Galerie d'Apollon


Galerie d'Apollon
Vue de la galerie d'Apollon

La galerie d'Apollon est une pièce du palais du Louvre, initiatrice du classicisme français tel qu'on le retrouvera à Versailles.

Sommaire

Histoire

Après un incendie dans la petite galerie le 6 février 1661, il est nécessaire de reconstruire cette partie du Louvre, fortement endommagée. Les travaux architecturaux sont confiés à Louis Le Vau, qui les réalise entre 1661 et 1663, tandis que Charles Le Brun est chargé par Colbert de la décoration. C'est le sculpteur Girardon qui est chargé des stucs. Il s'agit de la première galerie royale destinée à Louis XIV, qui servira de modèle à la galerie des Glaces du château de Versailles. Présence des bijoux royaux et impériaux français, ainsi que de la vaisselle d'apparat.

Chronologie succincte

  • 1661 : début du chantier
  • 1663-1677 : mise en œuvre du décor intérieur.
  • 1766-1781 : l'académie complète la galerie par des commandes à ses académiciens.
  • 1848-1851 : restauration de Félix Duban, peinture de la course d'Apollon par Eugène Delacroix.
  • 1999-2004 : restauration par le service des monuments historiques.

Le programme décoratif de Le Brun

Le décor de la galerie suit un rythme extrêmement complexe, marqué par l'illusionnisme. Les thèmes retenus sont :

  • La course du soleil.
  • Une course dans le temps, à travers l'iconographie des heures, mais aussi du zodiaque.
  • Une course dans l'espace, via les références à la terre, l'eau et le monde.

Des médaillons, des tableaux et des atlantes font également référence au thème de l'année.

Ce programme iconographique fait référence aux bienfaits du soleil, éternels et universels, et par-derrière, évidemment, aux vertus et à l'immortalité de Louis XIV. Il s'agit donc d'une nouvelle forme donnée à un sujet traditionnel, avec un goût certain pour l'illusionnisme et l'exubérance. On trouve à chaque extrémité de la galerie un élément : la terre ou l'eau, et au centre, la gloire d'Apollon. Bien que celle-ci n'ait été réalisée qu'au XIXe siècle, elle était déjà prévue par Le Brun.

Le XVIIIe siècle et les peintres de l'académie

L'académie de peinture et de sculpture, installée au Louvre en 1692, entreprend rapidement de combler les vides du plafond, encore inachevé. Ainsi, celui-ci sert notamment à la peinture des "morceaux de réception", grâce auxquels les nouveaux membres intégraient l'académie.

L'œuvre de Félix Duban

En 1848, la restauration de la galerie est confiée à l'architecte Félix Duban. Il s'emploie avec succès à rétablir la cohésion de la structure très fragilisée, particulièrement du côté de la Seine. Duban renforce les points affaiblis ou fissurés de la voûte en berceau. Il commande notamment trois toiles, laissées à l'état de croquis par Le Brun, aux plus grands peintres contemporains : Delacroix, Muller (Aurore) et Guichard (Triomphe de la Terre ou de Cybèle). L'inauguration a lieu le 5 juin 1851, avant l'achèvement du travail de Delacroix. Il confie au ferronnier d'art Pierre François Marie Boulanger la restauration des grilles en fer forgé du balcon de Charles IX[1].

Ce chantier très délicat lance véritablement la carrière de Duban qui est nommé pour de longues années, à la suite et aussi grâce à Debret, architecte de l'École des beaux-arts de Paris.

Notes

  1. Pierre Boulanger par Raymond Subes, Presses du Compagnonnage, Paris 1961

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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Galerie d'Apollon de Wikipédia en français (auteurs)

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