Greenwich Mean Time


Greenwich Mean Time

Temps moyen de Greenwich

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Sur cette carte, la ligne rouge verticale représente le méridien de Greenwich
Horloge de l'Observatoire royal de Greenwich

Le temps moyen de Greenwich, en anglais Greenwich Mean Time, abrégé en GMT, est le temps solaire moyen au méridien de Greenwich, méridien d’origine des longitudes, traversant l’observatoire royal de Greenwich, près de Londres en Angleterre.

Le temps moyen de Greenwich a servi de référence temporelle dans le monde pendant une majeure partie du XXe siècle, avant d’être remplacé par le temps universel coordonné (UTC) en 1972.

Par abus de langage, GMT est souvent employé comme synonyme du fuseau horaire UTC+0, également appelé Western European Time. Les deux mesures de temps, quoique proches, ne coïncident cependant pas, puisque GMT est basé sur la rotation terrestre et UTC sur le temps atomique international.

Sommaire

Mesure

La mesure du GMT étant basée sur le temps solaire moyen, midi GMT ne correspond pas forcément à la mesure astronomique du moment où le Soleil culmine à Greenwich. À cause de la vitesse variable de la Terre sur son orbite elliptique et de l’inclinaison de son axe de rotation sur l’écliptique, cette heure peut être décalée jusqu’à 16 minutes sur l’heure solaire apparente (cette différence s’appelant l’équation du temps). La rotation de la Terre se ralentit progressivement et, de plus, présente des irrégularités imprévisibles. Avec le développement des horloges atomiques, le GMT (qui devait déjà être appelé UT) ne fut plus suffisamment précis. Le 1er janvier 1972, GMT fut remplacé par le Temps universel, divisé entre le Temps universel coordonné (UTC), maintenu par un ensemble d’horloges atomiques répartis dans le monde et UT1, reflétant la rotation de la Terre.

Histoire

Le temps moyen de Greenwich, déjà utilisé par les marins britanniques pour calculer leur longitude par rapport au méridien de Greenwich, fut adopté au Royaume-Uni par la compagnie ferroviaire Railway Clearing House en 1847, puis par la plupart des autres compagnies dans l’année suivante. Il fut progressivement adopté dans d’autres situations mais un texte de loi de 1858 imposa le temps moyen local comme étant le temps officiel [1]. Le GMT fut légalement adopté comme temps officiel à travers toute la Grande-Bretagne en 1880. Il fut adopté par l’île de Man en 1883, Jersey en 1898 et Guernesey en 1913. L’Irlande l’adopta en 1916, supplantant ainsi le temps moyen de Dublin.

Des signaux horaires furent émis depuis l’observatoire royal de Greenwich à partir du 5 février 1924.

Fuseau horaire

Carte des fuseaux horaires d’Europe.      WET (UTC+0) (≈GMT)      CET (UTC+1)      EET (UTC+2)      MSK (UTC+3)

Bien que le temps civil du Royaume-Uni soit désormais basé sur UTC, le fuseau horaire dans lequel est compris le pays (UTC, ou Western European Time) est souvent appelé GMT, que les Anglais traduisent désormais par Greenwich Meridian Time ; mais cette traduction n’a absolument rien d’officiel.

Horlogerie

En horlogerie, le sigle GMT est utilisé pour désigner les montres qui indiquent un deuxième fuseau horaire sur leur cadran (pas forcément celui de Greenwich).

Voir aussi

Articles connexes

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