Gravure Sur Bois De Flammarion


Gravure Sur Bois De Flammarion

Gravure sur bois de Flammarion

Image et légende, page 163 de L'atmosphère: météorologie populaire, par Camille Flammarion, 1888.
Une version colorisée de la gravure.

La gravure sur bois de Flammarion est une gravure sur bois anonyme, ainsi nommée car on retrouve pour la première fois sa trace dans le livre de Camille Flammarion publié en 1888, L'atmosphère: météorologie populaire[1].

Sommaire

Description

La gravure représente un paysage, un ciel où s'accroche le Soleil, la Lune et les étoiles, et un homme, habillé tel un pèlerin du Moyen Âge, tenant dans la main gauche son bâton, et traversant la voûte céleste à l'endroit où celle ci rencontre la Terre, pour découvrir ce qui se trouve au delà.

L'un des éléments de la machinerie cosmique visible sur la gravure ressemble beaucoup aux représentations picturales traditionnelles de la « roue dans une roue » décrite dans les visions du prophète Ézéchiel.

Dans le livre de Flammarion, l'image comporte une légende : « Un missionnaire du moyen âge raconte qu'il avait trouvé le point où le ciel et la Terre se touchent ... ». En regard, le texte suivant accompagne l'image : « Qu'y a-t-il, alors, dans ce ciel bleu, qui existe certainement, et qui nous voile les étoiles durant le jour? ».

L'image est souvent décrite comme datant de l'époque médiévale à cause de son style pictural, de sa vision d'un monde merveilleux, et de ce qui semble être la description d'une Terre plate.

Histoire

En 1957, l'astronome Ernst Zinner a déclaré que l'image était la reproduction d'une œuvre Germanique datant du XVIe siècle, mais il fut incapable d'en trouver une version publiée antérieurement à 1906[2]. Une investigation plus poussée a cependant révélé que cette gravure est un travail composite rassemblant les caractéristiques de différentes périodes historiques et qu'elle avait été réalisée avec un burin, l'outil des graveurs, utilisée sur bois uniquement depuis la fin du XVIIIe siècle. La corrélation entre l'image originale étudiée et le livre de Flammarion a ensuite été établie par Arthur Beer, un astrophysicien et historien des sciences Germaniques de l'Université de Cambridge et, indépendamment, par Bruno Weber, conservateur des livres rares de la bibliothèque centrale de Zurich[3].

Selon Weber et l'astronome Joseph Ashbrook,[4] la représentation d'une sphère céleste close séparant la Terre d'un royaume extérieur est similaire à ce que l'on peut voir sur une illustration de la Cosmographia de Sebastian Münster (1544). Flammarion, bibliophile averti et collectionneur de livres, a pu en posséder un exemplaire. L'idée d'un pèlerin ou missionnaire découvrant l'endroit où la Terre et le ciel se rejoignent a pu être inspiré par une légende associée à Saint Macarius de Rome, légende que Flammarion raconte en détail dans son livre Les Mondes imaginaires et les mondes réels (1865).

Une autre hypothése serait que Flammarion, qui a été initié à l'art de la gravure à Paris dès l'âge de douze ans, en soit lui-même l'auteur. Il est d'ailleurs probable que plusieurs illustrations visibles dans ses ouvrages proviennent aussi de dessins de sa main où du moins exécutés sous sa direction. Il est donc tout à fait possible que cette image soit un travail personnel de Flammarion [5].

L'image a été utilisée comme illustration de couverture pour le livre de Daniel J. Boorstin intitulé The Discoverers (1983), un récit de l'histoire scientifique. L'illustration du livre de Flammarion a également été utilisée dans bien d'autres contextes, afin d'illustrer la quête de la connaissance scientifique ou mystique.

Notes et références

  1. Camille Flammarion, L'atmosphère : météorologie populaire ("The Atmosphere: Popular Meteorology"), Paris, 1888, page 163
  2. (de) E. Zinner, Börsenblatt für den Deutschen Buchhandel, Francfort, 18 mars 1957.
  3. (de) B. Weber, Gutenberg Jahrbuch, p. 381, 1973.
  4. (en) J. Ashbrook, Sky & Telescope, p. 356, mai 1977.
  5. article publié dans Sky and Telescope, mai 1977, pp. 356-357 ; repris dans Alliage, numéro 26, 1996 - "Une gravure cosmogonique médiévale - ou pas ?", Joseph Ashbrook (traduit de l'anglais par Julie Brumberg-Chaumont)

Voir aussi

Liens externes

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