Geographie de Madagascar


Geographie de Madagascar

Géographie de Madagascar

Géographie de Madagascar
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Continent Afrique
Région Afrique de l'est
Coordonnées 20°00'S 47°00' E
Superficie 46e rang mondial
587 040 km²
Terres : 99,06 %
Eau : 0,94 %
Côtes 4 828 km
Frontières 0 (état insulaire)
Altitude maximale 2 876 m (Maromokotro)
Altitude minimale 0 m (océan Indien)
Plus long cours d'eau Onilahy (870 km)
Plus importante étendue d'eau Alaotra (220 km²)

L'île de Madagascar, située dans l'océan Indien à 400 km à l'est des côtes africaines, est le territoire qu'occupe la république de Madagascar. Le canal du Mozambique la sépare du continent.

L’île de Madagascar s’est séparée du continent africain il y a environ 165 millions d'années, en raison de la dérive des continents. Elle peut être divisée en cinq régions géographiques: la côte est, le massif Tsaratanana, les hauts plateaux du centre, la côte ouest et le sud-ouest. Les altitudes maximales longent la côte est.

S'étirant sur 1 600 km du nord au sud et sur 600 d'ouest en est, l'île offre les paysages les plus variés. Au nord-est, ce ne sont que forêts humides et luxuriantes, où poussent à foison un lillier d'espèces d'orchidées, dont la vanille, mais aussi diverses lianes fleuries, des caféiers, bananiers, girofliers, poivriers et litchis. Ces forêts offrent un contraste saisissant avec les paysages du grand sud, qui ressemblent au bush d'Afrique australe et se résument en savanes sèches et broussailles revêches. Seules taches de couleur - et de vie - à émerger de ce morne paysage ocre monochrome : les tombeaux, ornés de fresques représentant le métier ou les circonstances de la mort du défunt. Entre ces paysages extrêmes, il y a les Hautes Terres centrales. De Fianarantsoa à Tananarive, ce ne sont que rizières en terrasses, sculptées dans les collines, et dotées d'ingénieux systèmes d'irrigation.

Sommaire

Climat

Le climat est tropical le long de la côte, tempéré à l’intérieur des terres et aride dans le sud. L’alizé du sud-est généré par l’anticyclone de l’océan Indien, qui se déplace au gré des saisons, domine le régime climatique de l’île. Madagascar connaît deux saisons: une saison chaude et humide de novembre à avril, puis une saison sèche, plus fraîche, de mai à octobre. Les climats sont cependant très variés selon l’altitude et la situation par rapport aux vents dominants. La côte est, exposée directement aux alizés, reçoit les plus importantes précipitations avec 3 500 mm par année. Les cyclones, provenants des Mascareignes, y sont fréquents pendant la saison des pluies. Le centre, isolé de l’alizé par le Massif d'Andringitra, est nettement plus sec et, en raison de l’altitude, plus frais. Les précipitations à Antananarivo atteignent 1'400 mm. au cours de la saison sèche, les nuits peuvent êtres très fraîches mais le gel est rare – il est par contre plus fréquent aux altitudes supérieures. À cette période, le ciel des plaines entourant la capitale est considéré comme parmi les plus clairs du monde. La côte ouest est encore plus sèche car l’alizé y a perdu une grande partie de son humidité. Le sud-est et le sud sont semi-désertiques. Toliara ne reçoit que 300 mm de précipitations par année.

Sol

Madagascar est parfois surnommé «la grande île rouge» à cause de ses sols gorgés de latérite. Les sols rouges sont prépondérants dans les hauts plateaux du centre. Une bande étroite d’alluvions longe la côte Est et les embouchures des fleuves. À l’ouest, on trouve un mélange d’argile, de sable et de calcaire.

Faune et flore

Baobabs, près de Morondava

La rareté et le caractère unique de nombreuses espèces animales et végétales de l’île lui a souvent valu d’être qualifiée de «monde à part». Ces caractéristiques sont supposées refléter les origines de Madagascar, isolée depuis plusieurs millions d’années du supercontinent Gondwana auquel elle était précédemment rattachée. Ainsi, certaines plantes telles que l’arbre du voyageur se rencontrent à Madagascar et en Amérique du Sud, mais pas en Afrique. De nombreuses espèces typiquement africaines, en particulier les grands mammifères comme l’éléphant, le rhinocéros, la girafe, le zèbre et l’antilope, ou encore les animaux de proie comme le lion et le léopard, sont inconnus à Madagascar, tout comme les serpents venimeux qui peuplent le continent. S’il est certain que la plupart des espèces indigènes sont d’origine africaine ou sud-américaine, l’isolement a pu permettre à des espèces ailleurs éteintes d’y survivre et favoriser l’apparition de nouvelles espèces uniques. Ainsi, tous les mammifères terrestres indigènes – soit 66 espèces – sont uniques à Madagascar.

Autrefois, l’île était couverte de forêts qui furent remplacées par des rizières, surtout sur les hauts plateaux du centre. La forêt tropicale est maintenant concentrée sur les flancs montagneux bordant la côte est, du massif Tsaratamana au nord au Tolagnaro au sud. Une végétation secondaire faite d’arbres du voyageur, de rafia et de baobabs a succédé à la forêt originelle sur les côtes de l’est et au nord. La végétation des plateaux centraux et de la côte ouest est principalement composée de prairies, de steppes et de savane.

La forêt tropicale abrite un grand nombre d’espèces végétales uniques. Le pays compte environ 900 espèces d’orchidées. Les mangues, bananes, noix de coco, la vanille ainsi que d’autres plantes tropicales poussent facilement le long des côtes. L’eucalyptus, importé d’Australie, est également répandu.

Le bois et le charbon extraits des forêts fournissent 80% des besoins nationaux en combustible. En 1990, la Banque mondiale initia un programme environnemental visant à intensifier la culture du pin et de l’eucalyptus pour satisfaire la demande en bois combustible.

Ressources naturelles

Agriculture en terrasses

Les ressources naturelles de Madagascar sont le graphite, la chromite, le charbon, la bauxite, le sel, le quartz, le sable bitumineux, le mica ainsi que plusieurs pierres semi-précieuses. La pêche est développée et l’île possède un potentiel pour l’énergie hydraulique.

En 2001, les terres cultivées étaient estimées à 5,07%, dont 1,03% portaient des cultures permanentes. La culture sur brûlis a fait reculer la forêt, qui couvre actuellement 26% de la surface de l’île.

La majorité de la population vit de l’agriculture de subsistance, principalement de la culture du riz et de l’élevage. Le secteur industriel est restreint, mais tend à se développer.

Problèmes environnementaux

Madagascar souffre actuellement de l’érosion due à la déforestation et aux pâturages intensifs, de désertification et de la pollution des eaux de surface. Plusieurs espèces végétales et animales, uniques au monde, sont en danger de disparition. Les cyclones sont régulièrement la cause d’inondation dans les régions côtières.

Voir aussi

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