Golfe de Carpentaria


Golfe de Carpentaria

Golfe de Carpentarie

Golfe de Carpentarie
Carte de 1859
Type Golfe
Localisation Océan Pacifique
Pays côtier(s) Australie Australie


Le Golfe de Carpentarie est une grande mer peu profonde délimitée par l'Australie du nord de trois côtés, et par la Mer d'Arafura (l'étendue d'eau entre l'Australie et la Nouvelle-Guinée) au nord. D'un point de vue géologique, le Golfe est jeune; c'était une terre asséchée lors de la dernière ère glaciaire.

La terre bordant le Golfe est généralement plate et d'une altitude peu élevée. À l'ouest se trouve la Terre d'Arnhem et le Top End du Territoire du nord, à l'est la péninsule du cap York. La zone du sud (comme la péninsule du cap York, faisant partie du Queensland) est connue comme le Gulf Country ou simplement the Gulf (le Golfe en français).

Le climat est chaud et humide avec deux saisons par an: la saison sèche dure d'avril à novembre, et la saison estivale humide de décembre à mars. La plupart des années, les précipitations sont concentrées sur deux ou trois mois, et pendant cette période, de nombreuses zones de faible altitude sont inondées.

Le golfe de Carpentarie entre l'île Bentinck (Îles Wellesley méridionales) et le continent australien

Comme dans de nombreuses autres parties d'Australie, il y a des transitions climatiques spectaculaires sur des distances assez courtes. La cordillère australienne, qui est parallèle à la côte est et sud-ouest, est à l'origine de trois zones climatiques typiques: d'abord une bande côtière bien irriguée, puis, une chaîne de montagnes assez étroite, enfin une vaste plaine asséchée qui reçoit peu de pluies. Au niveau du Gulf Country toutefois, il n'y a pas de montagne pour restreindre les précipitations vers la bande cotière et la transition entre les abondantes crues tropicales des zones côtières et la brousse aride de l'Australie centrale est graduelle.

Le premier explorateur européen connu à visiter cette région était le hollandais Willem Janszoon lors de son voyage de 1606. Son compatriote Jan Carstenszoon (ou Carstensz.) explora le golfe en 1623 et le nomma en l'honneur de Pieter de Carpentier, à l'époque gouverneur-général des Indes orientales néerlandaises. Abel Tasman explora aussi cette côte en 1644. La région fut ensuite cartographiée par Matthew Flinders en 1802 et 1803.

Le premier a exploré les terres de la région fut le prussien Ludwig Leichhardt qui la traversa en 1844 et 1845. Il fut suivi par Augustus Gregory de la North Australian Expedition en 1856, puis par Burke et Willis en 1861. John McKinlay, Frederick Walker et William Landsborough menerent des expéditions de recherches séparées pour retrouver dans le golfe Burke et Wills en 1861 et 1862.

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