Guerre Du Désert


Guerre Du Désert

Guerre du désert

Guerre du désert
El Alamein 1942 - British infantry.jpg

La seconde bataille d'El Alamein qui s'amorce fin octobre 1942 est une des plus dures batailles de la guerre du désert. Le DAK et les Italiens ont transformé le camp d'El Alamein en une forteresse de tranchées entourée de champs de mine. La zone est pilonnée par l'artillerie alliée, les soldats de l'Axe s'étant enterrés dans des trous personnels.
Informations générales
Date 11 juin 1940 - 4 février 1943
Lieu Égypte, Lybie
Issue Victoire des Alliés
Belligérants
Flag of the United Kingdom.svg Royaume-Uni
US flag 48 stars.svg États-Unis
Flag of Canada 1921.svg Canada
Flag of Australia.svg Australie
Flag of New Zealand.svg Nouvelle-Zélande
Flag of Free France 1940-1944.svg France Libre
Flag of South Africa 1928-1994.svg Afrique du Sud
British Raj Red Ensign.svg Indes britanniques
Flag of Poland 2.svg Armée polonaise de l'ouest
Flag of Greece (1828-1978).svg Grèce
Flag of Czechoslovakia.svg Forces tchécoslovaques libres
Flag of Germany 1933.svg Allemagne nazie
Flag of Italy (1861-1946).svg Italie
Commandants
Flag of the United Kingdom.svg Archibald Wavell

Flag of the United Kingdom.svg Claude Auchinleck
Flag of the United Kingdom.svg Harold Alexander
Flag of the United Kingdom.svg Alan Cunningham
Flag of the United Kingdom.svg Neil Ritchie
Flag of the United Kingdom.svg Bernard Montgomery

Flag of Germany 1933.svg Erwin Rommel

Flag of Italy (1861-1946).svg Italo Balbo
Flag of Italy (1861-1946).svg Rodolfo Graziani
Flag of Italy (1861-1946).svg Italo Gariboldi
Flag of Italy (1861-1946).svg Ettore Bastico

Seconde Guerre mondiale
Batailles
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Campagnes d'Afrique et du Moyen-Orient

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Guerre en Asie et dans le Pacifique


Guerre sino-japonaise

La guerre du désert est un épisode de la Seconde Guerre mondiale généralement traité à part compte tenu de sa chronique et de sa durée. Elle oppose l'armée coloniale libyenne de l'Empire italien à la huitième armée britannique gardant l'Égypte ; les forces de l'Axe sont bientôt reconfigurées sous l'égide du Deutsches Afrika Korps. La guerre du désert proprement dite est prolongée par la campagne de Tunisie, et s'achève par la prise de contrôle de l'Afrique du Nord par les Alliés.

Le désert de cette partie de la campagne d'Afrique du Nord se révéla un théâtre périphérique d'importance pour les forces de l'Axe comme les Alliés vis à vis des fronts du théâtre européen. Les ressources stratégiques dans l'objectif des forces de l'Axe étaient considérables, mais les moyens furent mobilisés dans la "croisade contre le bolchevisme", ainsi que la propagande hitlérienne nomma l'agression contre l'URSS.

Elle connaît trois étapes : commencée par les Italiens sur un principe colonial visant à restaurer la primauté d'un empire néo-romain sur le bassin méditerranéen par la jonction de la Libye avec l'Abyssinie, colonie italienne matée dans le sang, elle se poursuit par une intervention du corps expéditionnaire allemand visant à ouvrir l'accès aux champs pétrolifères du Moyen-Orient une fois sauté le verrou britannique du Caire. Rommel n'y parvint jamais faute de moyens. La troisième étape est le reflux des italo-allemands hors de Libye jusque le début de 1943, sur les plages de Tunisie où prit fin l'aventure dite chevaleresque de ces combats où la chance et le hasard eurent leur mot à dire. La guerre du désert s'était achevée avec les débarquements américains en Afrique du Nord.

La défaite de Rommel, perceptible après la seconde bataille d'El Alamein est considérée comme un des tournants de la Guerre.

