Gullfaxi

Gullfaxi
Gullfaxi d'après un dessin au crayon retouché sous GIMP, 2010.

Gullfaxi est, dans la mythologie nordique, un cheval très rapide à la crinière d'or ou dorée, appartenant originellement selon le Skáldskaparmál à Hrungnir le jötunn. Ce dernier croise le dieu Odin dans le monde de Jötunheimr où, suite à un court dialogue avec le dieu, il affirme que Gullfaxi est un cheval plus rapide que Sleipnir, la monture à huit jambes d'Odin. Défiant le dieu de l'emporter à la course, Hrungnir enfourche alors Gullfaxi et chevauche aussi vite que possible derrière Odin et Sleipnir, mais dans sa fureur, il se fait emporter jusqu'aux portes de la forteresse d'Ásgard où Odin l'invite à boire. Après des altercations avec les dieux, Hrungnir se fait tuer par Thor, qui confie alors le cheval Gullfaxi à son fils Magni en récompense de son aide après sa lutte contre le géant, provoquant la déception de son père, Odin.

Gullfaxi est, à l'instar d'autres chevaux fabuleux de la mythologie nordique, une monture à la symbolique chamanique, puisque capable de courir aussi bien dans le ciel, sur la terre que sur la mer, mais aussi de voyager entre deux mondes, celui de Jötunheimr et celui d'Ásgard. On le retrouve dans la culture populaire.

Sommaire

Étymologie

Le nom Gullfaxi (prononcé GUL-vaks-i en anglais[1]) signifie « crinière d'or »[2] ou « crinière dorée »[3] en vieux norrois. Les noms de chevaux se terminant par faxi (« crinière ») sont assez courants dans la mythologie nordique[4]. John Lindow remarque que « Gullfaxi » est un nom étrange pour un cheval appartenant à un jötunn, puisque l'or (gull en vieux norrois) est habituellement un attribut des dieux, comme Gulltoppr le cheval de Heimdall, le sanglier Gullinbursti appartenant à Freyr, ou encore le surnom Gullintanni attribué à Heimdall[5].

Mentions mythologiques

Thor tuant Hrungnir, le propriétaire originel de Gullfaxi.
Article connexe : Skáldskaparmál.

La rencontre entre Thor et Hrungnir, premier propriétaire de Gullfaxi, semble avoir été un sujet populaire pour les scaldes qui y firent régulièrement allusion, cependant, la seule trace écrite complète de cet épisode se trouve dans l'Edda de Snorri[6].

Dans le Skáldskaparmál (17), Odin chevauche Sleipnir à travers le monde de Jötunheimr quand il parvient chez Hrungnir le jötunn. En voyant le dieu, Hrungnir se demande « quel genre de personne il peut être » pour porter un casque d'or, « chevaucher le ciel et l'eau » et il dit à cet étranger qu'il a un « merveilleux cheval ». Odin apprécie le compliment et parie sa tête qu'aucun cheval aussi bon ne pourrait être trouvé dans tout Jötunheimr. Hrungnir admet alors que c'est certes un beau cheval, mais affirme aussi qu'il est propriétaire d'un animal beaucoup plus rapide, nommé Gullfaxi. Révolté, le géant enfourche alors Gullfaxi et défie Odin à la course. Odin fait galoper Sleipnir sur ses huit jambes aussi vite que possible devant Hrungnir, celui-ci le poursuit avec la fureur propre aux géants mais ne parvient pas à le rattraper, et ne se rend pas compte qu'il quitte son propre monde. Il se trouve ainsi précipité avec sa monture Gullfaxi jusqu'aux portes d'Ásgard, où Odin l'invite à boire et lui fait rencontrer les Ases alors que Thor est absent. Ce faisant, le géant commence à s'enivrer et à insulter les dieux, disant qu'il pourrait aisément porter la valholl jusqu'à Jötunheimr, envoyer Ásgard dans la mer, et occire tous les dieux sauf Freyja et Sif qu'il enlèverait et garderait pour lui. Les dieux appellent alors Thor à la rescousse, celui-ci défie le géant mais Hrungnir n'est pas armé et réclame le droit d'aller chercher ses armes et de prendre part à un duel équitable, ce qu'il fait (probablement en chevauchant Gullfaxi mais le texte ne le précise pas). Le combat entre Hrungnir et Thor est violent mais le dieu parvient finalement à tuer le géant. Cependant, il reçoit un éclat de pierre à aiguiser dans le crâne, et s'écroule au sol. Les Ases constatent que Thor est coincé sous une jambe du géant, ils tentent de le dégager mais sans succès. Seul son fils Magni (alors âgé de trois jours, ou trois ans selon Snorri Sturluson) parvient à le dégager, en disant que s'il avait affronté le géant lui-même, un coup de poing lui aurait suffi pour le terrasser[7],[8].

