Grotte de Chauvet


Grotte de Chauvet

Grotte Chauvet

44° 20′ 46″ N 4° 30′ 22″ E / 44.346, 4.506

Grotte Chauvet
Chevaux
Chevaux
Latitude
Longitude
44° 23′ 00″ Nord
       04° 26′ 00″ Est
/ 44.383333, 4.433333
 [1]
Pays France France
Région Rhône-Alpes
Département de l'Ardèche
Vallée Vallée de l'Ardèche
Gorges de l'Ardèche
Localité voisine Vallon-Pont-d'Arc
Voie d'accès D 290
Altitude de l'entrée
Longueur connue 500 m
Période de formation
Type de roche
Signe particulier grotte ornée
Température
Cours d'eau
Occupation humaine Vers 32 000 ans à 29 000 ans avant le présent - Période de l'Aurignacien


Vers 27 000 ans à 24 500 ans avant le présent - Période du Gravettien

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Grotte - Spéléologie |  v ·  · m 
Hyène (ou ours tacheté ?) et panthère dans la galerie des mains.

La grotte Chauvet, grotte Chauvet-Pont-d'Arc ou encore grotte de la Combe d'Arc est une grotte ornée paléolithique située en Ardèche (France).

Le site comporte de très nombreuses représentations d'animaux (peintures, gravures). De nombreuses datations directes par la méthode du carbone 14 ont donné des résultats cohérents proches de 31 000 ans BP. La communauté scientifique admet quasi unanimement que les œuvres de la grotte Chauvet datent de l'Aurignacien et comptent parmi les plus anciennes au monde. La diversité et la maîtrise des techniques dont elles témoignent ont profondément remis en cause l'idée d'un art préhistorique évoluant très lentement et de manière linéaire.

Sommaire

Géographie et historique

La grotte est située en France dans le département de l'Ardèche, Région Rhône-Alpes, sur la commune de Vallon-Pont-d'Arc. Elle se trouve au lieu-dit de la Combe d'Arc, qui constitue l'ancien méandre de la rivière Ardèche, avant l'érosion du Pont d'Arc.

La grotte a été découverte le 18 décembre 1994 par Jean-Marie Chauvet, Éliette Brunel et Christian Hillaire.

Particularités

Avec Lascaux (1940), Cosquer (1991) et Cussac (2000), la grotte Chauvet est l'une des grottes françaises majeures par les qualités esthétiques de ses œuvres.

Elle présente également un très grand intérêt scientifique, tant d'un point de vue archéologique que de celui de l'art pariétal. Elle est l'une des plus anciennes grottes ornées au monde et date de l'Aurignacien (environ - 31 000 ans BP). Les découvreurs et l'équipe qui, depuis la découverte, y mène les recherches sous la direction de Jean Clottes, ont pris toutes les précautions indispensables pour préserver non seulement les parois mais aussi les traces d'activité humaine sur le sol.

Les peintures aurignaciennes témoignent de la maîtrise de techniques très diversifiées (préparation des parois, gravures, tracés digités, mains positives, peintures, estompes, etc.). Les thèmes abordés sont essentiellement animaliers, comme c'est généralement le cas dans l'art paléolithique. Toutefois, les animaux dits dangereux sont ici exceptionnellement fréquents (lions, rhinocéros, mammouths) au détriment des animaux plus classiques tels que cheval et bison. Mis en scène, un crâne d'ours trône sur un bloc rocheux, entouré par d'autres à terre. Une figuration hybride, mi-humaine, mi-animale, a également été signalée.

Datations

La grotte est d'autant plus remarquable qu'elle a été occupée par les hommes à deux périodes très anciennes, l’Aurignacien et le Gravettien, selon le préhistorien Jean Clottes. Les œuvres pariétales auraient été réalisées au cours de la première seulement.

Les premières datations par le carbone 14 ont créé la surprise par leur ancienneté. Elles ont été mises en doute en 2003 par certains archéologues, Christian Züchner, Paul Pettitt et Paul Bahn notamment, qui estimaient ces peintures plus récentes sur la base de critères stylistiques [2],[3],[4]. La grotte Chauvet a toutefois bénéficié d'un nombre exceptionnel de datations directes, difficilement contestables et acceptées aujourd'hui par la majorité des préhistoriens. Des parallèles stylistiques ont été établis avec certaines statuettes découvertes en contexte aurignacien indubitable, telles que l'homme lion de Hohlenstein-Stadel [5].

Des recherches menées sur le style évoquent le cas de quelques gravures peut-être gravettiennes recouvrant certaines peintures noires aurignaciennes et attestant ainsi de leur plus grande ancienneté [6].

Protection et propriété

Afin d'éviter les erreurs qui ont fragilisé les peintures de Lascaux, la grotte Chauvet ne sera jamais ouverte au grand public. Seuls les scientifiques, les préhistoriens, certaines personnalités et de rares particuliers faisant une demande motivée peuvent y pénétrer. L'entrée de la grotte est protégée par une lourde porte blindée reliée à un système d'alarme perfectionné.

Une exposition permanente sur la grotte Chauvet est présentée au village de Vallon-Pont-d’Arc [7].

La propriété de la grotte a donné lieu à une longue bataille judiciaire. En effet, les propriétaires des terrains environnants et de l'entrée de la grotte (dont le maire de Vallon-Pont-d'Arc lui-même) souhaitaient être indemnisés. L'État leur a initialement accordé une indemnité correspondant à la valeur d'un terrain non constructible, soit environ 25 centimes de franc le mètre carré. L'affaire s'est terminée en 2001, lorsque le Conseil d'État a décidé d'indemniser les propriétaires à la hauteur des richesses inestimables de la grotte. Un procès en appel, à Toulouse, a débouché sur une décision plus favorable aux propriétaires (1 777 fois plus que les 25 centimes le m²) mais cette décision a été cassée en cassation. Un nouveau procès en appel est prévu à Lyon.

Notes et références

  1. Géolocalisation donnée par ce lien. On trouve aussi la référence 44°23'10"N 4°25'25"E ici
  2. « Doutes concernant la datation de la grotte Chauvet », Le Nouvel Observateur, 2003.
  3. Christian Züchner, « Grotte Chauvet Archaeologically Dated ».
  4. Paul Pettitt, « L'ancienneté de la grotte Chauvet n'est pas démontrée », La Recherche, n° 364, mai 2003, p. 21.
  5. Jean Clottes et Marc Azéma, Les Félins de la grotte Chauvet, Seuil (2005).
  6. Emmanuel Guy, « La grotte Chauvet : un art totalement homogène ? », paleoesthetique.com, février 2004.
  7. L'exposition "Grotte Chauvet - Pont d'Arc"

Voir aussi

Liens internes

Liens externes

Bibliographie

  • Jean-Marie Chauvet, Éliette Brunel Deschamps, Christian Hillaire, 1995, La Grotte Chauvet à Vallon-Pont-d'Arc, Éd. du Seuil, ISBN 2020255308
  • Jean Clottes (sous la dir. de), 2001, La Grotte Chauvet - l'art des origines, Éd. du Seuil, ISBN 2-02-048648-2
  • Jean Clottes et Marc Azéma, 2005, Les Félins de la grotte Chauvet, Éd. du Seuil.
  • Bernard Gély et Marc Azéma, 2005, Les Mammouths de la grotte Chauvet, Éd. du Seuil.
  • Jean-Michel Geneste (sous la dir. de), 2005, Recherches pluridisciplinaires dans la grotte Chauvet, Société Préhistorique Française / Karstologia, ISBN 2-913745-21-0
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