L'aspect chevaleresque est aussi largement dû à la légende instaurée autour des exploits du général Rommel, qui amena au limogeage de ses adversaires successifs britanniques placés à la tête de la 8e armée en Égypte. Chacun reconnut avoir eu affaire à un ennemi exceptionnel par son acuité sur le terrain. Tout ceci se déroulait alors que le front de l'Est devenait une tuerie d'une horreur époustouflante.

Le flux et le reflux des armées le long des côtes tripolitaines et cyrénaïques selon le rapport des forces et les vicissitudes de l'approvisionnement par la Méditerranée donnent le particularisme de cet épisode du conflit.

Sommaire

La guerre des Italiens

  • datation : septembre 1940 (offensive italienne) - janvier 1941

En septembre 1940, les troupes italiennes du maréchal Rodolfo Graziani, en Libye, attaquèrent l'Égypte, mais se heurtèrent à une contre-offensive anglaise. Hitler dut soutenir les troupes italiennes en Afrique du Nord et envoya dans ce but l'Afrikakorps sous les ordres du général Rommel.

Le renard du désert

  • datation : février 1941 (nomination de Rommel) - juillet 1942 (le DAK à la frontière égyptienne)
Canon Pak de 75 mm en batterie en 1941.
Des véhicules de la 21e Panzerdivision durant la guerre du désert en 1942.

Erwin Rommel est officiellement mandaté le 6 février 1941. Il arrive à Tripoli et part directement en reconnaissance par avion au-dessus du désert. Il ne suit pas ses instructions qui sont d'attendre le débarquement des renforts constituant le corps expéditionnaire allemand, et reprend l'offensive dès que possible au grand dam de la hiérarchie italienne.

Le 31 mars 1941, Rommel avait repoussé les troupes britanniques de la Libye jusqu'aux frontières de l'Égypte. Le 26 mai, Rommel lança la sixième campagne de Libye, prit Tobrouk le 20 juin.

La première bataille d'El Alamein, en Égypte a opposé les forces de l'Axe dirigées par le général Rommel à la huitième armée britannique commandée par Claude Auchinleck.

Suite à leur défaite lors de la bataille de Gazala, les alliés s'étaient repliés sur une ligne défensive, entre El Alamein, au bord de la mer, et la dépression de Qattara dans le désert. Ils souhaitaient ainsi protéger Alexandrie, Le Caire et le canal de Suez. L'offensive de l'Afrika Korps, lancée le 1er juillet, ne permit pas à Rommel de percer les lignes britanniques. Il s'ensuivit une série de contre-attaques, de part et d'autre, pendant tout le mois de juillet, qui ne procurèrent pas d'avantage décisif aux belligérants. Cependant, l'avance des Allemands et des Italiens ayant été stoppée, on peut considérer qu'il s'agit d'une victoire pour les alliés.

Rommel subit, à Bir-Hakeim, un revers majeur infligé par les forces de la France Libre commandées par le général Koenig. Bir-Hakeim scelle ainsi l'issue de la guerre du désert préparant le terrain à la seconde bataille d'El Alamein remportée par Bernard Montgomery qui refoula définitivement les forces de l'Axe du territoire libyen fin 1942.

La fin du Deutsches Afrika Korps

  • datation : août 1942 (nomination de Monty) - 12 mai 1943 (reddition du Korps)

En octobre-novembre 1942, le sort de cette guerre se joue à nouveau à El Alamein : l'armée britannique, pendant l'été et le début de l'automne, parvient à reconstituer ses forces, ce qui lui permettra de mener une offensive décisive lors de la seconde bataille d'El Alamein. Cette victoire alliée marque un tournant important dans la campagne d'Afrique du Nord, lors de la Seconde Guerre mondiale.

Certains historiens estiment que la bataille d'El Alamein est l'une des victoires majeures qui ont contribué à la victoire alliée en Afrique du Nord. En novembre 1942, Winston Churchill résuma cette bataille dans les termes suivants : « Ce n'est pas la fin, ni même le commencement de la fin. Mais c'est peut-être la fin du commencement ».

Premier modèle de Tigre I capturé par les GI's en Tunisie.

Le débarquement allié en Afrique du Nord en novembre 1942 place Rommel dans une situation intenable. Sa santé s'est de plus gravement altérée. Il est rappelé en Allemagne au pire moment pour ses troupes.

Batailles

1941 :

1942 :

Voir aussi

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