L'animal initialement détenu par Hrungnir est donné à Magni par Thor comme récompense pour l'avoir aidé après sa lutte contre le géant, cependant Odin est déçu car il voulait apparemment ce cheval[9] :

« Et je vais te donner, dit-il, la “crinière d'or”, que possédait Hrungnir.
Puis Odin parla et me dit que Thor avait fait une erreur en donnant le bon cheval au fils d'une géante, et non à son père. »

— Skáldskaparmál (17)[10],[11]

.

Les Þulur, qui sont une forme d'énumération mnémotechnique dans l'Edda en prose de Snorri Sturluson, livrent un très grand nombre de noms de chevaux et parmi ceux-ci, celui de Gullfaxi[12].

Symbolique et attributs

Tout comme Gullfaxi, Sleipnir possède le pouvoir de se déplacer dans l'air et au-dessus de la mer.

Dans les mythes et les légendes, les chevaux sont souvent les compagnons de dieux et de personnages héroïques, leurs attributs et leur symbolique étant très variables. Les anciens peuples scandinaves formaient une civilisation à la fois cavalière et mystique, c'est donc tout naturellement qu'ils ont attribué de nombreux pouvoirs au cheval, animal d'une extrême importance dans leur culture.

Attributs et pouvoirs de Gullfaxi

Gullfaxi est une monture de géant qui possède, tout comme Sleipnir, le pouvoir de voler par-dessus les mers[13], de se déplacer avec vitesse et habileté à travers l'atmosphère[14], et qui, d'après sa légende, semble aussi rapide sur terre et dans les airs que sur l'eau, allant presque jusqu'à égaler Sleipnir en vitesse et en endurance[15]. On peut supposer qu'il demeure ensuite la monture exclusive de Magni[16].

Selon une étude suédoise, Gullfaxi pourrait être assimilé à un arc-en-ciel[17].

La crinière d'or de Gullfaxi ne semble pas être une particularité unique dans les mythes et légendes, puisque les chevaux d'Indra, mentionnés dans le Rig-Veda de la mythologie hindoue possèdent le même attribut. Dans l'Iliade de la mythologie grecque, certaines montures associées à Zeus ou à Poséidon possèdent également une crinière d'or[18].

De même, Sleipnir est également doté de la faculté de traverser le ciel et l'eau, tout comme Hófvarpnir, la monture de Gná dans la mythologie nordique. Des chevaux fabuleux possédant ces facultés se retrouvent dans la mythologie celtique à travers Enbarr, la monture de Manannan Mac Lir et de sa femme Niamh, et dans le légendaire breton avec Morvac'h.

Articles détaillés : Sleipnir, Hófvarpnir, Enbarr et Morvac'h.

Analyse de la course entre Odin et Hrungnir

John Lindow a analysé l'épisode de la course en détail et remarque ainsi qu'Odin ne peut vivre si Sleipnir n'est pas le meilleur des chevaux (littéralement, s'il n'est pas mieux que tous les chevaux de Jotunheim), et que le voyage d'Odin vise à la fois à acquérir la sagesse et à l'affirmer[5].

Un détail semble avoir son importance, il s'agit du casque d'or que porte Odin, et que Hrungnir remarque :

Skáldskaparmál (17) en vieux norrois. Traduction française.
Þá spyrr Hrungnir, hvat manna sá er með gullhjálminn, er ríðr lopt ok log[5].
Alors, Hrungnir demanda quel genre d'homme ce pouvait être, pour porter un casque d'or et chevaucher le ciel et l'eau.

La présence de ce casque d'or sur la tête d'Odin semble rendre légitime la possession du cheval Gullfaxi (« crinière d'or ») par les dieux Ases. C'est effectivement ce qui se produit dans la suite du récit[5].

Curieusement, lors de l'échange verbal qui précède la course, c'est le géant qui a le dernier mot puisqu'il affirme que Gullfaxi est plus rapide que Sleipnir, avant de l'enfourcher et de défier Odin[5].

Skáldskaparmál (17) en vieux norrois. Traduction française.
en hafa lézt hann mundu miklu stórfetaðra hest, sá heitir Gullfaxi.
Hrungnir varð reiðr ok hleypr upp á hest sinn ok hleypir eptir honum ok hyggr at launa honum ofrmæli[5].
... mais il [Hrungnir] dit qu'il avait un cheval beaucoup plus rapide, nommé Gullfaxi.
Hrungnir se mit en colère et sauta sur son cheval pour galoper après lui [Odin], dans l'intention de lui faire payer ses paroles arrogantes.

