Gerbille de mongolie


Gerbille de mongolie

Gerbille de Mongolie

Comment lire une taxobox
Meriones unguiculatus
 Gerbille de Mongolie domestique (couleur lilas)
Gerbille de Mongolie domestique (couleur lilas)
Classification classique
Règne Animalia
Sous-règne Metazoa
Super-embr. Deuterostomia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Classe Mammalia
Sous-classe Theria
Infra-classe Eutheria
Ordre Rodentia
Sous-ordre Myomorpha
Famille Muridae
Sous-famille Gerbillinae
Genre Meriones
Sous-genre Meriones (Pallasiomys)
Nom binominal
Meriones (Pallasiomys) unguiculatus
(Milne-Edwards, 1867)
Statut de conservation IUCN :

LC  : Préoccupation mineure
Schéma montrant le risque d'extinction sur le classement de l'IUCN.

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La Gerbille de Mongolie, nom latin Meriones (Pallasiomys) unguiculatus (Milne-Edwards, 1867), ou Mérione de Mongolie, est un petit rongeur de la famille des Muridés, sous-famille des Gerbilles, genre Meriones. Son habitat naturel est situé les régions semi-désertiques du nord-est de la Chine et de la Mongolie. En captivité c'est la gerbille d’élevage la plus connue. Elle est considérée légalement en France comme animal domestique [1].

Sommaire

Description de l'espèce

  • Taille : 21 à 25 cm queue comprise.
  • Le poids à l’âge adulte peut atteindre 70g à 100g.
  • Le dimorphisme sexuel est peu apparent. Le mâle, un peu plus massif, diffère peu de la femelle mais on peut facilement les identifier par sexage.
  • Tête : soudée au corps avec de très petites oreilles rondes.
  • Corps : compact, couvert d’un pelage lisse de couleur variable, parfois plus clair sur le ventre.
  • Membres : les pattes avant sont petites avec 5 doigts (le pouce est très rudimentaire), les pattes arrière, beaucoup plus longues, ont 5 doigts. Ils sont garnis de fines griffes.
  • Queue : longue à poils ras. Elle sert de contrepoids ou d’appui lorsque la gerbille se dresse sur les membres postérieurs. Si la gerbille est saisie par la queue, la peau de celle-ci se déchire pour permettre la fuite de l’animal, laissant une partie des os à nu jusqu’à ce qu’ils se dessèchent et tombent. Contrairement à celle du lézard la queue de la gerbille ne repousse pas.

La gerbille est un végétarien à tendance omnivore (graines, végétaux, insectes). Elle boit très peu d’eau. Un mâle adulte mange environ 8 g de nourriture par jour.

Reproduction

Gerbilles de 2 jours
Gerbille de 13 jours

Les gerbilles sont monogames et se reconnaissent à l'odeur de l'urine et les phéromones présentes dans la salive. Les gerbilles préfèrent avoir un partenaire de la même couleur. Les mâles participent à l'élevage des petits [2].

  • Maturité du mâle gerbille : à 3 mois.
  • Maturité de la femelle : à 2 mois.
  • Le cycle oestrien est de 4 jours environ.
  • Gestation 24 à 28 jours, la première fois pouvant aller jusqu'à 48 jours.
  • La gerbille est monogame. Les parents construisent un nid et élèvent ensemble les jeunes.
  • De 1 à 10, les petits naissent nus et les yeux fermés. Ils pèsent environ 3g[3]
  • Sevrage à environ 6 semaines (sevrage alimentaire) mais les séparer à 7 semaines pour éviter tous soucis.
  • La maturité sexuelle est atteinte entre 9 et 15 semaines.
  • L’ovulation se produit dans les 18h après la mise bas. Mais si l’accouplement a eu lieu, l’implantation de l’œuf est retardée jusqu’à 42 jours si la femelle nourrit une grosse portée.
  • Longévité de 3 à 4 ans.
  • 6 portées par an au minimum.

La gerbille de Mongolie sauvage : animal du désert

Son habitat naturel est situé dans les régions semi-désertiques du nord-est de la Chine et de la Mongolie[4] .

Parfaitement adaptée à ce milieu hostile, la gerbille de Mongolie a la capacité de ne pas se déshydrater : elle n’a besoin que de 4ml d’eau par jour et n’élimine que quelques gouttes d’urine. De plus elle arrive à faire des réserves d’eau dans leurs cellules à partir des végétaux humides dont elle se nourrit[4].

Sa morphologie est adaptée à la fuite et les griffes sont des outils redoutables pour creuser autant que des armes de défense. D’où son nom latin de « petit guerrier à griffes » (Meriones de Mérion = guerrier dans la guerre de Troie, unguiculatus de unguiculus = ongle)[5]

Comme les lézards ou des rongeurs tels le chinchilla ou le dègue du Chili la gerbille a la capacité d'abandonner un morceau de sa queue aux prédateurs (« fur-slip » en anglais ) pour leur échapper. La peau se détache et la partie osseuse mise à nu se dessèche et finit par tomber. Elle ne repoussera jamais, contrairement au lézard. Ceci ne l'empèchera pas de vivre mais occasionne éventuellement une perte d'équilibre et des difficultés à se dresser sur les pattes arrières[6].

