Heaume

Heaume
Un exemple de heaume extrait de l'Armorial de Gelre

Le heaume est un casque de cavalerie emblématique de la chevalerie, protégeant toute la tête.

Durant l'Antiquité, les Grecs portaient déjà un casque rappelant par sa forme le heaume médiéval et le casque romain enveloppait exactement le crâne de la même manière, mais ils laissaient tous deux le visage à découvert. À son apparition à la fin du XIIe siècle, le heaume était d'abord constitué d'une simple calotte d'acier à laquelle était fixé un masque couvrant le visage puis il évolua en enclosant totalement la tête pour une meilleure protection. Le casque conique à nasal (d'origine normande), utilisé jusque là en Europe depuis le Xe siècle, sortira définitivement de l'usage au XIIIe siècle.

Les améliorations successives du casque, qui consistèrent à couvrir de plus en plus le visage, rendirent difficile l'identification de son propriétaire. On peut voir, sur la tapisserie de Bayeux, Guillaume de Normandie obligé de relever son casque pour montrer à ses hommes qu'il est toujours en vie. On pense que c'est cela qui a donné naissance à l'héraldique, science des blasons, afin d'identifier les combattants par leurs armoiries.

Le heaume pouvait faire preuve d'une certaine recherche artistique, avec des motifs floraux ou géométriques obtenu par peinture, ajout de rivets surnuméraires ou de reliefs décoratifs métalliques, sculpture de la croix de renfort la partie faciale, etc. Lors de l'ouverture des tournois, les heaumes des participants étaient surmonté d'un cimier, à la manière des casques antiques, bien que parfois beaucoup plus travaillés. L'ensemble était disposé près de l'écu armorié pour la montre des heaumes, parade au cours de laquelle les hérauts identifiaient les jouteurs, et les dames pouvaient débouter les chevaliers qui avaient manqué de respect au beau sexe.

Forme et évolution

Heaume médiéval
Heaume et cimier belge œuvre de l'artiste Andrew Stewart Jamieson.

Au début du XIIIe siècle, dans un souci de mieux protéger le visage, fut créé le heaume cylindrique, enveloppant la tête entière avec des fentes pour les yeux. Bien que peu d'armes contondantes pussent alors venir jusqu'à la tête du chevalier, le sommet plat constituait une régression par rapport au casque précédemment en usage. L'amélioration des techniques de forgeage au cours du XIIIe siècle permit de revenir à une forme conique [1], ce qui rendait moins vulnérable aux coups portés sur le dessus de la tête. Finalement, le heaume prit une forme ogivale, dite en pain de sucre [2] au XIVe siècle.

Dans le même temps, afin de laisser moins de prises pour les flèches et surtout les lances des adversaires chargeant avec la nouvelle technique de la lance couchée, les ouvertures d'aération, de même que celles pour la vue, diminuèrent fortement en nombre pour les premières et en taille pour les secondes. Ce heaume était lourd et rendait la respiration difficile ce qui explique qu'il était uniquement porté pendant le combat.

Vers le début du XIVe siècle, le masque facial devint mobile, permettant ainsi d'avoir le visage à découvert en dehors des moments critiques [3]. Cette dernière évolution, améliorant considérablement le confort du chevalier, préfigurait l'arrivée du bassinet, plus léger, mieux étudié pour dévier les coups et dont la visière facilitait grandement la respiration.

Vers la fin du XIVe siècle, un nouveau heaume très renforcé apparut : le heaume à tête de crapaud. Ses surfaces fuyantes permettaient de dévier les coups et il fut très utilisé dans les tournois et joutes.

Le heaume cesse complètement d'être utilisé à la fin du XVe siècle, remplacé par l'armet et la salade.


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См. также в других словарях:

  • heaume — [ om ] n. m. • helme 1080; frq. °helm « casque » ♦ Grand casque enveloppant la tête et le visage, que portaient les hommes d armes au Moyen Âge. Le ventail d un heaume. Blas. Casque surmontant l écu d armes et servant à indiquer le rang, le degré …   Encyclopédie Universelle

  • heaume — 1. (hô m . D après Chifflet, Gramm. p. 202, heaume se prononçait he au me ; prononciation tout à fait défectueuse, étymologiquement et d après le plus ancien usage ; c est au XIVe et au XVe siècle qu on se mit à séparer l e de l a) s. m. Sorte de …   Dictionnaire de la Langue Française d'Émile Littré

  • Heaume — Porté dans la Mayenne, le nom est plus fréquent sous la forme Heaulme (59, 62, 76). Il désigne sans doute un fabricant de heaumes (casques). A noter cependant diverses localités appelées le Heaume (nom d une commune du Val d Oise et de divers… …   Noms de famille

  • *heaume — ● heaume nom masculin (francique helm, casque) Au Moyen Âge, grand casque des hommes d armes enveloppant toute la tête et le visage. En héraldique, synonyme de casque. ● heaume (homonymes) nom masculin (francique helm, casque) hôm nom masculin… …   Encyclopédie Universelle

  • heaume — n. 1. a large medieval helmet supported on the shoulders; called also {helm}. [WordNet 1.5 +PJC] …   The Collaborative International Dictionary of English

  • heaume — HEAUME. s. m. (L H s aspire.) Casque, habillement de teste d un homme d armes. Il est vieux …   Dictionnaire de l'Académie française

  • heaume — [hōm] n. [Fr < OFr helme: see HELMET] a heavy medieval helmet covering the entire head and reaching to the shoulders …   English World dictionary

  • HEAUME — s. m. (H s aspire.) Casque, habillement de tête d un homme d armes. Il est vieux, et ne s emploie plus que dans le Blason …   Dictionnaire de l'Academie Francaise, 7eme edition (1835)

  • HEAUME — n. m. Sorte de casque en usage du XIIe au XIVe siècle. En termes de Blason, il désigne la Pièce qui, par ses dispositions particulières, sert à indiquer le titre de noblesse de celui auquel elle appartient …   Dictionnaire de l'Academie Francaise, 8eme edition (1935)

  • heaume — /hohm/, n. helm2 (def. 1). [1565 75; < MF, OF helme < Gmc; see HELM2] * * * …   Universalium


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