L'épisode de la course entre Odin et Hrungnir chevauchant Gullfaxi pourrait aussi avoir un sens religieux, car il semblerait que la pratique des paris ait été courante chez les anciens scandinaves[19].

Une explication symbolique de cette course entre le cheval d'Odin et celui de Hrungnir résiderait, selon une thèse non soutenue, dans le fait que le géant croit surpasser les dieux par sa force, mais est finalement vaincu. Les chevaux Sleipnir et Gullfaxi représenteraient ici les qualités et attributs de leurs propriétaires et montreraient qu’un simple animal terrestre comme Gullfaxi ne peut supplanter le cheval du dieu suprême, pas plus que la force ne peut prendre le pouvoir sur l’esprit[20].

Analyse du don de Gullfaxi à Magni

Hrungnir perd son bien, Gullfaxi, en perdant le duel avec Thor, qui récompense ensuite son fils Magni avec ce cheval Gullfaxi pour avoir soulevé la jambe du géant qui l'emprisonnait. John Lindow note le reproche qu'Odin adresse à Thor pour « avoir donné le bon cheval au fils d'une géante, et non à son père » et pense que de ce fait, le but original d'Odin lors du duel verbal avec Hrungnir pour savoir quel cheval de Sleipnir ou de Gullfaxi est le plus rapide était un voyage d'acquisition[5].

Culture populaire

Un cheval nommé Gullfaxi est associé à un jeune prince nommé Sigurd et une épée nommée Gunnföder dans un conte pour enfants islandais présent dans quelques recueils depuis la fin du XIXe siècle[21],[22],[23]. Ce conte n'a que peu de points communs avec la Völsunga saga et le personnage de Sigurd, la monture habituelle de ce dernier étant Grani. Il semblerait que ce conte ait été compilé pour la première fois par Joser Poestion en 1884, dans un recueil de contes qui fut traduit en allemand. La seule information qui semble connue à propos des origines de ce conte est qu'il a été transmis à Joser Poestion par l'un de ses collègues, le professeur Steingrimr Thorsteinsson[24].

L'auteur de fantasy Lin Carter propose de relier le nom de Gullfaxi à celui de Gripoil (Shadowfax), le cheval de Gandalf dans le roman de J. R. R. Tolkien Le Seigneur des anneaux. En effet, l'équivalent du nom de Gullfaxi en vieil anglais est gold-fax, une étymologie dont Tolkien avait probablement connaissance, ainsi que des mythes nordiques dont il s'est abondamment inspiré[25].

Un avion Douglas DC-4 mis en service à Copenhague portait le nom de Gullfaxi, ici traduit par « cheval d'or »[26].

Gullfaxi et le géant Hrungnir sont présents en temps qu'ennemis des joueurs dans le jeu de rôle en ligne massivement multijoueur Dark Age of Camelot, dans le royaume de Midgard[27],[28].

Un cheval noir est nommé Gullfaxi dans un roman pour enfants paru en 2008[29], mais ne possède aucun point commun avec celui de la mythologie nordique.

La cavalerie fictive des romans de Tolkien se déroulant dans la Terre du milieu est inspirée du cheval dans la mythologie nordique tant étymologiquement que symboliquement[30], y compris par Gullfaxi.

