George Airy


George Airy

George Biddell Airy

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George Biddell Airy
George Biddell Airy.jpg
Naissance 27 juillet 1801
Alnwick (Angleterre)
Décès 2 janvier 1892
Greenwich (Angleterre)
Nationalité Anglaise
Champs Astronomie, mathématiques
Institution Université de Cambridge, Royal Society
Célèbre pour Astronome Royal
Distinctions Médaille d'or de la Royal Astronomical Society, Médaille Copley

Sir George Biddell Airy (27 juillet 18012 janvier 1892) était un mathématicien, astronome, géodésien et physicien britannique.

En 1819, il entre au Trinity College à Cambridge.

En décembre 1826, il succède à Thomas Turton comme professeur lucasien de mathématiques. Il occupe cette chaire pendant un peu plus d'un an, puis est nommé professeur plumien d'astronomie et de philosophie expérimentale et devient aussi directeur du nouvel observatoire de Cambridge. Ses travaux sur la mise au point de télescopes lui valent la Médaille Copley en 1831. En juin 1835, Airy devient Astronome royal. Il succède à ce poste à John Pond et débute une longue carrière à l'observatoire national qui est pour beaucoup dans sa célébrité. Il est lauréat de la médaille d'or de la Royal Astronomical Society en 1833, du prix Lalande en 1834 et de la Royal Medal en 1845. En 1881, à 80 ans, Sir George Airy démissionne de son poste d'Astronome Royal.

Il a notamment développé une théorie des arcs en ciel. Avec John Henry Pratt il est l'un des initiateurs de la théorie de l'isostasie et son nom reste attaché à l'un des modèles d'isostasie. On lui doit de nombreuses mesures pendulaires tentant de déterminer la masse de la Terre et, ainsi, la constante de gravitation de Newton. Les fonctions d'Airy, reliées aux fonctions de Bessel, sont des fonctions mathématiques dites « spéciales » fort utilisées en physique, en géodésie, en géodynamique et en sismologie théorique.

George Biddell Airy est devenu membre de la Royal Society le 21 janvier 1836.

Son nom a été donné à un cratère de la Lune et un cratère de Mars (Airy-0).

Voir aussi

Liens internes

Liens externes

Précédé par George Biddell Airy Suivi par
John Pond
Astronome royal
1835–1881
William Christie

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