Galet Aménagé


Galet Aménagé

Galet aménagé

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galet taillé unifacial, Acheuléen du Bassin du Duero, Espagne

Le mot anglais chopper (littéralement : hachoir) est parfois employé en français pour désigner certains des plus anciens objets de pierre taillée préhistoriques, datant du Paléolithique inférieur.

Ce terme a toutefois une forte connotation fonctionnelle et il est difficile de déterminer si les choppers étaient tous eux-mêmes des outils ou si les outils étaient les éclats qui en étaient détachés : en effet, il pourrait s'agir dans de nombreux cas de nucléus, de blocs constituant des sous-produits du débitage d'éclats.

La tendance actuelle consiste à substituer au mot « chopper » les expressions « galets aménagés » ou, encore plus neutre, « galets taillés ».

Description et usage

galet taillé bifacial, province de Valladolid, Espagne

Selon la définition typologique classique, un chopper est un galet taillé assez peu modifié, présentant des enlèvements sur une seule face. Si des enlèvements sont détachés sur deux faces d'un même tranchant, on parle alors de chopping-tool. Cette distinction est purement typologique, et n'a aucune implication chronologique ou fonctionnelle. En outre, elle n'est pas universelle et, curieusement, quasiment limitée aux chercheurs francophones.

Ces différents galets taillés étaient obtenus par une série de percussions réalisées avec d'autres pierres. Ils impliquent la maîtrise d'un certain nombre de paramètres tels que l'angle de frappe ou le choix de la matière première. Généralement, les outils ont été découverts près d'un cours d'eau ou des galets étaient présents, offrant ainsi la matière première.

L'usage traditionnellement évoqué pour ces objets est la réalisation de travaux violents tels que le cassage d'os. Il faut toutefois insister sur le fait qu'aucune étude tracéologique n'a permis de conforter cette hypothèse et que, comme évoqué plus haut, les galets taillés n'étaient peut-être pas tous des outils.

Origine et découverte

Il est probable qu'Homo habilis et Homo rudolfensis fabriquaient des choppers et certains scientifiques envisagent que les Paranthropes pouvaient faire de même. L'utilisation de ces objets remonterait donc à 2,3 ou 2,6 millions d'années avant le présent.

Les industries lithiques comportant de nombreux galets taillés (et dépourvues de formes plus récentes telles que les bifaces) sont regroupées sous la dénomination d'Oldowayen.

Des choppers ont été découverts dans plusieurs sites d'Afrique, comme :

Voir aussi

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