Notes et références

  1. (en) Mark Puryear, The Nature of Asatru: An Overview of the Ideals and Philosophy of the Indigenous Religion of Northern Europe, iUniverse, 2006, 276 p. (ISBN 9780595389643) [lire en ligne], p. 200 
  2. (en) J. Thomas, Universal Pronouncing Dictionary of Biography and Mythology, vol. 2, Kessinger Publishing, 2005, 800 p. (ISBN 9781419173950) [lire en ligne] 
  3. Dictionnaire de la conversation et de la lecture, vol. 41, Belin-Mandar, 1837 [lire en ligne], p. 470 
  4. Jules Toutain et Société des sciences historiques et naturelles de Semur (Côte-d'Or), Pro Alesia: revue des fouilles D'Alise et des questions relatives à Alesia, A. Colin, 1917 [lire en ligne], p. 22 
  5. a, b, c, d, e, f et g [PDF]John Lindow, « Thor's duel with Hrungnir ». Consulté le 6 février 2010
  6. (en) H. A. Guerber, Myths of Northern Lands Narrated with Special Reference to Literature and Art, READ BOOKS, 2007, 368 p. (ISBN 9781406739893) [lire en ligne], p. 57 
  7. (en) Anthony Faulkes, Edda, Everyman, 1995 (ISBN 0-4608-7616-3), p. 77 
  8. Patrick Guelpa, Dieux et mythes nordiques : Histoire des religions, vol. 1 de Savoirs mieux, Presses Univ. Septentrion, 1998, 130 p. (ISBN 9782859395629) [lire en ligne] 
  9. George Charles van Langenhove, Linguistische studiën : Werken / uitgegeven door de Faculteit van de Letteren en Wijsbegegeerte, Rijksuniversiteit te Gent, vol. 77 de Werken uitgegeven door de Faculteit van de Letteren en Wijsbegeerte, De Sikkel, 1939 [lire en ligne], p. 73-74 
  10. (en) John Lindow, Norse Mythology: A Guide to the Gods, Heroes, Rituals, and Beliefs, [détail des éditions], 2002 [lire en ligne], p. 221 
  11. (en)Skáldskaparmál sur http://www.sacred-texts.com. Consulté le 23 novembre 2009
  12. (en) Snorri Sturluson, The Prose Edda, BiblioBazaar, 2009, 244 p. (ISBN 9780559131080) [lire en ligne], p. 209-212 
  13. Léon Pineau, Les vieux chants populaires scandinaves: (Gamle nordiske folkeviser), vol. 1-2, É. Bouillon, 1898 [lire en ligne], p. 86 
  14. (en) Rasmus Björn Anderson, Teutonic mythology: gods and goddesses of the Northland, vol. 2, Norrœna Society, 1907, 1058 p. [lire en ligne], p. 599 
  15. (en) H. A. Guerber, Myths of the Norsemen: from the eddas and the sagas : Dover books on anthropology and ethnology, Courier Dover Publications, 1992, 396 p. (ISBN 9780486273488) [lire en ligne], p. 76 
  16. (en) H. A. Guerber, Myths of Northern Lands Narrated with Special Reference to Literature and Art, READ BOOKS, 2007, 368 p. (ISBN 9781406739893) [lire en ligne], p. 75 
  17. (en) Geologiska föreningen, Geologiska föreningens i Stockholm förhandlingar, vol. 111, Geological Society of Sweden, 1989 [lire en ligne] 
  18. (en) Martin Litchfield West, Indo-European poetry and myth : Oxford scholarship online, Oxford University Press, 2007, 525 p. (ISBN 9780199280759) [lire en ligne], p. 153 
  19. Wagner 2005
  20. Tristan Mandon, « Contribution à l'étude du symbolisme animal dans la mythologie nordique » sur http://racines.traditions.free.fr/. Consulté le 6 février 2010
  21. (en) Icelandic fairy tales, F. Warne & co., 1897, 317 p. 
  22. (en) Phyllis R. Fenner, There Was A Horse, 1941 [lire en ligne] 
  23. (en) Andrew Lang, The Crimson Fairy Book, Wildside Press LLC, 2007, 384 p. (ISBN 9781434490551) [lire en ligne], p. 314-325 
  24. Revista canadiense de estudios hispánicos, vol. 6, Carleton University, 1981 [lire en ligne], p. 437 
  25. Lin Carter, Tolkien : Le Maître des Anneaux, Le Pré aux Clercs, 2003, 269 p. (ISBN 9780345275394), p. 240 
  26. (en) Ronald Edward George Davies, Rebels and reformers of the airways, Smithsonian Institution Press, 1987, 440 p. (ISBN 9780874743548) [lire en ligne], p. 303 
  27. Gullfaxi sur http://camelot.allakhazam.com/. Consulté le 5 février 2010
  28. (en) Dark Age of Camelot: The Atlas : Prima's Official Strategy Guides Series, Prima Games, 2002, 279 p. (ISBN 9780761540410) [lire en ligne], p. 238 
  29. (en) Jane B. Abbott, Aprilly, READ BOOKS, 2008, 296 p. (ISBN 9781409782216) [lire en ligne] 
  30. Burns, p. 105–106.

Annexes

Articles connexes

Liens externes

Bibliographie

  • Éveline Lot-Falck, Les religions de l'Europe du Nord : Trésor spirituel de l'humanité, Fayard, 1974, 753 p. 
  • Patrick Guelpa, Dieux et mythes nordiques : Histoire des religions, vol. 1 de Savoirs mieux, Presses Univ. Septentrion, 1998, 130 p. (ISBN 9782859395629) [lire en ligne] 
  • Marc-André Wagner, Le cheval dans les croyances germaniques: paganisme, christianisme et traditions, vol. 73 de Nouvelle bibliothèque du moyen âge, Champion, 2005, 974 p. (ISBN 9782745312167) 
  • (de) Adolph Schlieben, Die Pferde Des Alterthums, BiblioBazaar, 2008, 244 p. (ISBN 9780554616520) [lire en ligne] 
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