Geochelone


Geochelone

Geochelone

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Geochelone
 Geochelone sulcata
Geochelone sulcata
Classification classique
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Classe Reptilia
Ordre Testudines
Sous-ordre cryptodires
Famille Testudinidae
Genre
Geochelone
Fitzinger, 1835
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Geochelone est un nom de genre qui désigne des tortues terrestres. Ce sont des tortues présentes en Afrique, en Amérique, en Asie, et sur plusieurs îles océaniques. Elles sont principalement herbivores. Leur taille se mesure à la longueur de leur carapace. L'espèce la plus grande encore vivante est celle des Galapagos, puis celle des Seychelles.

Sommaire

Longévité

Les tortues ont généralement des durées de vie comparables à celles des êtres humains, mais certaines des Geochelone sont connues pour pouvoir vivre plus de 150 ans. Pour cette raison, elles symbolisent la longévité dans quelques cultures, par exemple en Chine. La tortue la plus vieille et la plus anciennement enregistrée, était Tu'i Malila, une Geochelone radiata de Madagascar, qui a été donnée à la famille royale des Tonga par le capitaine James Cook peu de temps après son éclosion en 1777. Tu'i Malila est resté auprès de la famille royale tongane jusqu'à sa mort naturelle le 19 mai 1965, soit à 188 ans. Adwaita, Tortue géante des Seychelles est décédée le 23 mars 2006 à qui certains ont prêté 250 ans à sa mort au Zoo de Alipore. Harriet, Tortue géante des Galapagos, est morte dans un zoo du Queensland en 2006 à plus de 176 ans.

Liste des espèces

Le genre comprend les espèces vivantes suivantes :

Et quelques espèces éteintes[1]

  • Geochelone majusculus (Amérique du Sud)
  • Geochelone hesterna (Colombie)
  • Geochelone gringorum (Amérique du Sud)
  • Geochelone atlas (Indonésie et nord de l'Inde)

Les études génétiques ont montré que l'espèce la plus proche de la Geochelone nigra est la Geochelone chilensis d'Amérique du sud. La dispersion de Testudinine vers l'Amérique du Sud doit s'être produite au cours de l'Oligocène[1]. Les tortues des Mascareignes (dont celle des Seychelles) et celles de Madagascar étant plus proche. Le groupe des Mascareignes étant ensuite le plus proche de celui des Galapagos/Amérique du Sud. Il existe deux théories pour expliquer cette proximité génétique alors que les espèces sont très éloignés géographiquement, l'une suppose que ces espèces sont devenues géantes[2], la seconde que ces espèces dérivent d'une même espèce géante disparue[3].

Voir aussi

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Sources

  • A New Fossil Tortoise, with Remarks on the Origin of South American Testudinines, Walter Auffenberg, Copeia, Vol. 1971, No. 1 (Mar. 8, 1971), pp. 106-117, doi:10.2307/1441604

Liens externes

Notes

  1. a  et b A New Fossil Tortoise, with Remarks on the Origin of South American Testudinines
  2. Obst 1985
  3. Pritchard en 1996, Caccone en 1999
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