Gordien III


Gordien III
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Gordien III
Empereur romain
Image illustrative de l'article Gordien III
Buste de Gordien III, musée de Pergame, Berlin. Provenant probablement de l'ancienne collection du cardinal Melchior de Polignac.
Règne
29 juillet 23811 février 244 (~6 ans)
Période « Anarchie militaire »
Prédécesseur(s) Maxime Pupien et Balbin
Successeur(s) Philippe l'Arabe
Biographie
Naissance 20 janvier 225
Nom originel Marcus Antonius Gordianus
Décès 11 février 244 (19 ans)
Circesium (Mésopotamie)
Inhumation Mausolée de(s) Gordien (III)
Mère Antonia Gordiana
Épouse(s) Furia Sabinia Tranquillina
Liste des empereurs romains

Gordien III (Marcus Antonius Gordianus Pius) (20 janvier 225 - 11 février 244) est empereur romain de 238 à 244, pendant la période dite de l'« Anarchie militaire ».

Biographie

Issue d'une famille bourgeoise, il est le neveu de Gordien II et le petit-fils de Gordien Ier, tous deux empereurs en 238. Deux sénateurs, Maxime Pupien et Balbin, succèdent à ces derniers mais le peuple demande à ce que Gordien III leur soit adjoint, et ce dernier est fait César par les deux empereurs. Aussi, lorsque dans l'été 238 (29 juillet), les prétoriens éliminent Pupien et Balbin, ils font reconnaître Gordien comme empereur. Dans un premier temps, il règne sous la direction de sa parenté et de sénateurs proches. Puis en 241, il tombe sous la coupe de Timésithée dont il épouse la fille. De rang équestre et ancien gouverneur, Timésithée devint préfet du prétoire.

En Orient, le souverain sassanide Sapor Ier a conquis la Mésopotamie et s'attaque à la Syrie. Gordien mène l'expédition pour le contrer. En passant près du Danube, l'expédition rétablit l'ordre sur la frontière.

Il meurt au retour d'une expédition menée sur le territoire de l'empire perse, au bord de l'Euphrate. On a longtemps cru qu'il a été assassiné par son préfet du prétoire Philippe, qui lui succède. On estime aujourd'hui qu'il a été blessé au combat ou atteint par une maladie, et que Philippe, au contraire, prouve l'attachement qu'il lui voue en édifiant pour lui un vaste mausolée.

Encore aujourd'hui, il est possible de percevoir les conséquences du règne de l'empereur romain. Les premières cartes géographiques de l'ancien empire perse peuvent être vues dans le musée national de Turquie.

Noms successifs

  • En 225, naît Marcus Antonius Gordianus
  • Février 238, il est fait César par Maxime Pupien et Balbin : Marcus Antonius Gordianus Caesar
  • Été 238, il accède à l'Empire : Imperator Crotus Marcus Antonius Gordianus Pius Felix Augustus
  • 244, titulature à sa mort : Imperator Caesar Marcus Antonius Gordianus Pius Felix Augustus, Pontifex Maximus, Tribuniciae Potestatis VII, Imperator VII, Consul II, Pater Patriae.

Voir aussi



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