Geographie de la Lettonie

Geographie de la Lettonie

Géographie de la Lettonie

Géographie de la Lettonie
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Continent Europe
Région Europe de l'Est
Coordonnées 57°N 25°E
Superficie 123e rang mondial
64 589 km²
Terres : 100 %
Eau : 0 %
Côtes 531 km
Frontières Total: 1 150 km
Lituanie 453 km, Estonie 339 km, Russie 217 km, Biélorussie 141 km
Altitude maximale 312 m (Gaizinkalns)
Altitude minimale 0 m (Mer Baltique)
Plus long cours d'eau Daugava (370 km)
Plus importante étendue d'eau  ?

La Lettonie est située sur les côtes de la mer Baltique. Elle est bordée au sud par la Lituanie (453 km), au sud-est par la Biélorussie (141 km), à l'est par la Russie (217 km) et au nord par l'Estonie (331 km) soit un total de 1150 km de frontières. Elle fait partie des pays baltes.

La Lettonie s'étend du 55°04'N dans le Valmieras rajons au 55°37'S près de Daugavpils et du 20°57'E à côté de Liepaja à 28°15'E dans le Ludzas rajons

La capitale est Rīga (753 000 hab.) ; les autres principales villes sont Lielpilseta, Daugavpils (112 000 hab.), Liepaja (84 000 hab), Jelgava, Jurmala, Ventspils, Rezekne.

D'une superficie de 64 589 km², la Lettonie dispose d'une superficie comparable à celle du Danemark, de l'Estonie, des Pays-Bas ou de la Suisse.

Sommaire

Formation

L'aspect physique de la Lettonie comme des pays voisins est dû en grande partie à la période de glaciation du pléistocène qui eut lieu durant le quaternaire. Elle a donné, par le mouvement des glaciers, le paysage légèrement vallonné d'aujourd'hui et qui couvre 75% du pays.

Paysage

La Lettonie est un pays de faible altitude : 98 % du territoire se trouve à moins de 200 m (plus haut point à 312 m, le Gaizinkalns).

Les forêts couvrent 41 % du territoire. Les espèces dominantes d'arbres sont l'épicéa commun et le pin sylvestre qui représentent les deux tiers de la couverture forestière. Grâce à un étage bas préservé, les baies y sont nombreuses ainsi que les champignons, c'est pourquoi la cueillette est un passe-temps très prisé de la population. Cependant, cette forêt a souffert de violentes tempêtes durant les années 1960 et des arbres multi centenaires furent arrachés.

Les terres arables représentent 27% du territoire total et sont principalement situées dans la région du Zemgale, les pâtures 13 % et 10% sont couverts de marécages.

Faune

La faune est très variée et la population animale particulièrement nombreuse. La Lettonie fait partie des pays qui comptent encore des spécimens de lynx d'Eurasie à l'état sauvage. Certaines forêts abritent des loups mais principalement des sangliers, différents cervidés, des élans ou des renards roux.

Le territoire compte également un grand nombre de cigognes noires ou blanches, des castors, des aigles pomarins ainsi que des loutres.

Cette richesse est cependant issue d'un fragile équilibre que la pression humaine tend à bouleverser. D'une part, à cause de la réduction de l'espace sauvage au profit de l'agriculture et d'autre part, à cause de la chasse du loup ou du castor à caractère purement récréatif ou basée sur la peur.

Climat

Son climat est continental malgré une forte influence maritime de la mer Baltique qui en borde la partie Ouest. La saison estivale est courte avec des intersaisons aussi très réduites; l'hiver dure donc près de 8 mois. Rīga connaît des températures de -10 °C à -4 °C en janvier pour des températures allant de 11 °C à 22 °C au mois de juillet. La partie côtière est cependant plus tempérée et plus humide (6,6 °C de température moyenne et 701 mm de précipitations à Liepaja) que les régions proches de la Russie ou de la Biélorussie (5.5 °C et 633mm à Daugavpils).

Hydrographie

Le pays compte plus de 12 000 fleuves et rivières, mais seulement 17 font plus de 100 km. Les principaux sont la Daugava, la Lielupe et la Gauja. Le régime des cours d'eau est nival et pluvial dans l'ensemble et plus de 60% de l'eau qui s'écoule en Lettonie vient des pays frontaliers au sud. De plus, le territoire est couvert de lacs (la rumeur veut qu'il y en ait plus de 3000), la plupart minuscules et eutrophiques.

La plus grande partie du réseau est ouverte à la pêche hiver comme été mais les populations animales restent stables.

Côtes

La Lettonie compte 531 km de côtes sableuses et ses ports, en particulier Liepaja et Ventspils, connaissent un trafic important car, à la différence des ports russes ou estoniens, ils sont pratiquement toujours libres de glace. Le golfe de Rīga, peu profond et partiellement isolé du reste de la Baltique par les îles estoniennes Saaremaa et Hiiumaa ainsi que l'isthme de Courlande, est particulièrement pollué. Cependant, certaines usines ont été fermées dans la région, et certaines communes du golfe de Rīga ont obtenu le Pavillon Bleu d'Europe.

Les côtes, à l'exception de Jurmala, étant des territoires frontières durant l'époque soviétique, les maisons ont été toutes rasées. Cela permit de limiter la pression humaine sur les dunes qui sont redevenues plus ou moins sauvages. Cependant, les années qui suivirent l'indépendance ont vu s'accentuer la construction illégale en vue d'un profit rapide sans aucune réaction du gouvernement. Si ce dernier n'intervient pas rapidement, la côte sauvage que présente la Lettonie pourrait très vite se détériorer.

Les eaux territoriales sont assez riches en poisson et permettent de générer certains revenus à l'exportation. Elles s'étendent sur 12 miles (soit 22 km) et la ZEE sur 200 miles (soit 367 km).

Ressources naturelles

La Lettonie ne peut pas se targuer d'avoir énormément de ressources naturelles exceptés le bois, quelques carrières (de calcaire, de gypse, d'argile ou de dolomite) et des tourbes. Le pays s'enorgueillit par ailleurs d'être celui de l'ambre et il n'est pas rare d'en trouver sur les plages; cette ressource est très demandée dans la joaillerie.

Divisions administratives

Elle est divisée en quatre grandes régions géographiques et historiques qui ont aussi une valeur administrative mais secondaire :

  • Le Zemgale qui couvre la grande partie sud, elle est essentiellement agricole de par son passé d'une part mais également grâce à la fertilité de ses terres.
  • Le Kurzeme qui couvre la partie ouest, est une région côtière dont les deux principales villes sont d'anciens ports de pêche. Le front de mer est plat avec cependant quelques collines dans l'arrière pays.
  • Le Latgale qui couvre la partie sud-est; les terres argileuses de cette partie du pays ne permettent que peu l'agriculture. L'économie n'est malheureusement pas très florissante. L'autre particularité de cette région est la forte proportion de catholiques.
  • Le Vidzeme au nord; c'est la partie la plus montagneuse; l'agriculture s'oriente principalement vers l'élevage mais le secteur qui semble percer est bien le tourisme.

Outre les régions précitées, la Lettonie est subdivisée en Rajons (cantons).

Ces entités sont elles-mêmes divisées en pilsetas (villes), pagasts (communes) ou novads (communautés de communes). Le territoire compte par ailleurs sept villes au statut spécial ; il s'agit des lielpilsetas. Chaque subdivision a une sphère d'influence sur les différents aspects du service public et perçoit une partie des impôts sur le revenu payés par les personnes étant été enregistrées dans la subdivision.

Les quatre grandes régions
Les différents régions

Voir aussi

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