George Eastman


George Eastman
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George Eastman est un industriel américain né à Waterville, dans l'État de New York le 12 juillet 1854 et mort à Rochester, NY le 14 mars 1932.

Sommaire

Biographie

Eastman a perfectionné la fabrication des plaques photographiques [1] (en 1880) et s'est lancé dans leur fabrication industrielle. En 1888, il lança sur le marché le premier appareil photographique de sa conception sous la marque Kodak, terme qu'il créa pour la circonstance. Il cherchait un mot simple, frappant, prononçable en toutes les langues.

Le « Kodak » était un appareil photo à la main, très simple, chargé d'un rouleau de négatif papier pour 100 vues. L'utilisateur devait le renvoyer au fabricant après avoir épuisé ses 100 vues, et il le recevait en retour, chargé d'un nouveau rouleau de négatifs et accompagné des tirages des photos précédentes. Le slogan resté célèbre de la Eastman Dry Plates and Film Company était alors: « You press the button, we do the rest. » (« Vous appuyez sur le bouton, nous faisons le reste »).

En 1889, Eastman commencera la fabrication de la pellicule ensemble avec George Alfred Blair en Angleterre, le film sur base transparente étant l'invention de Hannibal Goodwin (1822—1900).

En 1892, Eastman réorganise sa société en Eastman Kodak Company, et en 1900 il met sur le marché le « Brownie », appareil destiné aux enfants et vendu 1 dollar.

Le succès de Eastman Kodak fut considérable et, en 1927, il détiendra pratiquement le monopole de l'industrie photographique aux USA.

Vers les années 1930, Eastman fut atteint d'une maladie de la colonne vertébrale qui menaçait de le rendre handicapé à vie. Ne pouvant supporter cette idée, il se suicida en 1932 en se tirant une balle dans le cœur, laissant derrière lui un message écrit: « Mon travail est accompli. Pourquoi attendre? ».

Mécénat et politique sociale

Eastman se sépara de la moitié de sa fortune en 1924. Ses dons atteignirent le montant total de 75 millions de dollars dont les principaux bénéficiaires furent l'Université de Rochester et le Massachusetts Institute of Technology (MIT) de Boston.

Il fonda à Paris l'Institut dentaire George-Eastman.

Il fut également un des premiers industriels à distribuer une partie de ses bénéfices à ses employés sous forme de primes de rendement.

Sa maison, la George Eastman House est maintenant un centre d'archives et un musée de la photographie de réputation mondiale.

Ironiquement, Eastman détestait qu'on le prenne en photo.

Notes et références

  1. Qui ont été introduites par Richard Leach Maddox en 1871. Précédemment, on utilisait des plaques au collodion humide qui devaient être préparées immédiatement avant usage, et développées tout de suite après, avant qu'elles ne sèchent. La plaque sèche fut donc un progrès décisif pour la généralisation de la photographie.
  • Encyclopedia Britannica
  • Encyclopédie Time-Life de la photographie

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