par le Centre de Recherche sur la Littérature de la Renaissance de l'Université de Reims et tenu à Joinville du 31 mai au 4 juin 1994 (et à Reims pour la journée du 2 juin), Honoré Champion Éditeur, coll. « Colloques, congrès et conférences sur la Renaissance », 1997. 758 p. Divers articles :
    • Jean-Marie Constant, « La culture politique d'Henri de Guise vue à travers son comportement », p. 497-508.
    • Jean-Louis Bourgeon, « Les Guises valets de l'étranger, ou trente ans de collaboration avec l'ennemi (1568-1598) », p. 509-522.
    • Laura Willett, « Anomalies picturales dans la représentation d'Henri de Guise », p. 523-546.
    • Véronique Larcade, « Le duc d'Épernon et les Guises », p. 547-555.
    • Donald Stone, « Le duc de Guise, personnage littéraire », p. 557-565.
    • Louis Lobbes, « L'exécution des Guises, prétexte à tragédie », p. 567-579.
    • Luigia Zilli, « Le meurtre des Guises et la littérature pamphlétaire de 1589 », p. 581-593.
    • Yves-Marie Bercé, « Les échos du drame de Blois », p. 595-610.

Liens externes

Notes


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1563-1588
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François de Guise
Grand maître de France
1563-1588
Charles Ier de Guise
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