La gerbille de Mongolie est plutôt diurne mais, si on l'étudie de plus près, on a tendance a observer qu'elle a des cycles d'activités de 4 heures, car peu de prédateurs vivent dans ces contrées, à part quelques oiseaux de proie et des serpents. Les périodes d’activité intense alternent toutefois avec des périodes de repos tout au long du jour.

Les gerbilles de Mongolie creusent et vivent dans des terriers à multiples chambres et galeries où elles se réfugient quand les températures deviennent extrêmes. Bien que préférant une température de 20°C, elles supportent des écarts de -18° à plus de 35° C à condition que l'environnement ne soit pas humide [7].

Animaux grégaires ils forment de grands groupes d’une vingtaine d’individus de tempérament plutôt pacifique, à part en période de reproduction ou lorsque deux adultes sont mis en présence. Ils peuvent alors avoir un comportement belliqueux.

La fourrure de l’animal sauvage est de teinte agouti (gris-brun mêlé de poils noirs) avec le ventre crème et le bout de la queue plus noir.

La gerbille de Mongolie en captivité

La gerbille de Mongolie est domestiquée depuis peu. Vingt couples capturés dans la région du fleuve Amour sont introduits au Japon en 1935 pour des recherches scientifiques au Kitasato Institute. Ce rongeur se répand ensuite dans les laboratoires d'Amérique et d'Europe à partir de 1954, quand quatre couples sont envoyés à New York comme animaux d'expérimentation biomédicale. Ce sera le début de l’essor de son élevage commercial dans le monde entier[8].

Objet d'études biologiques

Sa résistance à la déshydratation et aux maladies infectieuses ou parasitaires en fait un sujet d’étude apprécié. L'observation de la descendance d'un groupe de gerbilles pendant six ans a permis également l'étude des patrons de robe rencontrés et de leurs gènes pour tenter d'aboutir à la détermination des génotypes des principaux reproducteurs [réf. nécessaire].

Environ 100 000 gerbilles sont utilisées chaque année pour la recherche (1999-2006) [2].

Crâne de gerbille de Mongolie

Domaines d'études[2]:

Étude des conditions optimales d'élevage

Gerbille domestique coloris agouti

Les éleveurs de Meriones unguiculatus ont favorisé une modification progressive du comportement au niveau de la régression du tambourinage et de l'agressivité mais également une modification des paramètres physiologiques comme un plus fort taux de fécondité et une augmentation du poids par comparaison avec les individus sauvages prélevés dans la nature[9].

Les chercheurs, qui veulent des résultats fiables pour leurs expériences, doivent apporter un certain confort et respecter des exigences proches de l'espèce sauvage d'origine, afin de ne pas modifier l'organisme et les habitudes comportementales de l'espèce par un élevage en captivité trop industriel et artificiel[10].

En effet, conserver ces rongeurs dans des cages de laboratoire standard, sans stimuli sociaux ni accessoires adaptés, altère leurs fonctions cognitives, occasionne des réponses comportementales inappropriées, des réactions de stress, des comportement anormaux stéréotypés comme chercher à creuser ou ronger les barreaux continuellement, une altération des fonctions du cerveau[11] et réduit la tolérance au stress dans leur vie adulte. Tout cela met en cause la validité des recherches expérimentales sur ces animaux[10].

Une étude a démontré par exemple que des jeunes séparés de leurs parents avant la naissance de la portée suivante, ont la manie de ronger les barreaux de leur cage à longueur de temps[12].

Les gerbilles contractant généralement une union monogame, on conseille également de ne jamais séparer les couples. Les gerbilles tissent donc des liens familiaux importants qu'il convient de respecter[13].

Un nouvel animal de compagnie

Gerbille domestique coloris blanc et gris

C’est aussi un nouvel animal de compagnie (NAC) apprécié car il est très facile à apprivoiser, à élever et à entretenir grâce à ses qualités naturelles. On en trouve à présent de toutes couleurs dans les animaleries.

Les spécialistes recommandent de garder les gerbilles à plusieurs pour leur assurer une vie sociale épanouie. On peut les garder en couple ou en petits groupes du même sexe, formés avant la puberté pour minimiser les risques de conflits[10], car introduire un nouvel individu s'avère ensuite particilièrement risqué. Ainsi une gerbille vivant seule depuis plus d'un an est condamnée à rester seule à vie[14].

Rongeurs et fouisseurs, on doit veiller à fournir à ces animaux au minimum une cage solide ou un vivarium, garnis d’une litière et de matériaux leur permettant de creuser (bois, carton) et de faire leurs nids, des cachettes (tunnels et maison), du foin, ainsi que du sable ou de la terre à chinchilla pour faire leur toilette et des récipients propres pour l'eau et la nourriture[10].

Problèmes de santé

Domestiquées depuis peu, les gerbilles d’élevage sont encore remarquablement résistantes aux infections ORL, mais plus fragiles du tube digestif [réf. nécessaire].

