Giselle (ballet)


Giselle (ballet)

Giselle (ballet)

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Carlotta Grisi dans Giselle

Giselle, ou les Wilis est un ballet composé par Adolphe Adam, sur un livret de Théophile Gautier. La chorégraphie originale est de Jean Coralli et Jules Perrot.

Depuis sa création le 28 juin 1841 à l'Opéra de Paris, Giselle est considéré comme le sommet, l'apothéose, sinon le symbole même du ballet romantique. C'est Théophile Gautier qui en suggère l'argument à Jules-Henri Vernoy de Saint-Georges, en s'inspirant d'un passage du livre de Henri Heine, De l'Allemagne, qui traite de la légende des wilis, ces fiancées mortes la veille de leurs noces, qui entraînent les voyageurs imprudents dans des rondes mortelles la nuit tombée.

En apprenant qu'Albrecht, qu'elle aime, est le noble fiancé d'une princesse, Giselle, une paysanne, meurt. La Reine des Willis, esprits de jeunes filles mortes vierges, décide qu'Albrecht doit mourir. Il est condamné à danser jusqu'à la mort mais l'esprit de Giselle, en dansant avec lui, arrive à le sauver.

Adam doit sa notoriété à cet archétype du ballet romantique, d'une grande richesse mélodique : « La musique de Monsieur Adam est supérieure à la musique ordinaire des ballets ; elle abonde en motifs, en effets d'orchestre ; elle contient même, attention touchante pour les amateurs de musique difficile, une fugue très bien conduite. Le second acte résout heureusement ce problème musical du fantastique gracieux et plein de mélodie. » (Théophile Gautier)

Sommaire

L'histoire

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Voir sur Wikisource : Giselle.

Giselle, jeune paysanne, aime Albrecht qui lui a juré fidélité. Elle danse en son honneur, oubliant les remontrances de sa mère qui lui rappelle l’histoire des wilis, ces tristes jeunes filles transformées en fantômes pour avoir trop dansé.

Amoureux de Giselle, le garde-chasse Hilarion découvre qu’Albrecht n’est autre que le duc de Silésie, fiancé à la fille du duc de Courlande. Devant tous il révèle l’identité de son rival. Giselle en perd la raison et s’effondre sans vie.

Venus tour à tour se recueillir le soir, sur la tombe de Giselle, Hilarion et Albrecht sont la proie des wilis et de leur reine, l’implacable Myrtha, qui les condamne à danser jusqu’à la mort.

Sortant de sa tombe, Giselle, nouvelle wili, tente en vain d’intervenir. Albrecht ne sera sauvé que par les premières lueurs de l’aube qui font rentrer les willis dans leurs tombes.

Principales versions

Au cinéma

Giselle dans la danse contemporaine

Une version décalée : Creole Giselle (1984)

Le scénario d'origine a été modifié mais la musique et la chorégraphie suivent de très près l'original. L'action se situe en Louisiane, en 1841. C'est la période d'avant la guerre de Sécession. Les noirs se divisent en deux castes: les "nobles" sont ceux qui sont affranchis de l'esclavage depuis plusieurs générations. Ils s'opposent aux affranchis ou fils/filles d'affranchis. Ainsi l'opposition de deux classes sociales se retrouve comme dans le scénario d'origine. La troupe du Dance Theatre of Harlem se compose exclusivement de noirs américains. Toute la prestation est excellente, mais il faut épingler une remarquable Myrtha.

Cette version existe en DVD :

  • Troupe de ballet : Dance Theatre of Harlem
  • Scénario : Arthur Mitchell et Carl Michel d'après Théophile Gautier
  • Chorégraphie : Frederick Franklin d'après Jean Coralli et Jules Perrot
  • Orchestre de la radio danoise
  • Direction musicale : Tadeusz Wojciechowsk
  • Danseurs :
    • Virginia Johnson : Giselle Lanaux
    • Eddie J. Shellman : Albert Monet-Cloutier
    • Lowell Smith : Hilarion Guidry
    • Lorraine Graves : Myrtha
  • Ballet créé le 13 juillet 1984, enregistré dans les studios de la radio danoise à Århus (Danemark) en 1988.
  • Distribution KULTUR, 2005.

G de Garry Stewart

  • Troupe de ballet : Australian Dance Theatre
  • Conception et direction : Garry Stewart
  • Chorégraphie : Garry Stewart & les danseurs de l’ADT
  • Musique : Luke Smiles
  • Conception des décors : Garry Stewart
  • Coproduction : The Joyce Theater’s Stephen and Cathy Weinroth Fund for New-York (New York) / Southbank Centre (London) / Merrigong Theatre Co. (Wollongong) / Theatre de la Ville / Arts Projects Australia
  • Ballet créé en 2008 lors du Adelaide Bank Festival of Arts ; tournée européenne à l'automne 2008.


Ballet contemporain, les danseurs se déplacent du côté jardin vers le côté cour. Mots, phrases et expressions relatifs à Giselle ou à la lettre G apparaissent sur l'écran au fond de la scène. Couleur verte omniprésente dans l'oeuvre.

Giselle dans la culture populaire

Dans l'épisode d'Angel Les coulisses de l’éternité, une troupe de ballet fantôme est condamnée à rejouer Giselle tous les soirs, de la même manière, pour l'éternité.


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