Germain Louis Chauvelin


Germain Louis Chauvelin
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Germain Louis Chauvelin. Portrait par Hyacinthe Rigaud.

Germain Louis Chauvelin, marquis de Grosbois, né en 1685 et mort à Versailles en 1762, est un homme politique français qui fut garde des sceaux et secrétaire d’État aux Affaires étrangères de Louis XV.

Sommaire

Biographie

Germain Louis Chauvelin est issu d’une famille d’avocats au Parlement de Paris, installée dans la capitale vers 1530 et fixée dans le quartier de la place Maubert. Au XVIIe siècle, une branche de la famille s’allie avec celle du chancelier Michel Le Tellier, qui prend à son service, et à celui de son fils Louvois, plusieurs de ses membres. Germain Louis Chauvelin est le fils de l’un d’entre eux, Louis III Chauvelin, qui fut intendant en Franche-Comté (1673-1684) et en Picardie (1684-1694), et de sa femme, Marguerite Billard.

Le 1er novembre 1706, Germain Louis Chauvelin est pourvu des offices conjoints de conseiller au Grand Conseil et de grand rapporteur et correcteur des lettres de chancellerie. Le 31 mai 1711, il obtient une charge de maître des requêtes. A la mort de son frère aîné, Louis IV Chauvelin, en 1715, il reprend son office d’avocat général au parlement de Paris puis, en 1718, achète une charge de président à mortier qui l’élève au sommet de la hiérarchie judiciaire. La même année, il épouse une riche héritière, Anne Cahouet de Beauvais, fille du Premier président du bureau des finances de la généralité d’Orléans. Ils ont plusieurs enfants :

  • Claude Louis (1718-1750), marquis de Grosbois, sans postérité ;
  • Anne Espérance (°1725), qui épouse en premières noces (1747) Henri René François Édouard Colbert de Maulévrier (†1748) et en secondes noces (1763) le chevalier des Acres de L'Aigle ;
  • Anne Madeleine (°1727), qui épouse (1748) Louis-Michel Chamillart (1709-1774), comte de La Suze ;
  • Anne Sabine Rosalie (°1732), qui épouse (1752) Jean François de La Rochefoucauld (1735-1789), vicomte de La Rochefoucauld, marquis de Surgères ;
  • Henri Philippe (1716-1770), dit l’abbé de Chauvelin.

Le maréchal d’Huxelles, qui préside le conseil des affaires étrangères et entre au conseil de Régence en 1718, le présente au cardinal Fleury dont il devient le collaborateur et le conseiller. Lorsque le cardinal Fleury devient principal ministre en 1726, il ne tarde pas à faire entrer Chauvelin au Gouvernement : il est nommé garde des sceaux le 17 août 1727 à la suite de la démission de Joseph Fleuriau d'Armenonville, puis secrétaire d’État aux Affaires étrangères le lendemain à la suite de la démission de Charles Jean Baptiste Fleuriau de Morville.

Comme Garde des sceaux, Chauvelin dut partager ses attributions avec Henri François d'Aguesseau, qui conservait la charge inamovible de Chancelier de France. Le 2 septembre 1727, le roi établit un partage des attributions entre les deux hommes : d’Aguesseau conservait la présidence des conseils et la représentation du roi auprès du Parlement tandis que Chauvelin recevait les affaires de la Librairie et la présidence du Sceau. A ce titre Chauvelin eut à exercer la censure sur les nombreux ouvrages liés à la controverse autour de la bulle Unigenitus. En outre, le droit du sceau lui assurait des revenus importants. Barbier le qualifie de « prodigieusement riche ». Il put ainsi, en 1731, acheter le château de Grosbois à Samuel-Jacques Bernard (1686-1753), fils du financier Samuel Bernard.

En 1734, il devient seigneur engagiste du Château de Brie-Comte-Robert, en 1750, il fait raser les tours et les courtines à la hauteur du premier étage, en épargnant toutefois la tour Saint-Jean, symbole seigneurial.

Comme secrétaire d’État aux Affaires étrangères, Chauvelin se montre très hostile à l’Autriche à qui il cherche constamment à opposer l’Espagne. Fleury, pacifiste, négocie souvent en sous-main, comme en 1735 pour les préliminaires de Vienne, qui subordonnent la paix à la résolution de la question lorraine : le cardinal obtient, par des négociations secrètes, la renonciation de François de Lorraine, Chauvelin n’intervenant que pour vaincre les dernières résistances de l’Autriche.

Le 20 février 1737, Chauvelin, dont Fleury n’avait plus besoin, fut renvoyé et conduit à son château de Grosbois, puis à Bourges le 6 juin suivant. Il tenta de se rapprocher de Louis XV à la mort de Fleury en janvier 1743 mais subit une seconde disgrâce et fut exilé à Issoire, puis à Riom. « On s’explique mal de telles rigueurs, observe Jean de Viguerie. Chauvelin avait été l’un des confidents du roi qui lui écrivait souvent. Mais c’est peut-être là justement la cause de sa disgrâce. Louis XV a pu regretter de s’être confié à lui. »

Il parvint à rentrer à Paris en avril 1746 grâce à l’intercession du marquis d’Argenson et du comte de Maurepas mais n’intervint plus dans la vie politique jusqu’à sa mort en 1762.

Bibliographie

  • Arnaud de Maurepas, Antoine Boulant, Les ministres et les ministères du siècle des Lumières (1715-1789). Etude et dictionnaire, Paris, Christian-JAS, 1996, 452 p.
  • Jean de Viguerie, Histoire et dictionnaire du temps des Lumières, Robert Laffont, collection « Bouquins », Paris, 1995. ISBN 2221048105
Précédé par Germain Louis Chauvelin Suivi par
Charles Jean Baptiste Fleuriau de Morville
Ministre français des affaires étrangères
1727-1737
Jean-Jacques Amelot de Chaillou
Joseph Fleuriau d'Armenonville
Garde des Sceaux de France
Guillaume de Lamoignon de Blancmesnil
(Chancelier de France)

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