L’excroissance des incisives, commune chez les rongeurs domestiques, est due à un mauvais alignement (malocclusion dentaire) ou à une rupture des dents. Elles sont héréditairement sujettes au cholestérol, aux tumeurs et à des crises épileptiformes se déclarant spontanément.

Il convient de ne jamais saisir une gerbille par la queue car elle se brise facilement par une sorte d'autotomie et ne repoussera jamais[6].

Les différentes variétés colorées

Les éleveurs ont développé différentes variétés de coloris :

Femelle de couleur noire et ses petits blanc et noir

Agoutis : Ces gerbilles ont le ventre clair et un mélange de trois couleurs sur le dos : les poils sont gris à la base, jaunes au milieu et foncés à leur extrémité. Les couleurs agouti (couleur d'origine), agouti gris (chinchilla), cannelle, crème, miel et polaire en font partie.

Unies : En principe, les gerbilles unies n'ont pas le ventre clair et leurs poils sont unis. Il existe diverses variétés : noir, ardoise, ivoire, argent, muscade, safran, muscade argenté et bleu.

Gantées : Elles ont le corps clair et les extrémités sombres. Ces nouvelles variétés sont, entre autres, les gerbilles birmanes (gantées sombre), siamoises (gantées clair), les saphir et les topaze.

Gerbille domestique (adulte, mâle, coloris siamois) dans son nid de carton rongé

Albinos : Les gerbilles au corps blanc et aux yeux rouges sont appelées albinos. Chez ces animaux, la queue est généralement plus sombre. Les couleurs himalaya et blanc en font partie.

La gerbille et la loi

En France l'espèce Meriones unguiculatus est inscrite sur la liste officielle des animaux reconnus comme domestiques. On n'a donc pas besoin d'avoir un certificat de capacité pour l'élever[15].

En Suisse, les gerbilles sont considérées comme animaux sauvages ne nécessitant pas d'autorisation de détention[16]. Depuis 2008 l'Ordonnance sur la protection des animaux (OPAn) impose des exigences minimales concernant la détention des animaux[17],[18].

Dans certaines parties du monde, comme la Californie et le Nouveau-Mexique, leur importation, détention et élevage sont interdits afin d'éviter l'introduction d'une espèce susceptible d'être invasive.[16]

Notes et références de l'article

  1. Liste des animaux domestiques selon la législation française
  2. a , b  et c (en) Marti Hanes, Diseases of gerbils(Meriones unguiculatus) Pola - 1999. Dept of Lab Animal Resources. University of Texas Health Science Center-San Antonio Lire le document en ligne
  3. Photos de jeunes à différents stades d'évolution et de coloris variés.
  4. a  et b Les gerbilles de Mongolie sur le site du Conseil canadien de protection de Animaux
  5. (en), Thomas O, 1908. The Duke of Bedford's zoological exploration in eastern Asia—IX. List of mammals from the Mongolian plateau. Proc Zool Soc Lond 1908:104–110.
  6. a  et b Les Maladies de la Gerbille ou Mérione de Mongolie
  7. Les gerbilles de Mongolie sur le site du Conseil canadien de protection de Animaux
  8. (en) F. Petrij et all.,2001, A Second Acromelanistic Allelomorph at the Albino Locus of the Mongolian Gerbil (Meriones unguiculatus). The American Genetic Association. The Journal of Heredity, 2001. Lire le document
  9. (en) Stuermer IW 1998. Reproduction and developmental differences in offspring of domesticated and wild Mongolian gerbils (Meriones unguiculatus). Zeitschrift für Säugetierkunde 63 (Sonderband), pp57-58 (en)
  10. a , b , c  et d (en) Eva Waiblinger, Comfortable Quarters for Gerbils in Research Institutions, Animal Behavior, Zoological Institute, University of Zürich. Lire le document
  11. (en) I.W. Stuermer et W.Wetzel, Early experience and domestication affect auditory discrimination learning, open field behaviour and brain size in wild Mongolian gerbils and domesticated Laboratory gerbils (Meriones unguiculatus forma domestica), Behavioural Brain Research Volume 173, n° 1, 2 Octobre 2006, Pages 11-21. Lire le résumé
  12. Barbara König, Hans Schmid, Development of laboratory housing conditions preventing stereotypic behaviour in Mongolian gerbils (Meriones unguiculatus), Fondation Recherche 3R, 2000 Lire le résumé et Voir l'expérience (en)
  13. Besoins sociaux et comportementaux des animaux d'expérimentation, Conseil canadien de protection des animaux
  14. Cohabitation des gerbilles sur le site suisse Une gerbille dans les Alpes
  15. Arrêté du 11 août 2006 fixant la liste des espèces, races ou variétés d'animaux domestiques
  16. a  et b (fr) Gerbille.ch, FAQ: Animal sauvage ou domestique, Une gerbille dans les Alpes. [1]
  17. Le choix d'une cage
  18. 455.1, Ordonnance sur la protection des animaux (OPAn)du 23 avril 2008 (Etat le 1er mars 2009)

Liens externes

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